Climat polaire

Le Groenland un après-midi de novembre

Le climat polaire est un type de climat qu'on rencontre dans les régions arctiques et antarctiques. Il fait très froid toute l'année. Le mois le plus chaud est toujours sous les 10 °C. Il ne permet aucune agriculture, de ce fait la présence humaine y est très limitée.

Pourquoi tant de froid ?

Dans les régions polaires du fait de l'inclinaison de l'axe de rotation de la Terre, la nuit polaire dure plusieurs mois (jusqu'à la moitié de l'année aux pôles. La durée de chauffage solaire est donc limitée. De plus dans ces régions les rayons solaires sont très obliques et fournissent peu de chaleur. En hiver, le rayonnement terrestre est très important, la terre perd de la chaleur et n'en récupère pas.Les vents extrêmement violents (blizzard en Amérique du Nord et purga en Sibérie) contribuent à la baisse des températures.

L'Antarctique est un continent recouvert d'une calotte de glace très épaisse, qui refroidit l'air. C'est un centre de hautes pressions qui émet des vents très froids et empêche l'arrivée d'air océanique moins froid.

Peu de précipitations

Dans les régions polaires les précipitations sont peu abondantes (pas d'évaporation de l'eau de mer du fait du froid et est le plus souvent une banquise) et tombent surtout sous forme de neige. De plus les hautes pressions qui sont installées une grande partie de l'année gênent l'arrivée des dépressions venues de océans environnant (donc plus humides).

Du fait des basses températures, la neige fond très peu et progressivement se transforme en glace. Les calottes glaciaires qui recouvrent une partie des régions polaires, lorsqu'elles atteignent la mer, se fendent et des blocs de glace (eau douce), les icebergs dérivent sur les océans en fondant progressivement. Ils représentent de grands dangers pour la navigation maritime.

Nuances régionales du climat polaire

Diagramme climatique de la base américaine de Mc Murdo en Antarctique
     climat polaire (en blanc)

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