Île sub-antarctique

Une île sub-antarctique est, en géographie, une île située à l'extrême Sud des océans, mais néanmoins plus au Nord que la latitude 60° S.

Carte centrée sur l'Antarctique donnant la position de la plupart des îles sub-antarctiques

Généralités

Les îles sub-antarctiques sont situées au sud des océans Atlantique, Indien et Pacifique, à des latitudes équivalentes ou plus méridionales que les caps terminant les continents américain (cap Froward, 53° 56′ S, 71° 20′ O ), africain (cap des Aiguilles, 34° 49′ S, 20° 00′ E ) et australien (promontoire Wilsons, 39° 08′ S, 146° 22′ E ), mais néanmoins plus au nord que le parallèle de 60° de latitude Sud.

Situées en dehors de l'océan Antarctique, les îles sub-antarctiques ne sont pas concernées par le traité sur l'Antarctique : l'existence d'une souveraineté nationale y est admise par la communauté internationale (même si elle peut parfois faire l'objet de différends entre plusieurs États).

Le climat de ces îles est très venteux, frais à froid selon la latitude mais pas polaire. La mer y reste libre en permanence. Elles hébergent pour la plupart de grandes colonies d'oiseaux et de mammifères marins. Si on excepte les îles Malouines, un peu moins de 3 000 habitants, Tristan da Cunha (environ 300 habitants) ainsi que Tim et Pauline Carr, le couple de conservateurs/gardiens du musée de la Géorgie du Sud, à Grytviken, elles n'ont pas de population permanente et leurs seuls habitants sont des chercheurs.

Liste

Les îles Saint-Paul et Amsterdam (France) et l'archipel Tristan da Cunha (Royaume-Uni) ne sont pas toujours considérées comme sub-antarctiques en raison de leurs latitudes plus élevées et du climat assez doux qui y règne. Cependant la faune de ces îles fait clairement partie du système sub-antarctique.

Bien qu'elles ne soient habituellement pas répertoriées parmi les îles sub-antarctiques, l'archipel de la Terre de Feu à la pointe extrême de l'Amérique du Sud, partagé entre le Chili et l'Argentine, ainsi que l'île Stewart au sud de la Nouvelle-Zélande présentent les caractéristiques de territoires sub-antarctiques.

Dans une moindre mesure la Tasmanie au sud de l'Australie et l'île du Sud en Nouvelle-Zélande sont également partiellement concernées.

Ces réserves mises à part, voici une liste des îles et archipels sub-antarctiques, de l'Ouest vers l'Est :

Nom Océan Souveraineté Superficie (km²) Coordonnées
Îles Diego Ramirez Pacifique Chili256° 30′ S, 68° 43′ O
Îles Malouines Atlantique Royaume-Uni [1]12 17351° 45′ S, 59° 00′ O
Géorgie du Sud Atlantique Royaume-Uni [1]3 75554° 18′ S, 36° 45′ O
Îles Sandwich du Sud Atlantique Royaume-Uni [1]31057° 48′ S, 27° 00′ O
Archipel Tristan da Cunha Atlantique Royaume-Uni20137° 08′ S, 12° 28′ O
Île Bouvet Atlantique Norvège5954° 26′ S, 3° 24′ O
Archipel du Prince-Édouard Indien Afrique du Sud33546° 50′ S, 37° 05′ E
Archipel des Crozet Indien France34846° 25′ S, 51° 00′ E
Archipel des Kerguelen Indien France7 21549° 00′ S, 69° 00′ E
Îles Heard-et-MacDonald Indien Australie41253° 06′ S, 72° 31′ E
îles Saint-Paul et Nouvelle-Amsterdam Indien France9237° 50′ S, 77° 31′ E
Île Macquarie Pacifique Australie12854° 30′ S, 158° 57′ E
Îles Auckland Pacifique Nouvelle-Zélande51050° 45′ S, 166° 00′ E
Les Snares Pacifique Nouvelle-Zélande448° 01′ S, 166° 36′ E
île Campbell Pacifique Nouvelle-Zélande11552° 32′ S, 169° 05′ E
Îles Antipodes Pacifique Nouvelle-Zélande6249° 41′ S, 178° 48′ E
Îles Bounty Pacifique Nouvelle-Zélande147° 42′ S, 179° 04′ E

Notes

  1. revendiqués par l'Argentine

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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