Déclaration d'indépendance des États-Unis

Signature de la Déclaration d'indépendance des États-Unis, tableau de John Trumbull. 1819

La Déclaration d'indépendance des États-Unis est un texte adopté le 4 juillet 1776 par les membres du Congrès continental, qui fait des colonies anglaises d'Amérique du Nord un nouveau pays : les États-Unis d'Amérique.

Causes

Dans les années 1760-1770, le roi George III et le parlement britannique décident d'imposer à leurs colonies de nouvelles taxes sans les consulter, ce qui provoque le mécontentement des colons. En 1774, un premier congrès des représentants des colons décide de ne plus acheter de produits anglais (donc de se fournir par la contrebande à partir des colonies espagnoles ou françaises d'Amérique). Le souverain envoie des soldats pour mâter la rébellion et imposer ses décisions : c'est le début de la guerre d'Indépendance (1775). Un second congrès des colons organise une armée dont le commandement est confié à George Washington. Les premiers combats entre colons et soldats britanniques ont lieu à Lexington en avril.

Thomas Jefferson

En juin 1776, alors que les colons américains sont en guerre contre les Britanniques, le Congrès continental[1], composé des délégués des treize colonies réunis à Philadelphie, décide de rédiger la Déclaration d'indépendance. Le projet est confié à un comité de cinq représentants mais c'est finalement Thomas Jefferson qui élabore une ébauche. Le document définitif, écrit sur du parchemin, est signé le 4 juillet par 56 délégués réunis à l'independence Hall. Le texte est officiellement proclamé le 8 juillet.

Contenu

Le texte de la Déclaration d'indépendance américaine peut être découpé en trois parties :

Ce sont des idées qui sont inspirées de la philosophie du Siècle des Lumières qui s'est développée en Europe depuis le début du XVIIIe siècle. Mais c'est aussi un rappel des droits des Anglais tels qu'ils ont été définis par la Déclaration des Droits votée par le parlement anglais en 1689 au moment de la Glorieuse révolution.

Ce texte avait été conçu comme une arme de propagande destinée à justifier l'entrée en guerre des colons. Il fallait convaincre les nombreux colons qui, au début du moins, étaient restés loyalistes envers le gouvernement de Londres, que la révolte était juste par rapport aux droits des Anglais (car ils sont des Anglais vivant dans les colonies). Il fallait aussi persuader les gouvernements étrangers, surtout ceux de la France et de l'Espagne, pourtant soucieux de ne pas mettre en cause les fondements de l'autorité royale quel que soit le pays, que la révolte était juste et qu'elle ne visait qu'à rétablir une application normale des lois anglaises.

S'inspirant de la philosophie du siècle des Lumières, en particulier des idées de John Locke[2], la Déclaration proclame les principes de liberté et d'égalité. Elle prend un caractère universel et met en cause l'autorité monarchique (du moins de la monarchie absolue). De ce fait elle préfigure la Déclaration des droits de l'homme et du citoyen qui sera votée en août 1789 en France.

Soutenus par la France et l'Espagne, les Américains réussissent à remporter la guerre contre l'Angleterre. Les États-Unis sont reconnus comme pays indépendant en 1783 par le traité de Versailles. En 1787, le Congrès américain adopte une constitution écrite, qui définit les institutions de la nouvelle République américaine.

Vikiliens pour compléter

Lien externe

Source

Entre autres :

Notes

  1. Après l'indépendance, le Congrès continental devient le Congrès américain. En juin 1776, il n'y avait que douze colonies de représentées. Celle de New-York, signera la déclaration quelques jours plus tard.
  2. Penseur et écrivain anglais (1632-1704)
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