Singe

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Singes
Une femelle gibbon
Nom(s) commun(s) Singes
Nom scientifique sous-ordre des Simiiformes
Classification ordre des Primates
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Images sur les singes Vikidia possède une catégorie d’images sur les singes.

Les singes (nom scientifique : Simiiformes, parfois encore appelés simiens) sont un groupe de mammifères appartenant à l'ordre des primates.

Comme tous les primates, ils ont une main avec un pouce opposable aux autres doigts, ce qui leur permet d'attraper des objets ou de saisir les branches pour grimper dans les arbres.

Il existe 285 espèces de singes vivant dans le monde. Notre propre espèce : l'homme, fait partie de ce groupe.

Dans le langage courant, le mot « singe » désigne souvent n'importe quel autre singe, à l'exception de l'être humain. La guenon est la femelle du singe, quelle que soit son espèce.

Description

Comparaison entre le portrait d'un singe, le singe écureuil (à gauche) et d'un autre primate, le maki catta (lémurien, à droite).

Caractères généraux

Comme tous les primates, les singes ont des mains à cinq doigts (et souvent des pieds aussi) avec un pouce opposable, qui leur permet de s'accrocher aux branches. Ils ont aussi des ongles au lieu des griffes.

Contrairement aux autres primates, les singes ont un nez plutôt qu'une truffe, une mâchoire plus courte et des yeux placés sur le devant de la tête : ils ont donc un visage plutôt qu'un museau[1].

Il existe un grand nombre d'espèces de singes très différents. Le plus petit est le ouistiti pygmée : il mesure 12 cm et pèse entre 120 et 130 g. Le gorille, quant à lui, est le plus grand singe du monde. Un singe préhistorique, le gigantopithèque, qui a disparu il y a 400 000 ans, était cependant encore plus grand.

L'œil et la vision

Comparaison entre le crâne de trois primates : l'avahi laineux (lémurien), le tarsier, et le babouin. Chez les singes, comme le babouin, les orbites sont complètement fermées, elles permettent de maintenir l'œil de façon bien stable

Les singes ont également une très bonne vue : ils partagent un certain nombre de points communs au niveau des yeux qui leur sont très utiles pour vivre dans les arbres et y trouver de la nourriture :

Mode de vie

Une famille de vervets, en Tanzanie.

L'homme vit sur tous les continents du monde, à l'exception de l'Antarctique. Les autres singes vivent plus généralement en Amérique du sud, en Afrique et en Asie. Il existe des modes de vie très différents, avec toutefois quelques points communs.

Milieu de vie

Un grand nombre de singes vivent dans les forêts : ils sont arboricoles, c’est-à-dire qu'ils savent grimper et y vivre, dans les arbres. On pense que les premiers singes, nos ancêtres à tous, étaient probablement arboricoles. Par la suite, le groupe s'est diversifié et de nombreux singes se sont adaptés à de nouveaux milieux très différents.

Les singes utilisent généralement leurs mains (ainsi que leurs pieds, qui, contrairement à celui de l'homme, ont souvent aussi un pouce opposable), pour attraper les branches et s'y accrocher. Cela permet aux singes de se déplacer dans les arbres sans tomber. Un grand nombre d'espèces de singes sont assez petits. En cas de danger, ils se réfugient dans les arbres, sur les plus hautes branches, où leurs prédateurs, plus gros et plus lourds, ne peuvent pas venir les chercher.

Certains singes sont tout particulièrement adaptés à la vie dans les arbres et n'en descendent que rarement, voire jamais. Les singes-araignée ont de longs bras, mais aussi une queue qui est capable de s'enrouler autour d'une branche et de s'y accrocher. C'est presque comme une « cinquième main », grâce à laquelle le singe ne tombe jamais ! Il peut ainsi rester suspendu par la queue, pendant qu'il utilise ses mains pour se nourrir, par exemple. Les gibbons, eux, n'ont pas de queue, mais des bras gigantesques, capables de grands mouvements. Ces singes ne marchent quasiment jamais : ils se déplacent en se balançant de branches en branches, suspendus par leurs bras et « volent » littéralement d'arbre en arbre.

