Indicateur (oiseau)

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Indicateur
Indicateur varié (Indicator variegatus), au Kenya
Nom(s) commun(s) Indicateur, Oiseau indicateur (plusieurs espèces)
Nom scientifique Famille Indicatoridae
Classification Ordre des piciformes
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Les indicateurs, ou oiseaux indicateurs, forment une famille d'oiseaux répandus entre l'Asie et l'Afrique. Il en existe 17 espèces. Ils doivent le nom à leur association avec un animal, auquel ils indiquent la direction des ruches, pour partager le miel.

Mode de vie

L'indicateur raffole du miel des abeilles sauvages. Malheureusement, il est bien trop petit pour pouvoir s'attaquer seul à une ruche. Mais il a trouvé une solution astucieuse : quand il a repéré une ruche, il part à la recherche d'un ratel, un petit animal de la famille du blaireau. L'indicateur émet un chant particulier, pour indiquer au ratel qu'il a trouvé une ruche. Le ratel suit l'indicateur jusqu'à la ruche, l'ouvre, et mange le miel. Quand le ratel est parti, l'indicateur peut se régaler à son tour avec le restant du miel et les larves d'abeilles.

Dans certaines régions, les indicateurs ont appris à guider un autre allié : l'homme. Certaines tribus ont appris à suivre l'indicateur, comme le ratel, vers les nids d'abeilles.

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