Énergie renouvelable

Une source d'énergie renouvelable est une source d'énergie inépuisable, car la nature me renouvelle en permanence. Mes stocks sont illimités.

Carte en couleur indiquant les pourcentage d'utilisation d'énergie renouvelable en Europe
Carte avec le % d'utilisation par pays

Les sources d'énergies renouvelables sont des sources d'énergies qui peuvent être renouvelées ou régénérées naturellement. Elles peuvent donc être utilisées sans limite dans le temps, alors que les sources d'énergie non renouvelables (sources énergies fissiles ou tandis fossiles) proviennent de réserves qui s'épuisent (qui se vident) au cours du temps.

Il y a cinq familles principales d'énergies renouvelables. Dans l'ordre d'importance de leur exploitation actuelle, ce sont :

Si on compte toute l'utilisation du bois pour le chauffage et la cuisson, c'est celui-ci, et donc la biomasse, qui est l'énergie renouvelable la plus importante, tandis que pour la production d'électricité, c'est l'énergie hydraulique qui est de loin l'énergie renouvelable la plus utilisée.

Les systèmes d'utilisation d'énergie renouvelable sont très variés, certains sont mis en œuvre par des particuliers et d'autres ne sont possibles ou rentables que dans de grandes installations.

La quantité d'énergie produite par l'ensemble des énergies renouvelables est assez grande, mais par rapport au total de l'énergie consommée (encore beaucoup plus grand), cela reste une part assez faible. Pour que cette part augmente sérieusement, il faudrait non seulement une augmentation de la production d'énergies renouvelables mais il serait nécessaire que l'énergie consommée au total diminue beaucoup[1].

L'énergie hydraulique (hydroélectricité)

Photographie montrant une petite usine hydroélectrique en Bade-Wutemberg
Une petite centrale hydroélectrique en Bade-Wurtemberg

Dès l'Antiquité l'énergie hydraulique est apparue avec les moulins à eau. Au XIXe siècle on augmente la taille des installations et grâce à la turbine on leur fait produire de l'électricité, ce qui permet de faciliter l'utilisation de cette énergie, c'est l'énergie hydroélectrique.

Son fonctionnement : l'eau en descendant fait tourner une turbine et lui donne ainsi son énergie. Cette énergie est transmise mécaniquement à un générateur (l'inverse d'un moteur électrique) qui la transforme en électricité.

Si on compte seulement la production d'électricité, l'énergie hydraulique qui est de loin l'énergie renouvelable la plus utilisée.

Dans les sites très intéressants à équiper, c'est une énergie qui demande des investissements notables et des techniques de précision, mais qui coûte ensuite peu d'argent et de travail pour faire fonctionner des installations puissantes. Cependant les sites les plus intéressants à équiper sont limités. Dans les pays où l'hydroélectricité s'est déjà beaucoup développée au XXe siècle, cette production ne peut plus beaucoup augmenter.

Pour en savoir plus, lire l’article : Énergie hydraulique.

La biomasse

La biomasse en tant que ressource d'énergie est l'utilisation de la matière de diverses plantes en la transformant ou non. Il y a notamment :

Il y a d'autres méthodes et ressources utilisées.

Pour en savoir plus, lire l’article : Biomasse (énergie).

L'énergie éolienne

Photographie montrant une batterie de quatre éoliennes dans le port de Cuxhaven en Allemagne
Éoliennes dans le port de Cuxhaven en Basse-Saxe

L'énergie éolienne est l'énergie du vent. Cette énergie a été exploitée de différentes façons :

Les éoliennes sont des moulins à vent mais en plus moderne. Le vent qui les entraîne forme des forces mécaniques. Les hélices des éoliennes, captent l'énergie du vent et la transforment en électricité grâce à un générateur.

Avantages de l'énergie éolienne

Inconvénients de l'énergie éolienne

Pour en savoir plus, lire l’article : Éolienne.

L'énergie solaire

Pour en savoir plus, lire l’article : Énergie solaire.

On utilise l'énergie solaire en captant les rayons du soleil et en les transformant en électricité ou en utilisant leur chaleur. Il existe trois types d'énergie solaire :

Énergie solaire photovoltaïque

Photographie montrant des panneaux solaires en Corse
Panneaux solaires en Corse

Des panneaux solaires piègent les rayons du soleil qui sont ensuite transformés par des absorbeurs métalliques en électricité. Les énergies solaires servent à fournir de l’électricité dans les maisons.

Pour en savoir plus, lire l’article : Panneau solaire photovoltaïque.

Énergie solaire thermique

Dans ce cas, les panneaux servent à capter de la chaleur pour fournir notamment de l'eau chaude.

Pour en savoir plus, lire l’article : Chauffe-eau solaire.

Énergie solaire thermodynamique

Ici les rayonnements du soleil chauffent de l'eau qui est ainsi transformée en vapeur. Cette vapeur fait tourner une turbine : l’énergie de la turbine en mouvement est transformée en énergie électrique.

Avantages de l'énergie solaire

Inconvénients de l'énergie solaire

La géothermie

Phtographie montrant une source géothermique et les tuyaux de captage de la vapeur d'eau. Islande
Usine géothermale du Krafla en Islande

La géothermie utilise la chaleur naturelle contenue dans les sous-sols. La géothermie est utilisée pour :

La géothermie est appelée haute énergie (à plus de 150 °C), moyenne énergie (de 90 °C à 150 °C), basse énergie (de 30 °C à 90 °C) et très basse énergie (à moins de 30 °C).

Pour en savoir plus, lire l’article : Géothermie.

La place des énergies renouvelables en France

La France est l'un des premiers producteurs européens d’énergies renouvelables, avec une production primaire de 20,55 Mtep en 2009, dont 46% par la biomasse et 25% par l’hydraulique, grâce à une très forte progression en 2007.

L'architecture de la maison bioclimatique utilise les énergies renouvelables disponibles sur le site et le moins possible les moyens techniques mécanisés ou les énergies extérieures au site.

Liens externes

Source

  1. Pourrions nous vivre comme maintenant avec juste des renouvelables ?, Jean-Marc Jancovici.
Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Énergie renouvelable de Wikipédia.
Article mis en lumière la semaine du 13 juillet 2015.
Cet article a été créé ou enrichi dans le cadre d'une classe.
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