D'autres singes plus grands, comme les babouins, vivent plutôt à terre, notamment dans la savane. C'est, notamment, le cas de l'homme, un des rares singes à avoir des jambes plus longues que les bras. Les singes sont capables de coloniser les milieux les plus divers : les géladas, par exemple, vivent sur les hauts plateaux, au sommet des montagnes d'Éthiopie, au bord de très hautes falaises, qui les protègent des prédateurs. Les macaques japonais vivent dans les montagnes et profitent l'hiver des sources chaudes pour se baigner et se réchauffer.

L'homme, enfin, est le seul singe qui se construise un environnement à lui : il bâtit des villes, où il va vivre. D'autres singes se sont d'ailleurs adaptés à la vie en ville, au côté des humains, comme certains macaques, notamment en Asie.

Société

La plupart des singes vivent en groupes, mais ces groupes ne sont pas toujours organisés de la même façon :

Régime alimentaire

La plupart des singes sont végétariens ou omnivores à dominante végétarienne : ils ont des dents très différentes, mais leurs canines servent généralement à se défendre et non pas à chasser leurs proies. Beaucoup de petits singes sont herbivores et se nourrissent exclusivement de tiges et de feuilles. C'est également le cas du gorille.

La plupart des singes mangent des fruits, des graines, des noix. Ceux qui sont omnivores complètent ce régime avec de petits animaux, des insectes… Très peu de singes consomment de la viande : l'homme est un vrai omnivore, qui élève et chasse d'autres animaux pour leur viande, leur lait et leurs œufs. D'autres espèces disparues, comme l'homme de Néandertal, étaient beaucoup plus carnivores et se nourrissaient presque uniquement de viande. En Afrique, certaines tribus de chimpanzés chassent des animaux pour se nourrir.

Intelligence

Un orang-outan utilisant une branche comme outil pour atteindre sa nourriture.

Les singes comptent parmi les animaux les plus intelligents sur Terre ; l'homme se caractérise parmi les animaux par sa capacité à utiliser un langage, à construire des choses et à utiliser des outils ; on retrouve certaines de ces caractéristiques chez d'autres singes :

Langage

Les singes font des grimaces pour se reconnaître, c'est comme un code. Ils expriment leurs émotions avec des gestes, et des expressions faciales. Les grimaces du singe ont différentes significations, il y en a qui exprime la tristesse, la peur et la colère.

Le larynx est la partie de la gorge qui permet à l'homme de produire des sons : la voix. Chez les autres singes, le larynx est différent, ils ne peuvent donc pas parler. Cependant, les scientifiques se demandent si les singes ne parlent pas parce que leur larynx est différent du nôtre, ou s'ils ne sont pas assez intelligents pour cela.

Outils

L'homme n'est pas le seul animal à utiliser des outils… Le chimpanzé, notamment, utilise fréquemment des brindilles pour attraper des fourmis, ou des pierres pour casser les noix. Les scientifiques ont découvert que le chimpanzé utilise ce genre d'outils depuis au moins 4300 ans ! Plus récemment, on a découvert que certains chimpanzés étaient capables d'utiliser une branche comme une sorte de lance, pour attraper de petits galagos.

Classification

Comparaison entre le nez de deux singes : un singe de l'Ancien Monde (le mandrill, en haut) et un singe du Nouveau Monde (le tamarin lion doré, en bas).

Il existe deux grands groupes de singes : ces deux groupes ont évolué séparément à partir d'ancêtres communs quand l'Océan Atlantique sud s'est formé, entraînant la séparation de l'Amérique du Sud et de l'Afrique, il y a environ 30 millions d'années.

