Escargot géant d'Afrique

Achatina fulica Achatine

Escargot géant d'Afrique
Nom(s) commun(s) Escargot géant d'Afrique
Nom scientifique Achatina fulica
Classification Mollusque de la classe des gastéropodes
Taille 8 cm de long
Poids jusqu'à 1 500 g
Une achatine de 13 cm en compagnie d'un jeune de la même espèce.
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L'escargot géant africain, achatine ou achatine foulque (Achatina fulica) est un très grand escargot pouvant peser jusqu'à 1 500 g. Généralement, les adultes mesurent environ 8 cm mais certains peuvent dépasser les 20 cm. Selon la plupart des classifications, il est le seul représentant du genre Achatina.

Description

Sa coquille est de couleur brune, striée, de forme allongée.

Ce gastéropode se nourrit de fruits ou de végétaux à feuilles tendres. Il doit ingérer des matériaux calcaires comme de la craie pour faire et solidifier sa coquille. Il peut se reproduire 6 à 7 fois par an et pondre environ 250 œufs par ponte.

Il est originaire du Kenya et de Tanzanie, mais on le trouve dans toutes les régions tropicales du monde. Il aime les climats chauds et humides.

Écologie

L'achatine a tendance à envahir les milieux naturels où elle est introduite.

Consommation humaine

Ces gros escargots sont comestibles, mais demandent une préparation rigoureuse.

En Afrique équatoriale, ils sont ramassés en forêt et vendus vivants sur les marchés. En ville, ils sont plutôt considérés comme un mets de luxe, de prix assez élevé.

Ils sont disponibles en Europe, y compris en grandes surfaces, sous forme de conserves, souvent produites en Indonésie, pour la confection de plats orientaux ou d'inspiration africaine, comme des tourtes aux épinards et aux achatines.

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