Agave

Agave (du grec ancien ἀγαυή / agauê : admirable) est un genre de plantes de la famille des Asparagaceae. Les noms « pita », « maguey » ou « cabuya » leur sont aussi attribués.

Pour les articles homonymes, voir Agavé et Cabuya.

Dans ce genre, plusieurs centaines d'espèces ont été décrites. Elles sont originaires du continent américain, principalement du Mexique mais aussi du sud-ouest des États-Unis, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Certaines espèces ont été acclimatées dans les régions méditerranéennes ou sur d'autres continents (en Indonésie notamment, par les colons néerlandais pour la production de fibres textiles).

Description

Ces plantes forment une rosette de feuilles épaisses, succulentes, se terminant par une pointe acérée et présentant des bords épineux. Comme les Yucca, autre genre de la famille Agavaceae, les espèces du genre Agave sont appréciées comme plantes ornementales.

Traces du cœur de la plante sur les feuilles.

Les agaves ont une croissance lente et il faut attendre plusieurs années avant qu'ils ne fleurissent. C'est une espèce monocarpique : ils ne fleurissent qu'une seule fois avant de mourir. La grande hampe florale (jusqu'à m de haut sur Agave americana) porte en général de nombreuses fleurs tubulaires. La multiplication est assurée par les graines et aussi par des rejets ou des bulbilles à la base de la rosette et dans un rayon d'un ou deux mètres, tout au long de la vie de l'individu et au moment de sa disparition après floraison.

Étymologie

« Agave » vient du grec ancien ἀγαυός, qui signifie « digne d'admiration ». Il pourrait s'agir d'une référence à Agavé, tante de Dionysos dans la mythologie grecque, qui a instauré le culte de ce dernier, lié au vin, par analogie avec la boisson alcoolisée fabriquée à partir de certaines espèces du genre[1]. En français, son nom est masculin.

