Cochenille

Cochenille sur un citronnier, en train de pondre ses œufs dans un ovisac.

Les cochenilles (Coccoidea) sont une super-famille d'insectes hémiptères, proches des pucerons.

Alimentation

Les cochenilles se nourrissent en piquant les arbustes et des plantes pour en aspirer la sève. Elles sont considérées comme invasives et nuisibles par les horticulteurs et les arboriculteurs.

Reproduction

Les cochenilles, comme beaucoup d'autres insectes, pondent leur œufs dans un ovisac, sorte de nid encore appelé oothèque. Voir à ce sujet la Mante religieuse.

Le rouge de cochenille

En Amérique et en Europe, les anciens les récoltaient sur les arbres pour en tirer des médicaments, mais aussi un colorant alimentaire rouge carmin, qui est encore utilisé en confiserie pour faire des bonbons d'un beau rouge vif.

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