Caïman

Un caïman


Un caïman est un genre de crocodiliens proches de l'alligator, dont on rencontre les espèces en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

Mais, dans le langage courant, il arrive aussi que l'on appelle « caïman » des espèces également proches de l'alligator, mais classées dans un autre genre, telles que le caïman noir (Melanosuchus niger, du genre Melanosuchus). Ainsi, le terme « caïman » peut-il aussi bien être un nom scientifique qu'un nom vernaculaire ; et selon la façon dont on l'emploie, il ne désigne pas forcément la même chose.

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