Échinoderme

Deux échinodermes : un oursin et une étoile de mer

Les échinodermes (nom scientifique : Echinodermata) sont un groupe d'animaux marins, comme l'oursin. Ils forment un embranchement du règne animal dans la classification classique et un clade dans la classification phylogénétique.


Classification

Le groupe des échinodermes regroupe 5 classes d'animaux :

Anatomie

Coupe d'un oursin

Les échinodermes sont des animaux étranges : ils n'ont ni queue, ni tête, pas même de droite ou de gauche ! en fait, ce sont des animaux qui n'ont pas de symétrie bilatérale, comme nous : ils n'ont pas d'axe passant par le corps, délimitant la droite de la gauche. Leur symétrie est radiaire : les échinodermes ont le corps divisé en cinq parties, généralement égales.

Squelette

Les échinodermes n'ont pas d'os. Leur squelette est formé de plaques et d'épines présentes sous la peau. échinoderme veut d'ailleurs dire « épines dans la peau ».

Chez beaucoup d'espèces, ces plaques et ces épines sont assez petites. Chez les oursins, elles se rejoignent pour former une sorte de coquille appelée test.

Organes internes

Les échinodermes n'ont pas de sang : leur corps est rempli d'eau de mer, qui circule dans tout l'organisme. Ils possèdent de minuscules pieds munis de ventouses, très nombreux, appelés pieds ambulacraires. Ces pieds sont actionnés par un courant d'eau de mer dans le corps de l'animal. On a l'impression que les échinodermes rampent, mais en fait, ils marchent sur des milliers de pieds minuscules ! Certains échinodermes sont venimeux : les pieds ambulacraires sont munis de crochets qui contiennent du venin.

Les échinodermes n'ont également ni cerveau, ni système nerveux.

Mode de vie

Tous les échinodermes vivent dans l'eau de mer. Certains sont des prédateurs carnivores, comme les étoiles de mer ou les ophiures ; d'autres broutent les algues, comme les oursins.


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