Tableau des espèces acceptées

Tableau des 614 espèces acceptées[2]
Nom binominal Auteur(s) Année Synonyme Photo
Agave acicularisTrel.1913
Agave acklinicolaTrel.1913
Agave ajoensisW.C.Hodgs.2001
Agave aktitesGentry1972
Agave albescensTrel.1913
Agave albomarginataGentry1982
Agave albopilosaI.Cabral, Villarreal & A.E.Estrada2007
Agave americanaL.1753Agave altissima
Agave americana foliis-variegatis
Agave americana subsp. americana
Agave americana var. marginata
Agave americana var. mediopicta
Agave americana var. picta
Agave americana var. striata
Agave americana var. subtilis
Agave americana var. theometel
Agave americana var. variegata
Agave americana
Agave communis
Agave complicata
Agave cordillerensis
Agave felina
Agave fuerstenbergii
Agave gracilispina
Agave ingens
Agave killischea
Agave melliflua
Agave milleri
Agave monstruosa
Agave ornata
Agave picta
Agave ramosa
Agave rasconensis
Agave salmiana var. gracilispina
Agave spectabilis
Agave subtilis
Agave subzonata
Agave theometel
Agave variegata
Agave virginica
Agave zonata
Agave angustiarumTrel.1920
Agave angustifoliaHaw.1812Agave aboriginum
Agave angustifolia var. marginata
Agave angustifolia var. nivea
Agave angustifolia var. variegata
Agave bergeri
Agave breedlovei
Agave bromeliifolia
Agave costaricana
Agave cuspidata
Agave donnell-smithii
Agave elongata
Agave endlichiana
Agave excelsa
Agave flaccida
Agave flavovirens
Agave houlletii
Agave ixtli
Agave ixtlioides
Agave jacquiniana
Agave kirchneriana
Agave lespinassei
Agave lurida
Agave lurida var. jacquiniana
Agave nivea
Agave owenii
Agave pacifica
Agave panamana
Agave prainiana
Agave prolifera
Agave punctata
Agave rigida
Agave rigida var. longifolia
Agave serrulata
Agave sicifolia
Agave theoxmuliana
Agave vivipara var. bromeliifolia
Agave vivipara var. marginata
Agave vivipara var. nivea
Agave wightii
Agave yaquiana
Agave yxtli
Agave zapupe
Agave anomalaTrel.1913
Agave antillarumDesc.1827Agave antillarum var. antillarum
Agave applanataK.Koch1862Agave applanata var. spectabilis
Agave cinerascens
Agave spectabilis
Agave arcedianoensisarcedianoensis Cházaro, O.M.Valencia & A.Vázquez2007
Agave arizonicaGentry & Webber1970
Agave arubensisHummelinck1936
Agave asperrimaJacobi1864Agave asperrima subsp. asperrima
Agave caeciliana
Agave scabra
Agave wislizeni
Agave atrovirensKarw. ex Salm-Dyck1834Agave atrovirens var. atrovirens
Agave atrovirens var. cochlearis
Agave atrovirens var. latissima
Agave atrovirens var. marginata
Agave canartiana
Agave coccinea
Agave deflexispina
Agave gracilis
Agave latissima
Agave macroculmis
Agave ottonis
Agave schlechtendahlii
Agave attenuataSalm-Dyck1834Agave attenuata subsp. attenuata
Agave attenuata var. compacta
Agave attenuata var. latifolia
Agave attenuata var. paucibracteata
Agave attenuata var. subundulata
Agave cernua
Agave glaucescens
Agave aureaBrandegee1889
Agave avellanidensTrel.1911
Agave bahamanaTrel.1913
Agave beaulerianaJacobi1869Agave franzosinii
Agave boldinghianaTrel.1913
Agave bovicornutaGentry1942
Agave braceanaTrel.1913
Agave bracteosaS.Watson ex Engelm.1882
Agave brevipetalaTrel.1927
Agave brevispinaTrel.1927
Agave brittonianaTrel.1913Agave brittoniana subsp. brachypus
Agave brittoniana var. brachypus
Agave brittoniana subsp. sancti-spirituensis
Agave bullianaThiede & Eggli1999Bravoa bulliana
Polianthes mexicana
Prochnyanthes bulliana
Prochnyanthes mexicana
Prochnyanthes viridescens
Agave cacozelaTrel.1913
Agave cajalbanensisA.Álvarez1980
Agave calodontaA.Berger1912Agave scolymus
Agave cantalaRoxb. ex Salm-Dyck1829Agave cantala var. cantala
Agave bulbifera
Agave candelabrum
Agave cantula
Agave rumphii
