Poisson-chat

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Poisson-chat
Le poisson-chat à queue rouge vit en Amazonie
Nom(s) commun(s) Poisson-chat, Silure
Nom scientifique Ordre des Siluriformes
Classification Poisson à nageoires rayonnées
Le chat de mer rayé, un des rares poissons-chats marins, se regroupe en immenses bancs.
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Les poissons-chats, ou silures, sont un grand groupe de poissons à nageoires rayonnées, l'ordre des siluriformes.

Les poissons-chats les plus connus sont le poisson-chat commun et le silure glane, plus couramment appelé « silure ». Mais il existe, en fait, plus de 3000 espèces de poissons-chat, qui sont classés en 36 familles.

Les silures doivent leur nom de « poissons-chat » au fait que la plupart d'entre eux (mais pas tous) possèdent une, ou plusieurs, paires de barbillons autour de la bouche, couramment appelés « moustaches », et qui font penser aux vibrisses des chats (qui elles aussi sont couramment appelées « moustaches ».

Les poissons-chats n'ont pas d'écailles : certains ont le corps recouvert de plaques osseuses, et d'autres ont la peau nue (et généralement visqueuse).

Caractères communs et classification

Chez les poissons-chats, la vessie natatoire est reliée à l'oreille par une série de petits os, appelés l'appareil de Weber. Les poissons qui possèdent cet appareil de Weber peuvent donc utiliser leur vessie natatoire comme une sorte de « caisse de résonance », pour augmenter les sons qu'ils captent dans l'eau : ces poissons ont donc une ouïe très développée : ils entendent très bien.

En fait, trois groupes de poissons, assez proches entre eux, possèdent un appareil de Weber :

Les Cypriniformes, les Characiformes, et les poissons-chats se reconnaissent par leurs dents :

Les poissons-chats ont d'autres points communs, qui permettent de les reconnaître :

En fait, ces deux dernières caractéristiques ne permettent pas de reconnaître toujours un poisson-chat, parce qu'ils sont partagés avec leurs plus proches cousins, les Cypriniformes : certains Cypriniformes, comme les loches, ont également une peau gluante et sans écailles, et des barbillons de chaque côté de la bouche.

Le vrai moyen de reconnaître un poisson-chat d'une loche, reste donc de regarder ses dents.

Principales espèces

Dans la culture populaire

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