Atmosphère terrestre

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L'atmosphère terrestre est la couche de gaz qui entoure la Terre. Ces gaz ne peuvent pas s'échapper en raison de la gravité : comme une boule de neige lancée vers le ciel ne peut que retomber sur terre, une boule d'air y reviendrait pareil[1]. Néanmoins, la limite avec l'espace proprement dit est floue : elle se situerait vers 700 kilomètres. On la divise en plusieurs couches ayant des caractéristiques différentes selon l'altitude. L'air est dense dans la troposphère, la première couche d'environ 10 kilomètres au dessus du sol terrestre.

Les différentes couches de l'atmosphère

Pression atmosphérique

Article à lire : Pression atmosphérique

L'atmosphère par son poids et son épaisseur fait que l'air au niveau de la terre est sous pression.

Les différentes couches de l'atmosphère

L'atmosphère est composée de deux couches principales : L'homosphère et la thermosphère

L'homosphère

L'homosphère s'étend du sol à environ 80 kilomètres d'altitude .

L'homosphère a une composition chimique à peu près régulière : elle est composée de 78% d'azote, de 21% d'oxygène et de 1% de gaz rares. Elle comprend de la vapeur d'eau et du dioxyde de carbone (le gaz carbonique).

On distingue trois couches dans l'homosphère : la troposphère, la stratosphère et la mésophère.

La thermosphère

La thermosphère s'étend au delà de 80 kilomètres jusque vers 700 kilomètres. On l'appelle aussi ionosphère. Au-delà commence le milieu interplanétaire.

Les températures de la thermosphère deviennent très élevées. L'air y est extrêmement raréfié. Les particules gazeuses (de taille plus petite que les molécules gazeuses) sont dispersées. C'est la zone où passent les ondes radio.

Notes

  1. Un astre, comme la lune, dont la gravité est insuffisante risque donc de perdre son atmosphère
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