Pompéi

Vue d'artiste : le dernier jour de Pompéi

Pompéi est une ancienne ville romaine, Pompeii (nom latin), fondée au VIe siècle av. J.-C.. Le site archéologique est situé dans l'actuelle région de la Campanie, près de Naples, au pied du Vésuve, il fait partie d'un hameau de la commune de Pompéi : Pompei Scavi.

Histoire

En 79, la cité romaine de Pompéi fut touchée par un tremblement de terre, le 24 août 79, puis fut entièrement ensevelie lors de l'éruption volcanique du Vésuve qui commença vers 10 heures du matin. La chute des cendres continua jusqu'au 27 août. En conséquence, la ville fut mieux conservée que si la catastrophe ne s'était pas produite. Les fouilles du XVIIIe siècle ont permis d'exhumer une cité florissante, dans un état de conservation inespéré. Lors de cette éruption, Pompéi comptait 25 000 habitants.

Oubliée pendant 1 600 ans, elle est redécouverte par hasard, devenant l'un des sites les plus précieux de l'archéologie et un extraordinaire témoignage de l'urbanisme de l'Empire romain.

Visite de la ville ensevelie

Statue en bronze du dieu Apollon (tenant un arc, probablement), dans le temple qui lui est dédié.

Construite surtout en brique et en pierre, Pompéi est découpée en rectangles par de nombreuses petites rues. La plus grande, la rue de l'Abondance, est la plus connue. Elle est bordée de hauts trottoirs de pierres, et les chars y ont laissé de profondes ornières. De grandes dalles de pierres sont placées trois par trois à intervalles réguliers pour permettre aux piétons de traverser. Ce sont les ancêtres du passage piéton !

Le cœur de la ville est le forum, c'est là que tout s'organisait et se décidait. C'était le centre politique, économique, social et religieux de la ville. On y trouve de nombreux temples dédiés aux dieux romains (Jupiter, Apollon, Vénus...), mais aussi la basilique (où on rendait la justice), l'emplacement d'un marché de fruits et légumes, et un autre d'esclaves.

Tout autour du forum, se situent les autres édifices importants :

et aussi de nombreux commerces tels que les fouleries (ateliers de foulage des tissus et des cuirs), les thermopolia, où l'on pouvait se restaurer, les boulangeries, etc.

De l'autre côté de la ville, il y a la grande palestre (lieu d'entrainement des sportifs), et, tout près, l'amphithéâtre où avaient lieu les combats des gladiateurs et tous les autres jeux du cirque.

Le reste de la ville est composé de maisons et de villas, dont certaines sont très grandes (par exemple la maison des Vetii). Elles sont ornées de fresques et de mosaïques d'une grande qualité, ainsi que de statues.

La ville est entourée de remparts et, en dehors des murs, se trouve le cimetière, dont les tombes de briques sont recouvertes de marbre pour les plus riches.

Villa des Mystères

La villa des Mystères est située à l'écart de la ville.

Elle est connue pour son exceptionnel ensemble de fresques du deuxième style pompéien, dédiées à l'initiation aux rites dionysiaques (ou culte des Mystères), liés aux rites du mariage :

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Voir aussi

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40°45′04″N 14°29′24″E / 40.75111, 14.49

  1. « Pompéi - Théâtres ». Wikipédia. Page consultée le 27 juillet 2008
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