Homéotherme

Ce crocodile se repose au soleil, pour se réchauffer. C'est un hétérotherme, un animal à "sang froid". Il utilise l'énergie du Soleil pour se réchauffer, car son corps ne produit pas sa propre chaleur. De cette façon, il a besoin de très peu d'énergie pour se réchauffer : un crocodile ne mange parfois qu'une seule fois par an!

Un Homéotherme est un animal dont la température reste toujours la même. Le contraire est poïkilotherme ou hétérotherme (animal à sang froid).

L'homéotherme est ce qu'on appelle par erreur un animal à sang chaud. Sang chaud ou sang froid, cela n'existe pas ! On peut classer les vertébrés en 2 groupes :

Ceux dont la température ne varie pas

Les animaux "à sang chaud" ont un corps maintenu à température constante, ce qui leur permet d'être toujours actifs, même quand il fait froid (et notamment la nuit!) : il est rare qu'ils soient engourdis par le froid. Cela leur permet de chasser, d'être actifs, quand les autres ne le sont pas. Ils peuvent aussi vivre dans les milieux beaucoup plus froids. Cependant, ils doivent faire beaucoup d'effort pour conserver cette chaleur : les mammifères sont couverts de poils, et les oiseaux de plumes, qui leur permettent, (entre autres), de conserver leur température. Ils doivent également manger plus pour se réchauffer, car c'est l'énergie de leur propre corps qui les réchauffe.

Ceux dont la température du corps varie

Elle varie en fonction de la température ambiante : plus il fait chaud, plus leur corps sera chaud, et, inversement, plus il fait froid, plus leur corps sera froid. Ce sont les poissons, les squamates et les crocodiliens. On les appelle couramment "animaux à sang froid", mais le terme scientifique exact est hétérothermes, c'est-à-dire, dont la température varie.

Les mots "sang chaud" et "sang froid" ne sont pas vraiment très bons, car, selon la température, ils peuvent être faux. Ainsi, s'il fait 40°C, la température du corps d'un lézard (un animal à "sang froid") sera d'environ 40°C, c'est-à-dire plus chaude que celle de l'homme (un animal à "sang chaud")!
Les deux modes de vie présentent des avantages et des inconvénients, car la chaleur du corps est très importante pour rester en vie, activement :
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