Frédéric II de Prusse

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Frédéric II le Grand

Frédéric II de Prusse, dit Frédéric le Grand (en allemand Friedrich der Große), né le 24 janvier 1712 à Berlin, mort le 17 août 1786 à Potsdam, est un prince de la maison de Hohenzollern, souverain de deux États allemands : il fut à la fois prince-électeur de Brandebourg sous le nom de Frédéric IV de Brandebourg, et le troisième roi de Prusse, de 1740 à 1772, sous le nom de Frédéric II de Prusse. On le surnomma der alte Fritz (« le vieux Fritz »).

Frédéric II fit de la Prusse une grande puissance européenne. Il l'agrandit en faisant la conquête de plusieurs régions d'Europe centrale comme la Silésie et la Prusse occidentale. Grand chef militaire, il remporta de nombreuses batailles grâce à son armée nombreuse, bien entraînée et bien équipée. Il modernisa l’économie de son pays et rétablit ses finances.

Frédéric II aimait s'entourer d'intellectuels de son temps, qu'il recevait dans son palais de Sanssouci, à Potsdam. Il compta parmi ses amis des philosophes comme Voltaire, qui voyaient en lui un « despote éclairé », souverain idéal du siècle des Lumières. Il admirait la culture française dont il maîtrisait la langue.

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