On appelle ces deux groupes de singes les singes du Nouveau Monde, qui vivent en Amérique du Sud et les singes de l'Ancien Monde, qui vivent en Afrique et en Asie, avec une exception, l'homme, qui a depuis peuplé l'ensemble de la planète.

On peut les distinguer d'après la forme de leur nez : les singes du Nouveau Monde ont les narines beaucoup plus écartées que les singes de l'Ancien Monde.

Il existe en tout 8 familles de singes :

Parmi les primates, les plus proches parents des singes sont les tarsiers.

Les différentes espèces de singes

Liste des espèces[2]

Galerie

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Culture

Le dieu égyptien Thot, représenté sous forme d'un babouin.

Les singes, au sens courant du terme (sans l'homme, donc) interviennent dans plusieurs aspects de la culture populaire :

Symbolique

En tant qu'animal le plus proche de l'homme, le singe apparaît souvent comme particulièrement intelligent, mais aussi habile (puisqu'il possède des mains et sait se servir d'outils). Dans de nombreuses cultures, il symbolise la sagesse et l'intelligence.

Mythologie et contes traditionnels

Singes de fiction célèbres

Expressions

Voir aussi

Vikiliens pour compléter

Liens externes

Sources

  1. G. Lecointre & H. Le Guyader, Classification phylogénétique du vivant, 3e édition, Belin, 2006
  2. Colin Groves, Primate Taxonomy, Smithsonian Institution Press, 2002
  3. Antonio Rossano Mendes Pontes & al., A new species of capuchin monkey, genus Cebus Erxleben (Cebidae, Primates) : found at the very brink of extinction in the Pernambuco Endemism Centre, Zootaxa, 2006
  4. 1 2 Boubli & al., A taxonomix Reassesment of Cacajao melanocephalus Humboldt (1811), with the Description of Two New Species, International Journal of Primatology, 2008
  5. 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 vanRoosmalen & al., A Taxonomix Review of the Titi Monkeys, Genus Callicebus Thomas, 1903, with the description of two new species, Callicebus bernhardi and Callicebus stephennashi, from Brazilian Amazonia, Neotropical Primates, Juin 2002
  6. Wallace & al., On a New Species of Titi Monkey, Genus Callicebus Thomas (Primates, Pitheciidae), from Western Bolivia with Preliminary Note on Distribution and Abundance, Primate Conservation, 2006
  7. Defler & al., Callicebus caquetensis : A New and Critically Endangered Titi Monkey from Southern Caqueta, Colombia, Primate Conservation, 2010
  8. Cercopithèque à gorge blanche, sur Planet'Mammifères
  9. Lesula: A New Species of Cercopithecus Monkey Endemic to the Democratic Republic of Congo and Implications for Conservation of Congo’s Central Basin
  10. Sinha & al., Macaca munzala : A New Species from Western Aruchanal Pradesh, Northeastern India, International Journal of Primatology, 2005
  11. Mangabey noir sur Planet'Mammifères
  12. 1 2 3 Groves, The Endemic Uganda Mangabey, Lophocebus ugandae, and Other Members of the albigena-Group (Lophocebus), Primate Conservation, 2007
  13. Jones & al., The highland mangabey Lophocebus kipunjii : a new species of African monkey, Science, 2005
  14. Davenport & al., A New Genus of African Monkey, Rugwecebus : Morphology, Ecology and Molecular Phylogenetics, Science, 2006
  15. Geissmann & al, A New Species of Snub-Nosed Monkey, Genus Rhinopithecus Milne-Edwards, 1872 (Primates, Colobinae), From Northern Kachin State, Northeastern Myanmar, American Journal of Primatology, 2011
  16. Une nouvelle espèce : le singe qui éternue sous la pluie, sur Futura-Sciences
  17. 1 2 3 Van Ngoc Thinh & al., A new species of crested gibbon, from the central Anamite mountain range, Vietnamese Journal of Primatology, 2010


Article mis en lumière la semaine du 10 janvier 2011.
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