Élément chimique

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Un élément chimique est un ensemble d'atomes caractérisés par un nombre défini de protons dans leur noyau atomique.

L'hydrogène, le carbone, l'azote, l'oxygène, sont des éléments chimiques, de même que le fer, le cuivre, l'argent, l'or, etc. Chacun est désigné par un symbole chimique, tel que H, C, N, O, ou encore Fe, Cu, Ag, Au, etc.

Représentation de l'atome d'oxygène : autour du noyau, les électrons en orbite.

Au total, 118 éléments chimiques ont été observés à ce jour, de numéros atomiques allant de 1 à 118.

Combinaison d'éléments chimiques

Une substance pure constituée d'atomes du même élément chimique est appelée corps simple. Une substance constituée de plusieurs éléments distincts est un composé chimique.

Les éléments chimiques peuvent se combiner entre eux au cours de réactions chimiques pour former d'innombrables composés chimiques. Ainsi, l'eau résulte de la combinaison d'oxygène et d'hydrogène en molécules de formule chimique H2O — deux atomes d'hydrogène et un atome d'oxygène.

Réciproquement, chaque composé chimique peut être décomposé en éléments chimiques distincts, par exemple l'eau peut être électrolysée en oxygène et hydrogène.

Les éléments chimiques sont communément classés dans une table issue des travaux du chimiste russe Dimitri Mendeleïev, appelée tableau périodique des éléments.

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Élément chimique de Wikipédia.
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