400 mètres

Le 400 mètres est une des épreuves de l'athlétisme consistant à parcourir un sprint long représentant la distance du tour de piste en extérieur et deux fois le tour sur une piste en salle. L'épreuve consiste à effectuer un tour d'une piste mesurant 400 mètres, ou 440 yards pour les Anglo-saxons[1].

400 mètres
Arrivée d'un 400 mètres.
Caractéristiques
Catégorie Sprint
Genre M/F
Surface Piste extérieure et couverte
Tour de piste extérieur : 1 ; salle : 2
Apparition JO Hommes : 1896
Femmes : 1964
Records masculins
Record du monde 43 s 03 :
Wayde Van Niekerk (2016)
Record du monde en salle 44 s 52 :
Michael Norman (2018)
Record olympique 43 s 03 :
Wayde Van Niekerk (2016)
Records féminins
Record du monde 47 s 60 :
Marita Koch (1985)
Record du monde en salle 49 s 59 :
Jarmila Kratochvílová (1982)
Record olympique 48 s 25 :
Marie-José Pérec (1996)
Champions en titre
Jeux olympiques Wayde van Niekerk (2016)
Shaunae Miller (2016)
Championnats du monde Steven Gardiner (2019)
Salwa Eid Naser (2019)
Champ. du monde en salle Pavel Maslák (2018)
Courtney Okolo (2018)

Spécificités

Déroulement de la course

Départ d'un 400 mètres à l'aide de starting blocks

Le 400 mètres est couru sur un tour de stade sur une piste extérieure, et sur deux tours de piste en salle. En extérieur, la piste doit rigoureusement mesurer 400 m (mais des pistes peuvent mesurer 350, 333, 300, 250 m) et doit comporter deux lignes droites parallèles et deux virages dont les rayons sont égaux (les virages ne sont pas forcément des demi-cercles sur toutes les pistes). Chaque athlète dispose d'un couloir séparé d'une largeur de 1,22 m marqué par des lignes blanches d’une largeur de 5 cm[2]. La course est décomposée en cinq phases.

Le départ

Comme pour les autres épreuves de sprint, les coureurs de 400 m prennent leur départ à l'aide de starting-blocks. Ils doivent ensuite conserver le couloir qui leur a été affecté d'un bout à l'autre de l'épreuve, sans empiéter sur les lignes du couloir. Sur 400 m, le départ prend une importance moindre que sur 100 et 200 m. Le temps de réaction y est en moyenne 1,5 à 2 fois plus élevé que sur 100 m. Les starting-block sont placés légèrement à l'intérieur de la piste de sorte que les athlètes peuvent prendre leur départ en sprintant vers l'avant, avant d'amorcer le virage.

Le premier virage

Après le départ, le sprinteurs accélèrent dans le virage. Au fur et à mesure que la vitesse s'accroît, la force centrifuge augmente. Afin de compenser cela, les sprinteurs se penchent vers l'intérieur de la piste.

La première ligne droite

À l'entrée de la première ligne droite (ou ligne opposée), les athlètes sont à leur vitesse maximale. Les temps de passage aux 200 mètres varient pour les meilleurs sprinteurs entre 20 s 5 et 21 s 5 secondes, et chez les femmes entre 22 s 5 et 23 s 5. Ce lien entre la première et la seconde partie de course correspond pour l'athlète à une phase de décélération en pente régulière jusqu’à l’arrivée.

Le deuxième virage

Dès approximativement 150 mètres, les sprinteurs perdent peu à peu de leur vitesse. Les muscles commencent à fatiguer en raison de l'effort intense et la puissance musculaire diminue. Ce phénomène entraîne une perte progressive de vitesse, en fonction des athlètes et des conditions.

La dernière ligne droite

Après la sortie du virage, les athlètes ne peuvent plus courir aisément, la perte de vitesse s'accentue dans les derniers 50 mètres, et ils entament un combat mental pour rejoindre l'arrivée. Les athlètes décrivent ce moment comme s'ils « couraient contre un mur ». Les athlètes professionnels finissent la course en 43 à 45 secondes pour les hommes et 48 à 50 secondes chez les femmes.

Aspects techniques

Le 400 mètres est considéré comme un sprint long ou « sprint d'endurance » dans la mesure où il demande d'associer la vitesse du sprinteur et l'endurance du half miler (880 yards soit 804,67 m). Il est considéré par beaucoup comme une des épreuves d'athlétisme les plus exigeantes et les plus fatigantes car il requiert, en plus de la puissance physique, une capacité de résistance à la fatigue et à la douleur, ainsi qu'une gestion optimale de la fréquence de course. Un coureur aura besoin d'une foulée efficace, d'une bonne vitesse et de mouvements convulsifs lents. Sur la fin de la course, il y a l'apparition d'acide lactique dans les muscles, contrairement aux sprints plus courts. La capacité de redistribuer totalement la vitesse et l'énergie comme sur les autres épreuves de sprint est la première méthode qui vient à l'esprit pour courir le 400 m. Cependant, personne n'est capable de courir à pleine vitesse cette distance de bout en bout, car ce n'est pas qu'un sprint. Posséder une bonne vitesse sur 100 m ou sur 200 m peut être un énorme avantage pour les coureurs de 400 m, mais seulement s'ils savent redistribuer cette énergie d'une façon efficace.

Typiquement, le coureur de 400 m est soit un sprinteur soit un demi-fondeur. Ces deux types d'athlètes doivent avoir leur chances de succès sur cette distance. Des athlètes possèdent les deux caractéristiques, celles du sprinteur et celle du demi-fondeur. Par exemple, Michael Johnson, champion olympique du 200 m et double champion olympique du 400 m est un exemple du coureur-type de 400 m. Au fil des ans, il a développé sa puissance et son endurance pour maintenir sa vitesse pendant plus longtemps que ses adversaires. Tommie Smith, champion olympique du 200 m en 1968 et détenteur des records du monde du 200 m et du 400 m, possédait des capacités similaires. En revanche, un athlète tel que Jeremy Wariner a des capacités de demi-fondeur plus que de sprinteur.

Généralement, un coureur de 400 m expérimenté a une différence d'une seconde entre son meilleur temps sur 200 m et le temps qu'il va mettre pour parcourir les 200 premiers mètres d'un 400 m. Pour un coureur novice, cette différence peut aller jusqu'à deux secondes. Pour prédire le temps potentiel sur 400 m pour un coureur de 200 m, une méthode est de multiplier par deux son temps sur 200 m et d'ajouter au résultat 3 s 5.

Évidemment, un coureur de 200 m a un avantage certain sur la première partie de la course. Cependant, si l'athlète ne s'entraîne pas correctement, cet avantage peut être réduit rapidement à néant, à la fin de la course. Le demi-fondeur, quant à lui, a un avantage sur les 100 derniers mètres.

