Vitamine B

Les vitamines B sont une famille de molécules indispensables pour être en bonne santé. Elles sont nécessaires en petites quantités, et sont éliminées par l'organisme lorsqu'elles sont en quantité trop importante : il est donc nécessaire d'en consommer régulièrement dans son alimentation. Il en existe huit différentes : les vitamines B1, B2, B3, B5, B6, B8, B9 et B12. Ce sont les premières vitamines à avoir été découvertes, en 1929.

Découverte

Christiaan Eijkman, prix Nobel de physiologie et médecine (1929)

La première vitamine, la vitamine B1, a été découverte par hasard, par un médecin néerlandais, Christiaan Eijkman, en Indonésie. Il avait découvert que des poulets avaient développé une maladie, le béribéri, après qu'on les ait nourri avec du riz blanc (décortiqué), au lieu de riz complet. Cette maladie disparaissait quand on redonnait du riz complet aux poulets, ce qui permit à Christiaan Eikjman de découvrir dans l'écorce du riz la substance qui guérissait le béribéri, la vitamine B1.

À l'époque, cette maladie était très développée, notamment chez les prisonniers (qui se nourrissaient, justement, de riz blanc). Les travaux de Christiaan Eikjman ont permis de lutter contre cette maladie. Il a obtenu le Prix Nobel de Physiologie et Médecine en 1929.

Les travaux sur les vitamines, et notamment ceux de Joseph Goldberger sur la vitamine B3 ont montré que manger en quantité suffisante n'était pas assez : il faut aussi manger de façon variée et équilibrée pour rester en bonne santé.

On a depuis découvert beaucoup d'autres vitamines B ; il en a existé jusque 22 à la fois ! Mais on a découvert plus tard que certaines d'entre elles n'étaient en fait pas des vitamines B. Aujourd'hui, on en connaît réellement huit différentes.

Les différentes vitamines B

Il en existe huit, et on les différencie par un numéro. Elles ne sont pas numérotées de 1 à 8, parce que certaines molécules ont parfois été prises, à tort, pour des vitamines B, alors qu'elles n'en sont pas.

Effets sur l'organisme

Les différentes vitamines B n'ont pas toutes exactement le même effet, mais on peut simplifier en disant qu'elle sont utiles à trois niveaux :

Le manque de vitamine B

Le manque de vitamine provoque ce que l'on appelle une carence. Il existe plusieurs maladies, dues à une carence en vitamine B :

Les sources de vitamines B

L'eau et le bouillon

Les vitamines B font partie des vitamines que l'on dit hydrosolubles, c’est-à-dire qu'elles se dissolvent dans l'eau. C'est la raison pour laquelle il vaut mieux éviter de faire bouillir les aliments, et notamment les légumes, car une grande partie des vitamines va partir dans l'eau (le bouillon), et quitter le légume. Il vaut mieux faire cuire les légumes à la vapeur, afin de préserver leurs vitamines (les vitamines ne sont pas détruites par la cuisson, mais en cuisant des aliments à la vapeur, les vitamines restent dans l'aliment).

Pour les mêmes raisons, le bouillon, de viande ou de légumes, est un aliment excellent pour la santé, puisqu'il contient beaucoup de vitamines. On peut donner à manger du bouillon aux personnes qui sont malades, et ont du mal à s'alimenter, pour qu'au moins elles aient les vitamines nécessaires. On peut faire cuire les céréales, et notamment le couscous, dans du bouillon plutôt que dans de l'eau, pour lui rajouter du goût, et surtout des vitamines.

Depuis l'époque de Louis Pasteur, on utilise beaucoup le bouillon pour les cultures de microorganismes, en microbiologie, pour les mêmes raisons, parce qu'il est très riche notamment en vitamines. On parle alors de bouillon de culture.

Les différents aliments

On trouve des vitamines B dans un grand nombre d'aliments, en proportions variables :

L'alimentation, la nourriture et les différents nutriments
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