Éclectisme égyptien

L'éclectisme égyptien (ou style éclectique égyptien) est un style architectural, apparaissant à l'origine comme une variation de l'éclectisme, et qui fait référence aux motifs et à l'imagerie de l'Égypte antique. Il offre des exemples concrets de l'image mouvante de l'Égypte dans l'imagination européenne. En partie à cause de son association avec le culte de la mort dans l'ancienne Égypte, et en partie parce que, à la différence du renouveau grec, ses valeurs morales et politiques ne viennent pas des Lumières ou d'un lieu d'origine pouvant être perçu comme égalitaire telle la culture aristocratique littéraire ou la démocratie, le goût pour l'éclectisme égyptien n'a jamais été très populaire ; néanmoins, il a laissé sa marque en Europe et en Amérique du Nord. On distingue plusieurs périodes de ce style.

Quai de Saint-Pétersbourg, avec deux sphinx d'Amenhotep III ramenés d'Égypte en 1832.

Première période

France

Fontaine du Fellah, rue de Sèvres à Paris

La première vague d'égyptomanie a été inspirée dès 1798 par l'expédition en Égypte de Bonaparte et immortalisée dans la Description de l'Égypte en 1809. Le goût français pour l'Égypte s'est cantonné surtout au mobilier et à des objets décoratifs. On parle de style « retour d’Égypte ».

Grande-Bretagne

À Londres, l'intérêt purement archéologique mêlé de ferveur impériale donna l'Egyptian Hall de Londres, terminé en 1812, et la galerie égyptienne conçue par Thomas Hope, expert en la matière, pour exposer ses antiquités égyptiennes, et, illustré de gravures venant de ses dessins méticuleux, dans ses meubles de maison (1807), une des bases du style Régence en ce qui concerne le mobilier britannique. Avec l'ouverture du cimetière de Highgate, avec ses avenues égyptiennes, le style égyptien rencontra une popularité particulièrement bien adaptée au contexte mortuaire, notamment avec le portail du cimetière.

Russie

Le musée régional de Krasnoïarsk au centre de la Sibérie

Cette vague, d'abord associée aux découvertes de Champollion, a produit des monuments similaires :

Deuxième période

Une seconde vague d'égyptomanie se développa dans les années 1840 et 1850.

États-Unis

De cette période, seulement quelques bâtiments existent encore aujourd'hui aux États-Unis :

  • en 1845, le portail d'entrée en brownstone massif du cimetière de Grove Street dans l'université Yale dessiné par Henry Austin.
  • en 1851, l'église presbytérienne à Nashville au Tennessee par l'architecte William Strickland (qui a aussi construit la préfecture de l'État du Tennessee).
  • l'ancienne prison du comté de Dubuque dans l'Iowa, dessinée par John Francis Rague et terminée en 1859. Elle a été transformée depuis en musée historique[1]. Rague est mieux connu en tant qu'architecte de l'ancienne préfecture de l'État de l'Iowa à Iowa City.
  • le bâtiment égyptien de l'école de médecine de Virginie[2]

Troisième période

Les expéditions qui ont conduit à la découverte en 1922 du trésor du tombeau de Toutânkhamon par l'archéologue Howard Carter ont entraîné une troisième vague d'égyptomanie. Cet engouement des années 1920 pour l'Égypte est parfois considéré comme un avatar de l'Art déco. Ce regain d'intérêt pour les motifs égyptiens se retrouve aussi bien dans l'architecture que dans le design et l'ameublement.

États-Unis

  • Le Grauman's Egyptian Theatre à Los Angeles, aujourd'hui siège de la cinémathèque américaine (en), est un théâtre à l'architecture d'inspiration égyptienne construit à cette époque[Quoi ?]. Par pure coïncidence, ce théâtre « égyptien » fut dessiné, construit et ouvert en , deux semaines avant la découverte historique du tombeau en .
  • Le hangar de Reebie (en) à Chicago se caractérise par deux statues de Ramsès II et l'utilisation précise des images de hiéroglyphes de l'ancienne Égypte. Des bas-reliefs en plâtre dépeignent le transport par barges des céréales dans l'ancienne Égypte. Le hangar est un des meilleurs exemples du pays du plus pur style académique de l'éclectisme égyptien dans l'architecture commerciale, et a été désigné comme faisant partie des monuments remarquables de Chicago et mis sur le Registre national des lieux historiques.

Russie

Actuellement

La pyramide du Louvre à Paris et le musée égyptien de la Rose-Croix à San José en Californie sont des exemples actuels d'une résurgence d'un style éclectique égyptien. En outre, le jardin de la Rose-Croix, toujours à San José, contient de nombreux exemples architecturaux du renouveau égyptien.

Illustrations

Notes et références

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