Néanmoins, on constate que les athlètes sprinteurs brillent plus souvent, principalement parce que leurs capacités de résistance sont plus facilement développables que les capacités de vitesse d'un coureur de demi-fond.

Historique

Hommes

XIXe siècle : les pionniers

Inspiré du diaulique des Grecs (double stade, soit 384,54 m), le 400 m est une création des Britanniques qui, au XIXe siècle, en assurent le découpage à partir du mile anglais : le 440 yd, couru par ces derniers, représente un quart de mile (402,17 m). La première trace chronométrique connue remonte à 1799 lorsque l'un des capitaines des troupes de l'amiral Nelson parcourt cette distance en 56 secondes. Il faut toutefois attendre la deuxième moitié du XIXe siècle pour voir le quart de mile prendre son essor, tout d'abord en Angleterre, puis aux États-Unis.

À partir des années 1840, des athlètes professionnels venus des États-Unis et de Grande-Bretagne s'affrontent dans des réunions donnant lieu à des paris. Le , à Dublin, est enregistré le premier record du monde sur 440 yd. Il est l'œuvre du Britannique E.L. Hunt en 53 s 7. Quelques mois plus tard, à Londres, ce record est pulvérisé de plus de trois secondes par un autre Britannique, Charles Guy-Pyn, qui se rapproche de la barrière des cinquante secondes (50 s 3).

Trois ans plus tard, en 1868, lors des championnats d'Angleterre, se mesurent les deux meilleurs coureurs de l'époque Ed Ridley et Edward J. Colbeck[3]. Cependant ce duel tourne court par la faute d'un mouton présent en plein milieu de la piste cendrée. Mais le premier « phénomène » dominant véritablement la discipline vient de l'autre côté de l'Atlantique : du 100 yd (environ 91 m) aux 880 yards (804 m), rien n'échappe à Laurence Myers de 1879[4] à 1886. Acceptant les propositions des promoteurs américains, il se livrera jusqu'à la fin de sa carrière à des défis rémunérées de chaque côté de l'Atlantique. Vers la fin du XIXe siècle, le Britannique Charles Lennox Tindall réussit 48 s 5 au 440 yards, performance inégalée jusqu'en 1895. À New York, des organisateurs mettent en place des courses en ligne droite sur hippodromes.

1896-1948 : l'hégémonie américaine

Harry Hillman, champion olympique en 1904

Pendant la première moitié du XXe siècle, plusieurs athlètes font évoluer la discipline : l'Américain Thomas Burke, premier champion olympique du 400 m de l'histoire en 1896 (54 s 2) et son compatriote Maxey Long imbattable au début des années 1900 et champion olympique à Paris. Quatre ans plus tard, à Saint Louis, Harry Hillman remporte la médaille d'or sur son sol. Aux Jeux olympiques de Stockholm de 1912, le 400 m est couru pour la première fois en couloirs et bénéficie d'un chronométrage au dixième de seconde. l'Américain Charles Reidpath remporte le titre olympique. Durant la Première Guerre mondiale, son compatriote Ted Meredith domine les épreuves du 440 yards et améliore le record du monde de Maxey Long en 47 s 2.

En 1924, le Britannique Éric Liddell, devient champion olympique à Paris en établissant un nouveau record du monde du 400 m (47 s 6) alors qu'il n'avait jamais couru en moins de 49 secondes avant. Il sera à jamais immortalisé dans le film Les Chariots de feu de Hugh Hudson. À partir de 1928, les Américains reprennent la main sur la distance par l'intermédiaire d'Emerson Spencer ou de Ray Barbuti, champion olympique en 1928. Plus tard, Benjamin Eastman surnommé « White Blizzard » et initiateur d’un nouveau souffle (46 s 4 en 1932 lors des Jeux olympiques de Los Angeles), révolutionne la discipline par ses départs rapides et sa puissance de foulée. Ce dernier est bientôt supplanté par Bill Carr (46 s 2 lors de ces mêmes Jeux) ou encore Archie Williams, chef de file de la nouvelle génération de « quarter milers » américains (46 s 1 en 1936).

Au début de la Seconde Guerre mondiale, Rudolf Harbig, athlète allemand de 25 ans venu du fond et du demi-fond, redynamise la discipline, notamment grâce à ses duels avec l'Italien Mario Lanzi, spécialiste du 800 m. Harbig établit un nouveau record mondial en 46 s 0.

1948-1968 : la contestation jamaïcaine

Après la Seconde Guerre mondiale, la Jamaïque vient troubler la domination des athlètes anglais et américains. Arthur Wint remporte l'or olympique à Londres en 1948 alors que perce un nouveau phénomène du 400 m, Herbert McKenley, qui établit un nouveau record du monde du 440 yards (46 s 2). Spécialiste du sprint court, McKenley règne sur la discipline en utilisant toujours la même tactique : effectuer un départ rapide et maintenir une vitesse maximale le plus longtemps possible. Le , il réalise le temps de 45 s 0 sur 440 yard en ligne droite, performance non homologuée par l'IAAF. Le à Milwaukee, il réalise 45 s 9 sur 400 m, soit le nouveau record du monde. Il sera dépossédé de son bien deux ans plus tard par son compatriote George Rhoden (45 s 8), champion olympique en 1952 à Helsinki.

Les athlètes américains reprennent le pouvoir au milieu des années 1950. Lou Jones, ancien joueur de football américain a réalisé 47 s 7 dès sa première compétition. En 1956, lors du meeting de Los Angeles, il améliore le record du monde du 400 mètres en 45 s 2. Quelques semaines plus tard, aux Jeux olympiques de Melbourne, il doit cependant subir la loi de son compatriote Charlie Jenkins qui s'avère le plus résistant dans une course marquée par une forte bourrasque de vent. Dès 1959, l'athlète allemand Carl Kaufmann, spécialiste du 200 mètres, fait le pari du tour de piste. Ainsi, il améliore en 1959 le vieux record d'Europe de Rudolf Harbig en 45 s 8, et réalise 45 s 4 l'année suivante. La riposte américaine ne se fait pas tarder. Otis Davis, ancien basketteur converti au sprint, descend sous la barre des 46 secondes dès ses premières courses. Il remporte le titre olympique des Jeux de Rome en devenant le premier homme à franchir la barrière des 45 secondes (44 s 9). Davis et Kauffmann sont départagés à l'aide de la photo-finish. Le réservoir des quarter-miler américains reste toujours inépuisable. À Tokyo en 1964, Michael Larrabee, alors âgé de trente-deux ans, s'impose en finale olympique. En 1967, Tommie Smith, spécialiste du 200 m améliore à son tour le record du monde de la distance en 44 s 5.

