Saguaro

Saguaro
Nom commun Saguaro, Cactus saguaro
Nom scientifique Carnegiea gigantea
Classification Famille des cactus (Cactaceae)
Pays d'origine Amérique du Nord
Milieu de vie Désert
Taille jusqu'à 13 m de haut (record)
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Le saguaro, ou cactus saguaro (on prononce « sah-wah-ro », c'est un mot d'origine amérindienne), est un très grand cactus (nom scientifique : Carnegiea gigantea), originaire du Sud des États-Unis, notamment du désert de Sonora, en Arizona et au Mexique. On en trouve aussi en Californie.

C'est un très grand cactus cierge, qui pousse très lentement (il peut vivre jusqu'à 150 ans), et atteindre une hauteur de 13 m. Il a besoin de très peu d'eau, et pousse assez bien dans les déserts du Sud de l'Amérique du Nord, où il est devenu une espèce emblématique. Sa fleur est notamment l'un des emblèmes de l'état d'Arizona ; on le retrouve sur de nombreuses représentations de ces déserts, dans les westerns.

Certains oiseaux du désert vivent dans les saguaros : le pic des saguaros, qui porte son nom, creuse un terrier à l'intérieur du tronc des saguaros, pour y pondre ses œufs et y élever ses petits. Le pic ne garde son nid qu'un an, l'année suivante, il s'en creuse un nouveau, et laisse l'ancien, qui est souvent récupéré par d'autres oiseaux, comme la chevêchette des saguaros, par exemple.

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