Chaîne alimentaire

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Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun est mangé par celui qui le suit. Le premier maillon d'une chaîne est très souvent un végétal chlorophyllien (vert) et est appelé producteur primaire. Ensuite il y a typiquement des animaux végétariens, puis des animaux carnivores.

La chaîne alimentaire simplifiée est comme une ligne. Si la flèche signifie « est mangé par », c'est par exemple : châtaigne → mulot → renard → aigle.

La chaîne alimentaire est une façon de décrire les relations entre les espèces dans un écosystème. La place « alimentaire » d'une espèce est un des éléments de ce qu'on appelle sa niche écologique.

Type d'organismes

La place des organismes dans la chaîne alimentaire dépend de leur régime alimentaire. On distingue plusieurs catégories d'organismes :

Les carnivores qui n'ont pas ou très peu de prédateurs eux-même sont appelés superprédateurs. Ce sont les derniers éléments de la chaîne si on ne compte pas les décomposeurs. L'homme est souvent considéré comme un superprédateur, quoiqu'il mange aussi des végétaux.

En mer

Dans les mers et océans, le plancton végétal (phytoplancton) ainsi que quelques plantes aquatiques de plus grande taille ont le rôle de producteurs primaires. Il y a ensuite typiquement le zooplancton (très petits animaux en suspension) puis diverses espèces de poissons de plus en plus gros ainsi que des mammifères marins.

Dans certains cas, grâce à des sources d'eau chargée en matières qui contiennent de l'énergie chimique (les cheminées ou monts hydrothermaux (wp)), il existe des bactéries spéciales capables de faire de la matière organique sans lumière. Ce sont alors les premiers maillons d'une chaîne alimentaire.

Dans les zones profondes où les rayons du soleil ne parviennent pas, il y donc quelques points rares d'écosystèmes à base d'énergie chimique. Autrement la chaîne alimentaire est simplement alimentée par des débris qui tombent de la surface.

Autres descriptions écologiques

En allant plus loin dans l'étude écologique, on voit que les relations alimentaires sont plus compliquées et variées qu'une simple suite d'espèces, elles vont dans plusieurs directions. On parle alors plutôt de réseau trophique, ce qui veut dire réseau de nutrition ou alimentaire.

Voir aussi

Source : cette page a été partiellement adaptée de la page Chaîne alimentaire de Wikipédia.
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