1968-1988 : l'ère des 43 secondes

Lee Evans

1968 marque un tournant majeur dans l'évolution du 400 m. Dès les sélections olympiques américaines, en septembre à Echo Summit près de South Lake Tahoe, Lee Evans et Larry James améliorent tous les deux le record du monde, Evans en 44 s 1 (44 s 06) et James en 44 s 2 (44 s 19). Pourtant le record d'Evans n'est pas homologué car il utilise des pointes considérées comme illégales par la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF). C'est donc James qui récupère le record. Quelques semaines plus tard, à Mexico, les Américains font quand même figure de favoris et avec raison. Lors de la finale, Evans, James et Ron Freeman finissent aux trois premières places. Evans conquiert le record du monde en 43 s 86, soit le premier chrono en moins de 44 secondes de tous les temps. James l'imite avec 43 s 97. Pourtant aux dires d'Evans lui-même, les Américains ont été avantagés en ayant pu s'entraîner à South Lake Tahoe, pendant tout l'été, sachant que le stade qui s'y trouve est en altitude, tout comme la piste de Mexico. Le record du monde d'Evans tiendra 20 ans.

À la suite des jeux de Mexico, les Américains perdent peu à peu leur suprématie malgré le titre olympique acquis en 1972 par Vince Matthews, le quatrième relayeur médaillé d'or en 1968. En effet dès le milieu des années 1970, le Cubain Alberto Juantorena, surnommé « El Caballo » (le cheval) en raison de son immense foulée commence à s'imposer sur la discipline. En 1976, il devient le premier non Américain depuis 1952 à être sacré champion olympique lors des Jeux de Montréal, avant que le Soviétique Viktor Markin, parfait inconnu jusqu'alors ne profite de l'absence des Américains quatre ans plus tard pour devenir le premier européen médaillé d'or olympique sur cette distance depuis Éric Liddell en 1924.

En 1983, lors des premiers championnats du monde à Helsinki, les Américains ne sont toujours pas au rendez-vous et sont surclassés par le Jamaïcain Bert Cameron. La reconquête de cette distance par les fils de l'oncle Sam n'intervient que l'année suivante aux Jeux olympiques de Los Angeles où le jeune Alonzo Babers fait sensation en remportant la médaille d'or.

Malgré le titre mondial qui leur échappent encore en 1987 (l'Allemand de l'est Thomas Schonlebe étant vainqueur à Rome), les Américains entament dès lors une nouvelle domination de cette épreuve.

1988-2001 : le renouveau

Victoire de Michael Johnson lors des Jeux olympiques de Sydney en 2000

En 1988, l'Américain Harry Butch Reynolds est déjà le troisième performeur de tous les temps (44 s 10 l'année précédente à Columbus). Grâce à ce temps, il est également le détenteur du record du monde au niveau de la mer, la performance de Lee Evans ayant été réalisé à l'altitude de Mexico soit à plus de 2 200 m. Aux sélections olympiques américaines en à Indianapolis, Reynolds enfonce le clou et devient le premier homme à courir en moins de 44 secondes au niveau de la mer. Avec cette performance de 43 s 93, il se rapproche à seulement sept centièmes du record du monde de Evans. Il n'est d'ailleurs pas le seul à réaliser cette performance, puisque son dauphin Danny Everett passe lui aussi cette barre symbolique grâce à un chrono de 43 s 98.

Un mois plus tard, Butch Reynolds remet cela lors du prestigieux meeting[pourquoi ?] de Zurich, au cours duquel il pulvérise le record du monde de Lee Evans en remportant la course en 43 s 29 soit 57 centièmes de mieux que son compatriote vingt ans avant lui. Grand favori des Jeux, qui se déroulent à Séoul, fin septembre, Reynolds se fait néanmoins surprendre par le jeune Steve Lewis, qui devient à cette occasion le plus jeune champion olympique de l'histoire de la discipline, étant âgé de seulement 19 ans. Le temps qu'il a réalisé lors de la finale (43 s 87) reste par ailleurs l'actuel record du monde junior de la discipline et le seul chrono en moins de 44 secondes dans cette catégorie.

Pourtant, le 400 m connait un revers quand Butch Reynolds est convaincu de dopage en 1990, laissant planer le doute quant à la légitimité de son record du monde. Stagnant encore, les performances continuent leur progression deux ans plus tard quand lors des sélections américaines, au cours desquelles Quincy Watts devient le sixième homme à passer 44 secondes lors des demi-finales (43 s 98 après avoir couru 44 s 00 début juin). En l'absence de Reynolds, encore privé de Jeux bien qu'ayant participé aux « Trials », Everett, Lewis, champion olympique en titre et Watts représenteront les États-Unis lors des Jeux olympiques de Barcelone. Entretemps, bien qu'absent sur 400 m en individuel mais membre du relais 4×400 m, le jeune Michael Johnson passe également 44 secondes lors du meeting de Londres au stade de Crystal Palace début juillet. Cependant, aux Jeux Olympiques, contre toute attente, ce n'est pas Everett mais Quincy Watts qui fait impression début à Barcelone en battant par deux fois le record olympique, détenu par Evans depuis maintenant 24 ans. En effet, Watts le porte une première fois à 43 s 71 en demi-finale avant de l'élever à 43 s 50 en finale soit la deuxième performance de tous les temps derrière le record du monde de Reynolds.

Cependant, le règne de Watts ne dure guère, bien qu'auréolé d'une dernière victoire fin à Zurich. Dès l'année suivante, l'Américain est effectivement supplanté par son compatriote Michael Johnson qui remporte les Championnats des États-Unis avant de s'octroyer le titre mondial à Stuttgart quelques semaines plus tard assorti de la troisième performance de tous les temps (43 s 65). Johnson commence alors un règne qui durera jusqu'à sa retraite en 2001. Peu inquiété pendant cette période, si ce n'est par un Butch Reynolds renaissant (1993-1996) ou par le Britannique Roger Black (deuxième à Atlanta en 1996), il y conquiert quatre titres mondiaux (1993, 1995, 1997 et 1999) et deux titres olympiques (1996 et 2000). En 1999 à Séville, il assied définitivement sa domination sur la distance en établissant un nouveau record du monde en 43 s 18.

2001-présent : les Américains dominateurs

L'Américain Jeremy Wariner en 2006

La retraite de Johnson en 2001 marque un léger retrait en termes de performances et il faut attendre l'année 2004 et l'arrivée de Jeremy Wariner, à Athènes, récent vainqueur des « Trials » et jusqu'alors inconnu dans le monde de l'athlétisme, pour qu'elle retrouve un second souffle. En effet lors des Jeux olympiques, Wariner, Texan tout comme l'est Johnson remporte la course la plus rapide depuis les Jeux de Sydney en l'an 2000. À tout juste vingt ans il devient par ailleurs le huitième performeur de tous les temps avec 44 s 00, chrono qu'il confirme l'année suivante en gagnant le titre mondial avec le premier chrono en 43 secondes de sa carrière (43 s 93). Déjà désigné comme étant un successeur possible de Michael Johnson, il fait encore descendre ses chronos en devenant en 2006 quatrième meilleur performeur de l'histoire avec 43 s 62.

