Périphrase

L'Himalaya, dit le « Toit du Monde »

En littérature, la périphrase fait partie des figures de style qui reposent sur la substitution (on remplace une expression attendue par une autre, généralement plus longue).

Dans cette figure, on remplace un nom exact, propre à une personne ou une « chose », par une expression imagée ou descriptive, qui définit ou évoque de manière indirecte la personne ou la « chose » (en exprimant ses qualités ou ses attributs).

Périphrase et paraphrase sont des paronymes (des mots qui se ressemblent par hasard). À ne pas confondre !

Autour du mot

Le mot vient du grec ancien περι (péri) qui veut dire « autour de » (comme dans périphérique, la route qui tourne autour d'une ville !). Et bien sûr de phrase (suite de mots)[1].

Il veut donc dire littéralement « phrase qui tourne autour » (c'est-à-dire qui évite de dire le vrai mot, mais « tourne autour du pot » en disant finalement la même chose).

Ce mot a des dérivés :

Usage et exemples

Il est courant d'utiliser des périphrases pour désigner :

L'usage de la périphrase peut aussi s'appliquer à des objets : par exemple, le « conseiller des grâces » pour le miroir.

Dans le judaïsme, le christianisme et l'islam, Dieu est fréquemment désigné par une périphrase, comme le Créateur, l'Éternel, le Seigneur, le Tout-Puissant, ou le Très-Haut.

Conventions orthotypographiques courantes

État, territoire, région ou ville

Quand on écrit une périphrase pour désigner un État, un territoire, une région ou une ville, on doit toujours mettre une une majuscule initiale :

  1. aux noms qui la composent ;
  2. aux adjectifs s'ils précèdent le premier nom.

Exemples :

Autres périphrases

Pour les périphrases désignant autre chose, c'est selon l'usage. Mais si on applique le principe de la majuscule initiale, on doit respecter les règles valables pour un État, un territoire, etc.

Voir aussi

Sources

Les sites suivants ont été consultés pour information ou vérification :

Liens externes

Des listes de périphrases par thèmes, sur La langue de chez nous, Clo7 Créations (pages consultées le 6 mai 2007) :

Note et référence

  1. Voir périphrase sur le Wiktionnaire pour une explication plus détaillée.
  2. 1 2 Les conventions orthotypographiques citées plus haut, concernant les périphrases, n'y sont pas toujours respectées.
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