Agave stenophylla
Agave capensisGentry1978
Agave caribaeicolaTrel.1913Agave caribaea
Agave grenadina
Agave martiana
Agave medioxima
Agave unguiculata
Agave ventum-versa
Agave caymanensisProctor2012
Agave cerulataTrel.1911Agave cerulata subsp. cerulata
Agave chazaroiA.Vázquez & O.M.Valencia2007
Agave chiapensisJacobi1866Agave teopiscana
Agave chrysanthaPeebles1935Agave palmeri subsp. chrysantha
Agave palmeri var. chrysantha
Agave chrysoglossaI.M.Johnst.1924
Agave cocuiTrel.1913Agave cocui var. cucutensis
Agave cocui var. laguayrensis
Agave collinaGreenm.1897
Agave colorataGentry1942
Agave congestaGentry1982
Agave convallisTrel.1920Agave dissimulans
Agave cundinamarcensisA.Berger1915
Agave cupreataTrel. & A.Berger1915
Agave dasylirioidesJacobi & C.D.Bouché1865Agave dasylirioides var. dealbata
Agave dealbata
Agave dealbata var. nana
Agave intrepida
Agave datylioF.A.C.Weber1902Agave datylio var. datylio
Agave de-meesterianaJacobi1864Agave ananassoides
Agave desmetiana
Agave miradorensis
Agave miradorensis var. regeliana
Agave regeliana
Agave decipiensBaker1892
Agave delamateriW.C.Hodgs. & Slauson1995
Agave desertiEngelm.1875Agave deserti var. deserti
Agave consociata
Agave difformisA.Berger1915Agave haynaldii
Agave durangensisGentry1982
Agave dussianaTrel.1913Agave montserratensis
Agave eggersianaTrel.1913
Agave ehrenbergiiJacobi1865Agave ehrenbergiana
Agave laurentiana
Agave legrelliana
Agave legrelliana var. breviflora
Agave melanacantha
Agave ellemeetianaJacobi1865Agave ellemeetiana var. subdentata
Agave ensiferaJacobi1868Agave lophantha var. latifolia
Agave univittata var. latifolia
Agave evadensTrel.1913
Agave felgeriGentry1972
Agave filiferaSalm-Dyck1834Agave filamentosa
Agave filifera var. adornata
Agave filifera var. filamentosa
Agave filifera var. pannosa
Agave filifera var. superba
Agave pseudofilifera
Bonapartea filamentosa
Agave flexispinaTrel.1920
Agave fortifloraGentry1972
Agave fourcroydesLem.1864Agave fourcroydes var. espiculata
Agave rigida var. elongata
Agave sullivanii
Agave funkianaK.Koch & C.D.Bouché1860
Agave garciae-mendozaeGalván & L.Hern.2002
Agave geminifloraKer Gawl.1817Agave angustissima
Agave geminiflora var. filamentosa
Agave geminiflora var. filifera
Bonapartea flagelliformis
Bonapartea juncea
Dracaena boscii
Dracaena filamentosa
Littaea geminiflora
Littaea juncea
Tillandsia juncea
Yucca boscii
Agave gentryiB.Ullrich1990
Agave ghiesbreghtiiLem. ex Jacobi1864Agave ghiesbrechtii
Agave gilbeyi
Agave huehueteca
Agave leguayana
Agave purpusiorum
Agave roezliana
Agave roezliana var. gilbeyi
Agave rohanii
Agave gigantensisGentry1978
Agave gilbertiiA.Berger1904Agave bakeri
Agave glomerulifloraA.Berger1915Agave chisosensis
Agave heteracantha
Agave lechuguilla
Agave gomezpompaeCházaro & Jimeno-Sevilla2010
Agave gracilipesTrel.1911
Agave griseaTrel.1913Agave grisea var. cienfuegosana
Agave grisea var. obesispina
Agave guadalajaranaTrel.1920
Agave guiengolaGentry1960
Agave gypsophilaGentry1982
Agave harrisiiTrel.1913
Agave havardianaTrel.1911
Agave hiemifloraGentry1982
Agave hookeriJacobi1866
Agave horridaLem. ex Jacobi1864Agave horrida subsp. horrida
Agave desmetiana
Agave grandidentata
Agave horrida var. laevior
Agave horrida macrodontha
Agave horrida var. micracantha
Agave maigretiana
Agave regeliana
Agave triangularis var. rigidissima
Agave hurteriTrel.1915Agave samalana
Agave impressaGentry1982
Agave inaequidensAgave inaequidens subsp. inaequidens
Agave bourgaei
Agave crenata
Agave fenzliana
Agave hookeri
Agave megalacantha
Agave mescal
Agave reginae
Agave inaguensisTrel.1913
Agave indagatorumTrel.1913
Agave intermixtaTrel.1913