Un peu seul à ce niveau, il commence à trouver de la concurrence avec l'émergence dès la fin de l'année 2006 de LaShawn Merritt, deuxième lors des Mondiaux 2007 en 43 s 96. Pourtant, ni Wariner, ni Merritt ne veulent s'arrêter où ils en sont, le premier ayant fait son objectif de battre le record du monde de son désormais mentor Michael Johnson et de devenir le premier homme à courir en 42 secondes. Signe d'une nouvelle domination de leur part, les Américains ont réalisé entre 2004 et 2008 trois triplés en grands championnats (Jeux olympiques 2004 et 2008 et championnats du monde 2007) avec comme constante, la présence de Jeremy Wariner.
Depuis 2008, LaShawn Merritt domine la discipline avec un Wariner manifestement en retrait. S'observe également l'émergence de jeunes Grenadins talentueux comme le champion du monde 2011 Kirani James ou son compatriote Rondell Bartholomew et un renouveau européen avec les frères Borlée. Les bilans 2012 pré-JO de Londres mettent en évidence l'éclosion du jeune dominicain Luguelín Santos, 18 ans seulement, et la confirmation des américains LaShawn Merritt et Tony McQuay qui s'était distingué en 2011 en remportant le titre du 400 mètres des Championnats des États-Unis, à Eugene[5] avec la 2e MPMA devant ses compatriotes Jeremy Wariner et Greg Nixon.

Ces dernières années ont également vu l'éclosion d'un nouveau prodige. Déjà performant lors des championnats du monde de 2015, le Sud-Africain Wayde Van Niekerk va rentrer dans la légende de la discipline aux jeux olympiques de Rio en 2016. Pourtant parti du couloir 8, considéré comme un des plus mauvais couloir en raison de sa position à l'extérieur de la piste, Van Niekerk ne calcule pas et pulvérise le record du monde en 43s03. En 2017, il devient également champion du monde à Londres.

Femmes

1950-1974 : les premières compétitions

Statue de Betty Cuthbert à Melbourne

Des premières confrontations féminines sur le tour de piste sont recensées dès les années 1920 sur 440 yards. Elles sont dominées notamment par des britanniques, à l'image de Mary Lines et de Eileen Edwards. Il faut attendre les années 1950 pour découvrir les premières coureuses de 400m. La Soviétique Maria Itkina descend sous les 54 secondes en 1957 (53 s 4), mais très vite, la Nord-Coréenne Shin Kim Dan améliore cette performance (51 s 9 en 1962). Ces deux athlètes font, à l'époque, l'objet de soupçons sur leur féminité. Shin Kim Dan, athlète aux jambes musclées et s'entrainant comme les hommes, ne subira jamais de test de féminité dans une compétition internationale car son pays, la Corée du Nord, est exclue du Comité international olympique et de l'IAAF. Ses différents records du monde restent cependant homologués.

En 1964, Betty Cuthbert, déjà triple championne olympique à Melbourne huit ans auparavant, devient la première femme médaillée d’or sur 400 m lors des Jeux olympiques de Tokyo. À l’occasion de ces Jeux, la barre des 53 secondes a été franchie et préfigure déjà d’une évolution des performances. L’arrivée du 400 mètres dans les grandes compétitions mondiales va alors provoquer un développement spectaculaire de cette épreuve. Quatre ans plus tard, à la surprise générale, la Française Colette Besson bat la grande favorite, la Britannique Lillian Board dans un temps relativement similaire à celui de Cuthbert. Pour s’habituer à l’altitude de Mexico, Besson avait passé plusieurs semaines à Font Romeu dans les Pyrénées. L'année suivante (1969) voit la Française Nicole Duclos triompher aux Championnats d'Europe en Grèce. Elle devance sa compatriote sur le fil en établissant un nouveau record du monde, 51 s 72. Colette Besson étant créditée du même temps manuel (51 s 7).

1974-1989 : l’hégémonie de l’Est

Pourtant, ce n’est qu’au début des années 1970 que le 400 mètres féminin amorce réellement un bond en avant. En 1974, le record du monde qui appartient encore à Cuthbert gagne une seconde et passe sous les 51 secondes. En 1976, l’arrivée des coureuses de l’Est, notamment Christina Brehmer et Irena Szewinska à l’approche des Jeux olympiques de Montréal, fait encore progresser la meilleure marque qui franchit la barre symbolique des 50 secondes (49 s 29 pour Szewinska en finale des Jeux).

Deux ans plus tard, l’Allemande de l’Est Marita Koch explose au niveau mondial en devenant la première femme à courir en 48 secondes (à Prague en 48 s 94 lors des Championnats d'Europe). Devenant championne olympique en 1980 à Moscou, puis à nouveau championne d’Europe en 1982 à Athènes en abaissant son record à 48 s 16, elle se heurte ensuite à la concurrence de la Tchécoslovaque Jarmila Kratochvilova qui devient un an plus tard lors des premiers championnats du monde d’athlétisme à Helsinki la première femme à passer sous les 48 secondes (47 s 99 ; cette marque est toujours le record des championnats et la deuxième performance de tous les temps). L’année suivante, aux Jeux olympiques de Los Angeles, les Américaines débarrassées de l’opposition des athlètes du bloc de l’Est à cause du boycott soviétique tentent de récupérer leur retard quand Valerie Brisco-Hooks devient la troisième femme à franchir les 49 secondes. Koch réapparaît l’année suivante et reprend son record du monde en pulvérisant de presque quatre dixièmes celui de Kratochvilova avec 47 s 60, qui reste l’actuelle meilleure marque de tous les temps. Après un dernier titre européen en 1986, Koch se retire des pistes à cause des contrôles antidopage qui deviennent de plus en plus contraignants[réf. nécessaire]. À la fin des années 1980, l’URSS envoie Olga Bryzgina qui devient championne du monde en 1987 puis championne olympique un an plus tard à Séoul, assorti d’un record olympique (48 s 65).

1990-2000 : chute du bloc de l’Est – La domination de Pérec

La chute du bloc soviétique et la réunification allemande s’opèrent dès 1990 lors des Championnats d'Europe qui voient la jeune Grit Breuer, tout juste 18 ans, remporter le titre. Un an plus tard à Tokyo lors des Championnats du monde, Breuer est pourtant surclassée par la Française Marie-José Pérec, surnommée la Gazelle en raison de sa foulée ample, troisième à Split un an auparavant. Dès ce moment et en l’absence de Breuer, condamnée à deux ans de suspension pour dopage en 1992, Pérec commence une domination qui ne cessera qu’en 1996. À vingt ans, elle devient détentrice du record de France en 51 s 35, succédant à sa compatriote Colette Besson et son record national datant de 1968. Elle remporte la médaille d'or des Jeux olympiques de 1992 en surclassant la Russe Olga Bryzgina qui tentait de conserver son titre. Pérec préférant se consacrer au 200 m l'année suivante, les Championnats du monde 1993 reviennent à l'américaine Jearl Miles-Clark dans un temps inférieur d'une seconde à celui réalisée par la Française l'année précédente. La parenthèse refermée, Pérec revient l'année suivante sur sa distance de prédilection, et remporte les Championnats d'Europe et la finale du Grand Prix à Paris. En 1995, à Göteborg elle devient une nouvelle fois championne du monde.

