Oiseau

Un geai Bleu.

Un oiseau est un animal appartenant à la classe des vertébrés, à sang chaud et au corps recouvert de plumes. Les oiseaux ont des ailes et des pattes, et ont la tête munie d'un bec dépourvu de dents. Ils sont en général adaptés au vol mais certaines espèces, comme l'autruche, ne peuvent pas voler. Ils pondent des œufs pour se reproduire. On dénombre environ 10 000 espèces d'oiseaux. Un oiseau peut être domestique ou sauvage. C'est un animal ovipare. L'autruche est d'ailleurs l'oiseau le plus grand au monde et qui fait les plus gros œufs du monde. Le petit de l'oiseau est l'oisillon.

L'archéoptéryx, un oiseau disparu, est le plus ancien oiseau connu. On en a retrouvé plusieurs fossiles. Les oiseaux font partie d'un groupe plus grand, les dinosaures, un groupe qui comprend les oiseaux et de nombreuses espèces fossiles, qui ont disparu. Des dinosaures comme les vélociraptors, ou les oviraptors, sont les plus proches cousins des oiseaux. Cela veut dire qu'en réalité les dinosaures n'ont pas tous disparu puisque les oiseaux sont toujours des dinosaures, même si ce sont des dinosaures très transformés (les oiseaux sous leur forme actuelle sont d'ailleurs apparus bien avant la disparition des autres dinosaures).

Les dinosaures sont les cousins des crocodiliens. Les crocodiles et les alligators sont donc les plus proches parents des oiseaux à l'heure actuelle. L'ancêtre commun des oiseaux (et de tous les "reptiles") et des mammifères remonte à plus de 300 millions d'années, bien avant l'apparition des premiers dinosaures.

La branche de la zoologie qui étudie les oiseaux s'appelle l'ornithologie.

Ordres

Un perroquet

Les oiseaux sont classés par les spécialistes en une trentaine d'ordres. Par exemple l'autruche, l'aigle, le cygne ou le moineau ne sont pas dans le même ordre car il y a de grandes différences entre eux. La chouette, le pigeon ou le perroquet ne sont pas dans le même ordre non plus. L'ordre le plus grand est celui des passereaux qui contient plus de la moitié des espèces d'oiseaux.

Caractéristiques

Les oiseaux sont recouverts de plumes, possèdent un bec dépourvu de dents, une paire de pattes et sont ovipares. La majorité des oiseaux possèdent une paire d’ailes, à l’exception de quelques-uns comme le kiwi qui n’en a pas. La température constante de leur corps se situe entre 40 et 45 °C. Les oiseaux sont généralement adaptés au vol, mais certaines espèces comme les manchots, l’autruche ou le kiwi ne savent pas voler. On compte près de 10 000 espèces d’oiseaux à travers le globe.

Mode de vie

Les flamants roses filtrent l'eau pour se nourrir.

Alimentation

L'alimentation dépend du milieu de vie et de l’espèce:

Le métabolisme élevé des oiseaux les oblige à consommer de grandes quantités d’énergie. Certains oiseaux comme les grives consomment 40% de leur poids. Les hirondelles en consomment 100%, et les colibris 200%. Mais il y a plusieurs sortes d'animal qui mangent plusieurs choses.

Habitat

Le toucan est adapté à la forêt tropicale.

Comme l'alimentation, l’habitat des oiseaux dépend de leur milieu de vie. Certains comme les oiseaux aquatiques et échassiers vivent près de la mer ou des rivières. D'autres vivent dans les arbres ou leurs cimes, comme les merles et les pics. Ces oiseaux profitent de trous dans les arbres pour s’y installer. Quant aux rapaces, ils vivent dans les grands espaces ouverts et montagnards.

Reproduction

Des œufs de merle noir.

Les oiseaux sont ovipares: la femelle pond des œufs. Le fait de pondre des œufs évite aux oiseaux de porter longtemps leurs petits, ce qui réduirait leurs capacités de vol.

Pendant la saison de reproduction, les oiseaux changent de comportement. Les mâles défendent un territoire, où il y aura suffisamment de nourriture pour le couple et leurs oisillons. Ils chantent sans arrêt pour attirer une femelle et écarter les mâles rivaux de leur territoire.

C’est aussi pour cela qu’ils paradent en mettant en valeur leur plumage coloré.

Anatomie

Squelette

La plupart des os des oiseaux sont creux, et donc très légers pour leur faciliter le vol.

Système respiratoire

L'oiseau possède de nombreuses petites poches dans son corps: ce sont des sacs aériens. L'air circule dans ce système de sacs reliés les uns aux autres, de la même façon que le sang dans le corps humain.

Les poumons de l'oiseau sont situés de telle façon que l'air les traverse continuellement et ne dépend pas des mouvements d'inspiration et d'expiration. L'apport d'oxygène dans le sang n'est donc jamais interrompu. Voilà pourquoi l'oiseau se débrouille si bien avec des poumons beaucoup plus petits que ceux des autres vertébrés.

Différentes formes de becs d'oiseaux.

Bec

Les oiseaux ont des becs différents, selon leur alimentation.

Pattes

Les pattes des oiseaux aussi sont différentes, en fonction de leur mode de vie. Les plus grands marcheurs ont des pattes musclées, et d’autres ont des pattes qui leur permettent de se percher plus facilement. Les rapaces ont de puissantes serres griffues ; les oiseaux aquatiques ont des pattes palmées qui leur servent à la propulsion dans l’eau et les oiseaux des régions polaires ont des doigts emplumés pour les protéger du froid.

Plumes

Structure d'une plume d'oiseau.

Les plumes des oiseaux sont à la fois souples, légères et très résistantes. Elles sont produites par la peau, et sont constituées de kératine, comme nos ongles et nos cheveux.

Les plumes sont indispensables au vol, mais elles remplissent aussi d'autres fonctions importantes comme celle de maintenir la température interne de l'oiseau. L'oiseau passe une grande partie de son temps à entretenir ses plumes et à les lisser. Il se sert de son bec pour les nettoyer afin de les rendre imperméables.

Ailes

Les ailes sont les membres supérieurs, couverts de plumes, des oiseaux. Pour de nombreuses espèces, elles permettent le vol.

Il existe différentes formes d’ailes, en fonction de l’habitat et du mode de vie des oiseaux. On classe ces différentes formes en quatre catégories :

Les oiseaux migrateurs

Environ la moitié des espèces d'oiseaux migrent au cours de l'année, pour aller passer l'hiver dans un pays plus chaud.

Pour en savoir plus, lire l’article : Migration des oiseaux.

Records des oiseaux

Un œuf d'autruche comparé à celui d'une poule.

Expressions

Nous pouvons trouver plusieurs expressions lexicalisées ayant pour thème les oiseaux. Ainsi nous avons :

Il y a encore beaucoup d'expressions sur les oiseaux, ces expressions n'étant pas les mêmes selon les cultures.

Voir aussi

Images sur les oiseaux Vikidia possède une catégorie d’images sur les oiseaux.

Galerie photo sur Wikimedia Commons

Exemple d'oiseaux

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