Océan Austral

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L'océan Austral (en bleu foncé)

Avec une superficie de 20 327 000 km² et des rivages totalisant 17 968 km sur le continent antarctique, l'océan Austral (dit aussi océan Antarctique ou océan glacial Antarctique) est né assez récemment d'une construction de l'esprit : en réunissant les parties des trois océans principaux (océan Atlantique, océan Indien et océan Pacifique) situées en dessous du 60e degré de latitude Sud.

L'océan Austral entoure l'Antarctique. Il est recouvert d'une calotte glaciaire. En hiver, beaucoup plus de la moitié de cette surface est gelée avec des étendues aussi grandes que la surface de la France. Du coup, il est impossible de naviguer dessus parfois pendant plusieurs mois. Seuls les brise-glace peuvent alors passer, car ces bateaux ont une sorte de coque très dure qui peut briser la glace.

Les icebergs de l'océan Austral sont très plats, c'est pourquoi on les nomme des tabulaires.


60° S  E / -60, 0

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