Aux Jeux olympiques de 1996 d'Atlanta, Pérec conserve sa médaille d'or remportée à Barcelone. Elle devance, avec un temps de 48 s 25 sa principale concurrente, l'Australienne Cathy Freeman de près de deux mètres. Le règne de Pérec s’achève en 1997 en raison de blessures et de maladies (mononucléose en 1998). Elle tente la passe de trois face à Freeman aux Jeux olympiques de Sydney en 2000 mais elle fuit les Jeux à cause d’une pression médiatique trop importante. Devant 112 000 spectateurs acquis à sa cause, Freeman remporte logiquement le titre olympique.

2001-présent : le retour de l'Amérique

La retraite de Freeman après des Jeux de Sydney et celle de Pérec en 2003 marque une période moins faste pour le 400 m, malgré les courtes périodes de domination d'Ana Guevara (48 s 89 en 2003), et de Tonique Williams-Darling, championne olympique en 2004. En 2006, on observe cependant un retour des Américaines avec notamment Sanya Richards, entraînée par Clyde Hart, l’ancien mentor de Michael Johnson. Richards gagne la Golden League par trois fois (2006, 2007 et 2009) mais échoue aux Championnats du monde 2007 (non qualifiée) et aux Jeux olympiques de Pékin (troisième) après des ennuis de santé. Néanmoins l'Américaine est la seule femme qui a couru en moins de 49 secondes ces dernières années (dont un 48 s 70 à Athènes en 2006). Depuis lors Richards est opposée à la Britannique Christine Ohuruogu (championne du monde 2007 et championne olympique 2008) sur qui plane de nombreux soupçons après des absences aux contrôles antidopages, ainsi qu'à sa compatriote Allyson Felix.

Performances

Records

Records du monde

Évolution du record du monde du 400 m masculin

Les premiers records du monde masculins ont été mesurés au milieu du XIXe siècle au Royaume-Uni. Néanmoins il faudra attendre l'arrivée des Jeux olympiques modernes, au début du XXe siècle pour voir les premiers records homologués (Jeux olympiques d'été de 1900 à Paris). Les premiers temps enregistrés l'ont été, au milieu du XIXe siècle, sur des pistes cendrées mesurant 440 yards. Il faudra attendre le tout début du XXe pour que l'on commence à homologuer les premiers records du monde.

Le record du monde masculin a peu progressé en un siècle et demi. On court aujourd'hui le 400 m à peu près 10 secondes plus rapidement qu'à cette époque. On remarque, par ailleurs, que la progression la plus importante a eu lieu entre 1960 et 1968 : en effet, en huit ans, le record du monde a été amélioré de plus d'une seconde (44 s 9 à 43 s 8). Cette progression fulgurante s'explique essentiellement par deux facteurs : d'une part l'avènement d'un nouveau matériel comme les pistes synthétiques et d'autre part le fait que les athlètes ont commencé à adopter de nouvelles techniques de course en accord avec les avancées médicales. Le record du monde du 400 mètres est actuellement détenu, pour les hommes, par le sud-africain Wayde van Niekerk, avec un temps de 43 s 03, établi le lors des JO de Rio de Janeiro. Le précédent record était détenu depuis le par l'Américain Michael Johnson, avec un temps de 43 s 18. Record établi lors des Championnats du monde de Séville.

Le recensement des records du monde du 400 m féminin est plus tardif que chez les hommes. Les record du monde ont été homologués par la FSFI avant l'avènement de l'IAAF. Cette distance a connu un essor considérable après la Seconde Guerre mondiale car le record du monde a progressé de presque neuf secondes entre 1950 et 1985. Le record, aujourd'hui contesté, est officiellement détenu par l'Allemande (ex-RDA) Marita Koch, en 47 s 60, depuis le . Depuis lors, seule Marie-José Pérec s'en est approchée, restant quand même à plus de six dixièmes (48 s 25 lors des Jeux olympiques d'Atlanta).

Records du monde actuels du 400 mètres[6]
Genre Performance Athlète Date Lieu
En plein airM43 s 03 Wayde van NiekerkRio de Janeiro
F47 s 60 Marita KochCanberra
En salleM44 s 52 Michael NormanCollege Station
F49 s 59 Jarmila KratochvílováMilan

Records continentaux

En plein air[7],[8]
Continent Hommes Femmes
Temps Athlète Date Temps Athlète Date
Afrique43 s 03 Wayde van Niekerk49 s 10 Falilat Ogunkoya
Asie43 s 93 Youssef Masrahi48 s 14 Salwa Eid Naser
Europe (progression)44 s 33 Thomas Schönlebe47 s 60 Marita Koch
Amérique du Nord, Amérique centrale
et Caraïbes
43 s 18 Michael Johnson48 s 37 Shaunae Miller-Uibo
Océanie44 s 38 Darren Clark48 s 63 Cathy Freeman
Amérique du Sud44 s 29 Sanderlei Claro Parrela49 s 64 Ximena Restrepo
En salle[9],[10]
Continent Hommes Femmes
Temps Athlète Date Temps Athlète Date
Afrique (records)45 s 51 Sunday Bada50 s 73 Charity Opara
Asie (records)45 s 39 Abdelalelah Haroun48 s 14 Salwa Eid Naser
Europe (records, progression)45 s 05 Thomas Schönlebe
Karsten Warholm

49 s 59 Jarmila Kratochvílová
Amérique du Nord, Amérique centrale
et Caraïbes
(records)
44 s 52 Michael Norman50 s 34 Christine Amertil
Kendall Ellis

Océanie (records)45 s 44 Steven Solomon52 s 17 Maree Holland
Amérique du Sud (records)46 s 07 Jhon Perlaza51 s 83 Aliann Pompey

Dix meilleures performances de tous les temps

Hommes en plein air (au )[11]
RangTempsAthlèteLieuDate
143 s 03 Wayde van NiekerkRio de Janeiro
243 s 18 Michael JohnsonSéville
343 s 29 Harry ReynoldsZurich
443 s 39 Michael JohnsonGöteborg
543 s 44 Michael JohnsonAtlanta
643 s 45 Jeremy WarinerOsaka
Michael NormanTorrance
843 s 48 Wayde van NiekerkPékin
Steven GardinerDoha
943 s 49 Michael JohnsonAtlanta
1143 s 50 Quincy WattsBarcelone
Jeremy WarinerStockholm
Femmes en plein air (au )[12]
RangTempsAthlèteLieuDate
147 s 60 Marita KochCanberra
247 s 99 Jarmila KratochvílováHelsinki
348 s 14 Salwa Eid NaserDoha
448 s 16 Marita KochAthènes
Marita KochPrague
648 s 22 Marita KochStuttgart
748 s 25 Marie-José PerecAtlanta
848 s 26 Marita KochDresde
948 s 27 Olga Vladykina-BryzginaCanberra
1048 s 37 Shaunae Miller-UiboDoha

