Île Adélaïde

L'île Adélaïde, aussi appelée île Belgrano par l'Argentine qui la revendique, est une île de 120 kilomètres de long pour 30 de large, presque entièrement couverte de glace, située dans le Nord de la baie Marguerite, sur la côte occidentale de la péninsule Antarctique.

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Île Adélaïde

Carte de localisation de l'île Adélaïde.
Géographie
Continent Antarctique
Localisation Océan Austral
Coordonnées 67° 15′ S, 68° 30′ O
Superficie 4 663 km2
Point culminant Mont Gaudry (2 315 m)
Géologie Île continentale
Administration
Secteur Territoire chilien de l'Antarctique, Territoire britannique antarctique, Antarctique argentine
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte 1832
Géolocalisation sur la carte : péninsule Antarctique
Île Adélaïde
Géolocalisation sur la carte : Antarctique
Île Adélaïde
Îles de l'Antarctique

Découverte

Découverte en 1832 par une expédition britannique menée par John Biscoe, elle a été abordée pour la première fois par l'expédition française de 1908-1910 dirigée par Jean-Baptiste Charcot.

Toponymie

L'origine du nom de l'île est mal connue. D'après le British Antarctic Survey, Charcot avait appelé l'île "terre d'Adélie" en raison de nombre important de manchots Adélie qui vivaient sur ses côtes. Cependant, lors de l'expédition britannique en Terre de Graham (1934-1937), elle est appelée île Adélaïde. On suppose que le premier découvreur, John Biscoe, l'avait appelée ainsi en l'honneur de la reine Adélaïde d'Angleterre.

Bases scientifiques

L'île abrite deux bases scientifiques. La plus ancienne (connue alors sous le nom de base T) fut installée par le Falkland Islands Dependent Survey (FIDS), qui devint le British Antarctic Survey. La base fut fermée à cause de l'instabilité du chemin de glace qui y menait et les opérations furent déplacées à la nouvelle station Rothera Station entre 1976 et 1977. Cette dernière base est toujours en activité de nos jours. L'ancienne base fut transférée aux autorités chiliennes en 1984 et fut renommée base antarctique Teniente Luis Carvajal Villaroel. La station était alors utilisée seulement en été par les Chiliens. Cependant le chemin de glace et la "rampe" qui menait à la station depuis le plateau étaient devenus si instables que l'armée de l'air chilienne (FACh) y stoppa toutes ses activités. La marine chilienne visite la base presque à chaque été pour s'assurer de son bon état. Du personnel de la BAS s'y rend également en hiver quand l'accès par le plateau est plus facile.

Grâce à la relativement longue présence humaine sur l'île, celle-ci est bien cartographiée au regard des standards antarctiques.

Iconographie

Annexes

Article connexe

Notes et références

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