Lemming

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Lemming
Un lemming de Norvège
Nom(s) commun(s) Lemming, Souris de montagne
Classification Rongeurs
Milieu de vie Toundra
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Les lemmings sont de petits rongeurs, cousins des campagnols, et qui vivent dans le nord de l'hémisphère nord, notamment dans la toundra.

Il existe en fait plusieurs espèces de lemmings, mais en général, quand on parle de « lemming », on fait référence à l'espèce la plus commune, le lemming des toundras de Norvège.

Les lemmings sont des animaux migrateurs : ils se déplacent en groupes très importants (plusieurs milliers d'animaux), quand les conditions du milieu deviennent mauvaises. Au cours de ses déplacements, les accidents sont fréquents : en raison de leur nombre et des bousculades, des lemmings tombent des falaises et se noient. Ceci a donné naissance à la légende selon laquelle, quand ils deviennent trop nombreux, les lemmings se déplacent en grand nombre et se jettent du haut des falaises pour se suicider.

Les différentes espèces

Il existe plusieurs espèces de lemmings, et le même nom est parfois donné à plusieurs espèces : par exemple, « lemming commun » ne désigne pas la même espèce selon que l'on est en Europe ou en Amérique du Nord, et « lemming des toundras » ne désigne pas la même espèce selon que l'on est en Europe ou en Asie. Les espèces de lemmings sont souvent confondues entre elles.

Enfin, certains noms de lemmings ne désignent pas une espèce, mais un groupe entier d'espèces :

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