Meilleurs performeurs de l'histoire

Hommes en plein air (au )[11]
RangTempsAthlèteLieuDate
143 s 03 Wayde van NiekerkRio de Janeiro
243 s 18 Michael JohnsonSéville
343 s 29 Harry Butch ReynoldsZurich
443 s 45 Jeremy WarinerOsaka
Michael NormanTorrance
643 s 48 Steven GardinerDoha
743 s 50 Quincy WattsBarcelone
843 s 64 Fred KerleyDes Moines
943 s 65 LaShawn MerrittPékin
1043 s 72 Isaac MakwalaLa Chaux-de-Fonds
Femmes en plein air (au )[12]
RangTempsAthlèteLieuDate
147 s 60 Marita KochCanberra
247 s 99 Jarmila KratochvílováHelsinki
348 s 14 Salwa Eid NaserDoha
448 s 25 Marie-José PérecAtlanta
548 s 27 Olga Vladykina-BryzginaCanberra
648 s 37 Shaunae Miller-UiboDoha
748 s 59 Taťána KocembováHelsinki
848 s 63 Cathy FreemanAtlanta
948 s 70 Sanya RichardsAthènes
1048 s 83 Valerie Brisco-HooksLos Angeles

Meilleures performances mondiales de l'année

L'usage des temps électriques en athlétisme est assez ancien. Dès les Jeux olympiques de Berlin en 1936, on prenait déjà des temps au centième de seconde. Pourtant il faudra attendre le milieu des années 1960, et plus précisément les Jeux olympiques de Mexico, en 1968, pour voir le chronométrage électrique supplanter le chronométrage manuel et se répandre à travers le monde, ce qui explique l'absence dans le tableau du paragraphe suivant de quelques performances. L'évolution des systèmes de chronométrages rend aujourd'hui possible le départage des coureurs au millième de seconde.

Il faut aussi savoir que les anglo-saxons ont utilisé pendant très longtemps des pistes (ou des piscines pour la natation) mesurées en yard, ce qui n'a pas facilité l'unification des temps sur les différentes distances olympiques dans l'athlétisme. Il faudra là encore attendre les années 1960 pour que les pistes américaines, notamment, passent de 440 yards (environ 402 mètres) à 400 m.

Les Jeux olympiques de Mexico marquent aussi l'avènement des pistes en tartan synthétique qui remplace la terre battue habituelle, ce qui aura pour conséquence d'améliorer les performances, les pistes synthétiques renvoyant mieux les impacts des appuis des coureurs. Il est à noter que les pistes doivent être homologuées pour que le temps réalisé avec le soit aussi. Enfin l'utilisation de pistes en altitude (celle de Mexico par exemple est située à plus de 2000 m) améliore considérablement les performances des athlètes. Enfin, la vitesse du vent n'a aucune importance, compte tenu du fait que les coureurs ont successivement du vent de face et du vent de dos.

Otis Davis fut le premier homme à être passé pour la première fois sous les 45 secondes, en chronométrage manuel. En revanche, c'est Wendell Mottley, le Trinidadien, qui a établi en 1966 la première performance officielle sous cette limite (44 s 84) grâce au chronométrage électrique. Lee Evans fut, quant à lui, le premier à courir un 400 m en moins de 44 secondes. Il est à noter que lors de la course (finale olympique des Jeux olympiques de Mexico) le chronomètre s'était arrêté à 43 s 79, avant d'être rectifié à 43 s 86, ce qui en dit long sur les imprécisions de ces premiers systèmes de mesure.

