Cnidaire

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Une anémone de mer Anthopleura artemisia.

Les Cnidaires (nom scientifique : Cnidaria) sont un groupe d'animaux marins, ou, plus rarement, d'eau douce, au corps mou, simple, constitué d'une bouche entourée de tentacules. Les coraux, les méduses font partie de ce groupe, mais aussi bien d'autres, comme les hydres, ou les anémones de mer.

Description

Tous les cnidaires ont des tentacules, garnis de petites cellules urticantes appelées cnidocystes. Ces cellules sont en fait dotées de minuscules harpons, et sont capables d'injecter un venin, qui paralyse leurs proies, car les cnidaires sont tous carnivores (même si certains ne se nourrissent que de proies vraiment minuscules!)

Polype et méduse

Le corps des cnidaires peut prendre deux formes différentes :

Certains cnidaires forment ce que l'on appelle des colonies de polypes : un polype se divise, pour former plusieurs petits polypes, qui restent accrochés les uns aux autres. C'est notamment le cas des coraux, et de certaines anémones de mer. Certains cnidaires sécrètent également un squelette, dur, à l'intérieur duquel ils vivent, et d'où ne dépassent que les polypes.

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Reproduction et cycle de vie

Polypes et méduses sont en fait les deux formes de vie du cycle des cnidaires : un cnidaire "classique" formera des polypes, qui donneront naissance à des méduses, qui donneront naissance à des polypes, etc.

Cependant, certains cnidaires resteront des polypes toutes leur vie (par exemple, les anémones de mer), et certains resteront des méduses toutes leur vie : ce sont ceux-là que l'on appelle couramment "méduse".

Classification

Les scientifiques classent les cnidaires selon plusieurs critères, notamment leur cycle de vie :

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