Homme préhistorique

L'homme préhistorique comprend plusieurs genres et espèces ayant vécu au cours de la Préhistoire. Certaines sont très éloignés de l'homme moderne, remontant à plusieurs millions d'années, tandis que d'autres sont au contraire très proches de ce que nous sommes, maîtrisant de mieux en mieux le langage articulé, le feu et la fabrication des outils, à partir d'environ 1 million d'années.

Ces espèces sont classées dans un groupe appelé Hominina, en français hominines ou hominiens. Ce groupe fait partie de la famille des hominidés.

La discipline scientifique qui traite de ces lointains ancêtres est la paléoanthropologie. C'est une science toute neuve, développée au cours du XXe siècle, qui sait se remettre en cause de façon permanente. Une succession de découvertes très récentes, complètement inattendues, a transformé ces dernières années cet ensemble de connaissances, apportant un nouveau visage aux débuts de l'humanité.

Australopithèques (4 millions d'années) (reconstitution)

Premiers hominiens

Crâne reconstitué de Toumaï, Premier hominidé actuellement connu (7 millions d'années)

Il s'agit de découvertes fragmentaires et récentes, sur lesquelles les spécialistes demeurent en discussion.

Toumaï

Article à lire : Sahelanthropus tchadensis

Orrorin tungenensis

Ardipithecus

Espèce reconnue depuis 2001. Fragments d'os et de dents découverts en Éthiopie, indiquant la station debout.

« Lucy » (Australopithecus afarensis) reconstituée

Australopithèque

Article à lire : Australopithèque

Australopithecus africanus

Australopithecus afarensis

Australopithecus bahrelghazali

Paranthropus

L'Homme (genre Homo)

Homo habilis (reconstitution)

Homo habilis et espèces proches

Article à lire : Homo habilis
Article à lire : Homo rudolfensis
Homo georgicus (reconstitution)

Homo georgicus

Article à lire : Homo georgicus

Homo ergaster

Article à lire : Homo ergaster

Homo erectus

Article à lire : Homo erectus

L'Homme de Tautavel, dont on a retrouvé des restes dans une grotte au sud de la France (le « Premier homme de France », selon Henry de Lumley) est un représentant des Homo erectus. Cueilleur, chasseur, charognard, il n'a pas encore la maîtrise du feu, qui apparaît chez les Homo erectus suivants, il y a 450 000 ans.

Article à lire : Homme de Tautavel

Homme de Pékin (Sinanthrope)

Enfant de Néanderthal (reconstitution)
Homme de Cro-Magnon (reconstitution)
Article à lire : Homme de Pékin

Homme de Java (Pithécanthrope)

Article à lire : Homme de Java

Homo floresiensis

Article à lire : Homme de Florès

Homo antecessor

Homo neanderthalensis

Article à lire : Homme de Néanderthal

Homo sapiens

Article à lire : Homme de Cro-Magnon

Sources

Bibliographie

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