En plein air

Meilleures performances mondiales masculines
Année Temps Athlète Lieu Date
196045 s 07 Otis DavisRome09/09/1960
1961aucune performance répertoriée
1962
1963
196445 s 15 Mike LarrabeeTokyo19/10/1964
1965aucune performance répertoriée
196644 s 84 Wendell MottleyKingston11/08/1966
196744 s 95 Lee EvansWinnipeg30/07/1967
196843 s 86A[13] (WR) Lee EvansMexico18/10/1968
196944 s 67y[14] Curtis MillsKnoxville30/06/1969
197045 s 01 Charles AsatiÉdimbourg23/07/1970
197144 s 60A[13] John SmithCali01/08/1971
197244 s 66 Vince MatthewsMunich07/09/1972
197344 s 85y[14] Maurice PeoplesBâton-Rouge09/06/1973
197444 s 98y[14] Larance JonesAustin13/04/1974
197544 s 45A[13] Ronald RayMexico18/10/1975
197644 s 26 Alberto JuantorenaMontréal29/07/1976
197744 s 65 Alberto JuantorenaLa Havane13/09/1977
197844 s 27A[13] Alberto JuantorenaMedellín16/07/1978
197944 s 92 Harald SchmidStuttgart11/08/1979
198044 s 60 Viktor MarkinMoscou30/07/1980
198144 s 58 Bert CameronBâton-Rouge06/06/1981
198244 s 68 Sunder NixIndianapolis24/07/1982
198344 s 50 Erwin SkamrahlMunich26/07/1983
198444 s 27 Alonzo BabersLos Angeles08/08/1984
198544 s 47 Michael FranksCanberra05/10/1985
198644 s 30 Gabriel TiacohIndianapolis07/06/1986
198744 s 10 Harry "Butch" ReynoldsColumbus03/05/1987
198843 s 29 (WR) Harry "Butch" ReynoldsZurich17/08/1988
198944 s 27 Antonio PettigrewHouston17/06/1989
199044 s 06 Danny EverettSéville30/05/1990
199144 s 17 Michael JohnsonLausanne10/07/1991
199243 s 50 Quincy WattsBarcelone05/08/1992
199343 s 65 Michael JohnsonStuttgart17/08/1993
199443 s 90 Michael JohnsonMadrid06/09/1994
199543 s 39 Michael JohnsonGöteborg09/08/1995
199643 s 44 Michael JohnsonAtlanta19/06/1996
199743 s 75 Michael JohnsonWaco19/04/1997
199843 s 68 Michael JohnsonZurich12/08/1998
199943 s 18 (WR) Michael JohnsonSéville26/08/1999
200043 s 68 Michael JohnsonSacramento16/07/2000
200144 s 28 Tyree WashingtonLos Angeles12/05/2001
200244 s 45 Leonard ByrdBélem05/05/2002
200344 s 33 Tyree WashingtonPalo Alto21/06/2003
200444 s 00 Jeremy WarinerAthènes23/08/2004
200543 s 93 Jeremy WarinerHelsinki12/08/2005
200643 s 62 Jeremy WarinerRome14/07/2006
200743 s 45 Jeremy WarinerOsaka31/08/2007
200843 s 75 LaShawn MerrittPékin21/08/2008
200944 s 06 LaShawn MerrittBerlin21/08/2009
201044 s 13 Jeremy WarinerZurich19/08/2010
201144 s 35 LaShawn MerrittDaegu28/08/2011
201243 s 94 Kirani JamesLondres06/08/2012
201343 s 74 LaShawn MerrittMoscou13/08/2013
201443 s 74 Kirani JamesLausanne03/07/2014
201543 s 48 Wayde van NiekerkPékin26/08/2015
201643 s 03 (WR) Wayde van NiekerkRio de Janeiro14/08/2016
201743 s 62 Wayde van NiekerkLausanne06/07/2017
201843 s 61 Michael NormanEugene08/06/2018
2019 43 s 45 Michael Norman Torrance 20/04/2019
Meilleures performances mondiales féminines
Année Temps Athlète Lieu Date
197450 s 14 (WR) Riitta SalinRome04/09/1974
1975aucune performance répertoriée
197649 s 28 (WR) Irena SzewińskaMontréal29/07/1976
197749 s 52 Irena SzewińskaDüsseldorf03/09/1977
197848 s 94 (WR) Marita KochPrague31/08/1978
197948 s 60 (WR) Marita KochTurin04/08/1979
198048 s 88 Marita KochMoscou28/07/1980
198148 s 61 Jarmila KratochvílováRome06/09/1981
198248 s 16 (WR) Marita KochAthènes08/09/1982
198347 s 99 (WR) Jarmila KratochvílováHelsinki10/08/1983
198448 s 16 Marita KochPrague16/08/1984
198547 s 60 (WR) Marita KochCanberra06/10/1985
198648 s 22 Marita KochStuttgart28/08/1986
198749 s 38 Olga BryzginaRome31/08/1987
198848 s 65 Olga BryzginaSeoul26/09/1988
198950 s 01 Ana Fidelia QuirotDuisbourg26/08/1989
199049 s 50 Grit BreuerSplit290/08/1990
199149 s 13 Marie-José PérecTokyo27/08/1991
199248 s 83 Marie-José PérecBarcelone05/08/1992
199349 s 81 Yuqin MaPékin11/09/1993
199449 s 77 Marie-José PérecParis03/09/1994
199549 s 28 Marie-José PérecGöteborg08/08/1995
199648 s 25 Marie-José PérecAtlanta29/07/1996
199749 s 39 Cathy FreemanOslo04/07/1997
199849 s 29 Charity OparaRome14/07/1998
199949 s 62 Falilat OgunkoyaLagos31/07/1999
200049 s 11 Cathy FreemanSydney25/09/2000
200149 s 59 Katharine MerryAthènes11/06/2001
200249 s 16 Ana GuevaraZurich16/08/2002
200348 s 89 Ana GuevaraParis St-Denis27/08/2003
200449 s 07 Tonique Williams-DarlingBerlin12/09/2004
200548 s 92 Sanya RichardsZurich19/08/2005
200648 s 70 Sanya RichardsAthènes16/09/2006
200749 s 27 Sanya RichardsBerlin16/09/2007
200849 s 62 Christine OhuruoguPékin19/08/2008
200948 s 83 Sanya RichardsBruxelles04/09/2009
201049 s 64 Debbie DunnDes Moines26/06/2010
201149 s 35 Anastasiya KapachinskayaTcheboksary22/07/2011
201249 s 28 Sanya RichardsEugene24/06/2012
201349 s 33 Amantle Montsho Monaco19/07/2013
201449 s 48 Francena McCororySacramento28/06/2014
201549 s 26 Allyson FelixPékin27/08/2015
201649 s 44 Shaunae MillerRio de Janeiro15/08/2016
201749 s 46 Shaunae Miller-UiboBruxelles01/09/2017
201848 s 97 Shaunae Miller-UiboMonaco20/07/2018
201948 s 14 Salwa Eid NaserDoha03/10/2019

En salle

Meilleures performances mondiales masculines
AnnéeTempsAthlèteLieuDate
198046 s 29 Nikolay Chernetskiy
198145 s 69 Hartmut Weber
198246 s 46A Carl Meyor
198346 s 20 Yevgeniy Lomtev
198445 s 79 Antonio McKay
198545 s 56 Todd BennettLe Pirée03/03/1985
198645 s 41 Thomas SchonlebeVienne09/02/1986
198745 s 98 Antonio McKay
198845 s 00 (WR) Thomas SchonlebeSindelfingen05/02/1988
198945 s 59 Antonio McKay
199045 s 05 Danny EverettStuttgart04/02/1990
199145 s 40 Danny EverettStuttgart10/02/1990
199245 s 02 Danny EverettStuttgart02/02/1992
199345 s 14 Michael JohnsonBirmingham20/02/1993
199445 s 17 Michael JohnsonBirmingham26/02/1994
199544 s 63 (WR) Michael JohnsonAtlanta04/03/1995
199644 s 66 Michael JohnsonAtlanta02/03/1996
199745 s 39 Jamie BaulchBirmingham09/02/1997
199845 s 05 Alvin HarrisonAtlanta28/02/1998
199945 s 50 Angelo TaylorAtlanta27/02/1999
200045 s 54 James DavisAtlanta04/03/2000
200145 s 46 Andrew PierceState College25/02/2001
200245 s 35 Alleyne FranciqueFayetteville24/02/2002
200345 s 34 Tyree WashingtonBirmingham16/03/2003
200445 s 39 Jeremy WarinerFayetteville13/03/2004
200544 s 57 (WR) Kerron ClementFayetteville12/03/2005
200645 s 28 Xavier CarterFayetteville11/03/2006
200745 s 51 LaShawn MerrittFayetteville09/02/2007
200845 s 67 Tyler ChristopherValence09/03/2008
200945 s 69 Michael BinghamCollege Station14/03/2009
201045 s 03 Torrin LawrenceFayetteville12/02/2010
201144 s 80 Kirani JamesFayetteville27/02/2011
201245 s 11 Nery BrenesIstanbul10/03/2012
201345 s 15 Deon LendoreFayetteville23/02/2013
201445 s 03 Deon LendoreCollege Station01/03/2014
201545 s 27 Pavel MaslákPrague22/02/2015
201645 s 20 Bralon TaplinCollege Station16/01/2016
201744 s 85 Fred KerleyCollege Station11/03/2017
201844 s 52 (WR) Michael NormanCollege Station10/03/2018
Meilleures performances mondiales féminines
AnnéeTempsAthlèteLieuDate
1980aucune performance répertoriée
198149 s 64 (WR) Jarmila KratochvílováVienne28/01/1981
198249 s 59 (WR) Jarmila KratochvílováMilan07/03/1982
198349 s 69 Jarmila KratochvílováBudapest (SC)06/03/2008
198449 s 76 Tatána KocembováVienne02/02/1984
1985
198650 s 81 Sabine BuschBerlin (DH)08/02/1986
198750 s 81 Olga BryzginaMoscou14/02/1987
198850 s 28 Petra SchersingBudapest (SC)06/03/1988
1989
1990
199150 s 64 Diane DixonSéville10/03/1991
1992
1993
1994
199550 s 23 Irina PrivalovaBarcelone12/03/1995
1996
1997
199850 s 45 Grit BreuerValence01/03/1998
199948 s 80 (WR) Grit BreuerMaebashi07/03/1999
200052 s 56 Moushaumi RobinsonAmes26/02/2000
200150 s 42 Olga KotlyarovaMoscou27/01/2001
200251 s 17 Natalya AntyukhBirmingham17/02/2002
200350 s 52 Natalya NazarovaMoscou26/02/2003
200449 s 68 Natalya NazarovaMoscou18/02/2004
200550 s 41 Svetlana PospelovaMadrid05/03/2005
200649 s 98 Natalya NazarovaMoscou18/02/2006
200750 s 02 Nicola SandersBirmingham03/03/2007
200851 s 09[15] Olesya ZykinaMoscou
Valence
09/02/2008
09/03/2008
200950 s 55 Antonina KrivoshapkaMoscou14/02/2009
201050 s 54 Francena McCororyFayetteville13/03/2010
201150 s 79 Jessica BeardCollege Station12/03/2011
201250 s 71 Sanya Richards-RossAlbuquerque26/02/2012
201350 s 85 Perri Shakes-DraytonGöteborg03/03/2013
201450 s 46 Phyllis FrancisAlbuquerque15/03/2014
201551 s 12 Courtney OkoloFayetteville14/03/2015
201651 s 45 Oluwakemi AdekoyaPortland19/03/2016
201751 s 07 Kendall EllisCollege Station11/03/2017
201850 s 34 Kendall EllisCollege Station10/03/2018

