Vélociraptor

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Vélociraptor
Dessin d'un vélociraptor (les couleurs sont inventées)
Nom(s) commun(s) Vélociraptor
Nom scientifique Velociraptor mongoliensis
Classification Dinosaure théropode dromæosauridé
Âge 80 - 70 millions d'années
Période Crétacé supérieur
Taille 2 m de long et 70 cm de haut
Distribution Asie
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Le vélociraptor (nom scientifique : Velociraptor mogoliensis) est un dinosaure théropode qui a vécu il y a environ 70 à 80 millions d'années, au Crétacé, et qui a disparu. On connaît son existence grâce à des fossiles. Son nom signifie « prédateur rapide ».

Description

Le vélociraptor est un petit dinosaure carnivore qui se nourrit surtout de protocératops. Il fait partie de la famille des Droméosauridés, un groupe parent des oiseaux à l'intérieur du groupe des Théropodes. C'est un proche cousin des oiseaux. Il mesurait environ deux mètres de long et 70 cm de haut, et devait peser environ 15 kg. Sa mâchoire était fine, et garnie de 80 dents très tranchantes. Son corps était recouvert de plumes.

Il vivait en Mongolie.

Le vélociraptor et les autres dinosaures de sa famille se reconnaissent à la longue griffe recourbée en forme de faucille qu'ils portaient au pied. Cette griffe pouvait se relever, pour permettre à l'animal de courir très vite. Mais il pouvait également s'en servir pour capturer se proies : c'est un dinosaure carnivore prédateur. On pense qu'il chassait en groupe.

Classification

Dans la fiction

Le vélociraptor a été rendu célèbre par le film Jurassic Park, mais sa représentation dans les films est erronée : beaucoup trop grand, et avec des écailles au lieu de plumes. En fait, il s'agit d'un dinosaure inventé qui n'existe pas réellement, et qui est une sorte de mélange entre le vélociraptor et ses cousins, le Dromeosaurus et le Deinonychus (ce dernier mesurait environ 3,5 m pour le poids d'un homme adulte (75-100 kg estimé), et possédait également des plumes, plus petit tout de même que le vélociraptor montré dans Jurassic Park).

Le Vélociraptor est le dinosaure qui apparaît le plus dans Jurassic Park.

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