Palmarès olympique et mondial

CompétitionHommesFemmes
Jeux 1896 Thomas Burke
Jeux 1900 Maxie Long
Jeux 1904 Harry Hillman
Jeux 1908 Wyndham Halswelle
Jeux 1912 Charles Reidpath
Jeux 1920 Bevil Rudd
Jeux 1924 Eric Liddell
Jeux 1928 Ray Barbuti
Jeux 1932 Bill Carr
Jeux 1936 Archie Williams
Jeux 1948 Arthur Wint
Jeux 1952 George Rhoden
Jeux 1956 Charles Jenkins
Jeux 1960 Otis Davis
Jeux 1964 Mike Larrabee Betty Cuthbert
Jeux 1968 Lee Evans Colette Besson
Jeux 1972 Vincent Matthews Monika Zehrt
Jeux 1976 Alberto Juantorena Irena Szewińska
Jeux 1980 Viktor Markin Marita Koch
Mondiaux 1983 Bert Cameron Jarmila Kratochvilova
Jeux 1984 Alonzo Babers Valerie Brisco-Hooks
Mondiaux 1987 Thomas Schönlebe Olga Bryzgina
Jeux 1988 Steve Lewis Olga Bryzgina
Mondiaux 1991 Antonio Pettigrew Marie-José Pérec
Jeux 1992 Quincy Watts Marie-José Pérec
Mondiaux 1993 Michael Johnson Jearl Miles-Clark
Mondiaux 1995 Michael Johnson Marie-José Pérec
Jeux 1996 Michael Johnson Marie-José Pérec
Mondiaux 1997 Michael Johnson Cathy Freeman
Mondiaux 1999 Michael Johnson Cathy Freeman
Jeux 2000 Michael Johnson Cathy Freeman
Mondiaux 2001 Avard Moncur Amy Mbacke Thiam
Mondiaux 2003 Tyree Washington Ana Guevara
Jeux 2004 Jeremy Wariner Tonique Williams-Darling
Mondiaux 2005 Jeremy Wariner Tonique Williams-Darling
Mondiaux 2007 Jeremy Wariner Christine Ohuruogu
Jeux 2008 LaShawn Merritt Christine Ohuruogu
Mondiaux 2009 LaShawn Merritt Sanya Richards
Mondiaux 2011 Kirani James Amantle Montsho
Jeux 2012 Kirani James Sanya Richards
Mondiaux 2013 LaShawn Merritt Christine Ohuruogu
Mondiaux 2015 Wayde van Niekerk Allyson Felix
Jeux 2016 Wayde van Niekerk Shaunae Miller
Mondiaux 2017 Wayde van Niekerk Phyllis Francis
Mondiaux 2019 Steven Gardiner Salwa Eid Naser

Déclinaisons du 400 mètres

Relais 4 × 400 mètres

Cette épreuve consiste à la succession de relais pour quatre compétiteurs qui doivent chacun parcourir 400 mètres et se transmettre le témoin. La transmission du témoin se passe dans une zone de transmission de 20 mètres. Si le passage du témoin est réalisé avant ou après cette zone, c'est une faute éliminatoire du relais. Les épreuves se déroulent par équipe de club, et par catégorie d'âge. Aux Jeux olympiques et dans les championnats du Monde et continentaux, ce sont des équipes nationales qui sont engagées.

400 mètres fauteuil

Le 400 mètres fauteuil est une discipline appartenant au handisport. Il s'agit d'une course de 400 mètres où les compétiteurs sont des athlètes handicapés prenant place dans un fauteuil roulant.

Voir aussi

Notes et références

  1. Distance équivalent à 402 m environ ; cette distance n'est plus courue de nos jours, le système métrique ayant pris le dessus sur le système anglo-saxon
  2. Les règles des compétitions 2008, site de l'IAAF, page 114.
  3. (en) athletix.org Co-recordman du monde non officiel du 440 yd en 50 s 3 le 20 juin 1868 à Londres
  4. (en) athletix.org Recormdan du monde du 440 yd en 49 s 2
  5. (en) « Felix, McQuay win 400 titles at nationals », sur blueridgenow.com (consulté le 26 juin 2011)
  6. (en) Records du monde actuels du 400 mètres, athletix.org
  7. (en) « Men's outdoor 400 Metres Records », sur iaaf.org (consulté le 9 janvier 2017)
  8. (en) « Women's outdoor 400 Metres Records », sur iaaf.org (consulté le 9 janvier 2017)
  9. (en) « Men's indoor 400 Metres Records », sur iaaf.org (consulté le 9 janvier 2017)
  10. (en) « Women's indoor 400 Metres Records », sur iaaf.org (consulté le 9 janvier 2017)
  11. (en) Men 400 metres All Time, site de l'IAAF, consulté le 16 août 2019
  12. (en) Women 400 metres All Time, site de l'IAAF, consulté le 15 août 2016
  13. "A" : Temps établi en altitude
  14. "y" : 440 yards
  15. (en) Performance réalisée deux fois par Olesya Zykina

Sources

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