Agave isthmensisA.García-Mend. & F.Palma1993
Agave jaiboliGentry1972
Agave jarucoensisA.Álvarez1980
Agave karattoMill.1768Agave barbadensis
Agave keratto
Agave kerrato
Agave kerratto
Agave nevidis
Agave obducta
Agave salm-dyckii
Agave scheuermaniana
Agave trankeera
Agave van-groliae
Agave karwinskiiZucc.1832Agave bakeri
Agave corderoyi
Agave laxa
Agave kerchoveiLem.1864Agave beaucarnei
Agave expatriata
Agave inopinabilis
Agave kerchovei var. beaucarnei
Agave kerchovei var. macrodontha
Agave noli-tangere
Agave kewensisJacobi1866Agave grijalvensis
Agave lagunaeTrel.1915
Agave lechuguillaTorr.1859Agave heteracantha
Agave lophantha var. tamaulipasana
Agave multilineata
Agave poselgeri
Agave univittata var. tamaulipasana
Agave longipesTrel.1913
Agave macroacanthaZucc.1832Agave besseriana
Agave flavescens
Agave flavescens var. macroacantha
Agave integrifolia
Agave linearis
Agave macroacantha var. integrifolia
Agave oligophylla
Agave pugioniformis
Agave subfalcata
Agave manantlanicolaCuevas & Santana-Michel2012
Agave mapisagaTrel.1920Agave mapisaga var. lisa
Agave salmiana var. angustifolia
Agave salmiana var. recurvata
Agave margaritaeBrandegee1889Agave connochaetodon
Agave marmorataRoezl1883Agave todaroi
Agave maximilianaBaker1877Agave maximiliana var. maximiliana
Agave conjuncta
Agave gustaviana
Agave mckelveyanaGentry1970
Agave microcepsA.Vázquez & Cházaro2007Agave filifera subsp. microceps
Agave millspaughiiTrel.1913
Agave minorProctor2005
Agave missionumTrel.1913Agave portoricensis
Agave mitisMart.1848Agave botterii
Agave bouchei
Agave celsiana
Agave celsii
Agave densiflora
Agave haseloffii
Agave micracantha
Agave micracantha var. picta
Agave oblongata
Agave rupicola
Agave rupicola var. bouchei
Agave rupicola var. brevifolia
Agave rupicola var. longifolia
Agave rupicola var. rubridentata
Agave sartorii var. oblongata
Agave montanaVillarreal1996
Agave montium-sancticaroliGarcía-Mend.2007
Agave moraniiGentry1978
Agave multifiliferaGentry1972Agave filifera subsp. multifilifera
Agave murpheyiGibson1935
Agave nashiiTrel.1913
Agave nayaritensisGentry1982
Agave neglectaSmall1903
Agave nickelsiaeRol.-Goss.1895Agave victoriae-reginae var. laxior
Agave victoriae-reginae
Agave nizandensisCutak1951
Agave nuusaviorumGarcía-Mend.2010Agave nuusaviorum subsp. nuusaviorum
Agave obscuraSchiede ex Schltdl.1844Agave densiflora
Agave polyacantha var. densiflora
Agave polyacantha var. xalapensis
Agave xalapensis
Agave ocahuiGentry1972Agave ocahui var. ocahui
Agave ornithobromaGentry1982
Agave oroensisGentry1982
Agave ortgiesianaL.H.Bailey1914Agave angustissima var. ortgiesiana
Agave colimana
Agave schidigera var. ortgiesiana
Agave ovatifoliaG.D.Starr & Villarreal2002Agave noah
Agave pachycentraTrel.1915Agave eichlamii
Agave eichlamii
Agave opacidens
Agave tenuispina
Agave weingartii
Agave palmeriEngelm.1875
Agave papyrocarpaTrel.1913Agave papyrocarpa subsp. papyrocarpa
Agave parrasanaA.Berger1906Agave wislizeni subsp. parrasana
Agave parryiEngelm.1875Agave parryi subsp. parryi
Agave applanata var. parryi
Agave leopoldii
Agave americana var. latifolia
Agave chihuahuana
Agave parryi f. integrifolia
Agave parryi var. truncata
Agave patonii
Agave parvidentataTrel.1925Agave compacta
Agave parvifloraTorr.1858Agave parviflora subsp. parviflora
Agave hartmanii
Agave peacockiiCroucher1873Agave ghiesbreghtii var. peacockii
Agave macroacantha var. latifolia
Agave roezliana var. peacockii
Agave pelonaGentry1972
Agave pendulaSchnittsp.1857Agave aloina
Agave caespitosa
Agave noackii
Agave noacksii
Agave pulcherrima
Agave rubrocincta
Agave rufocincta
Agave sartorii
Agave sartorii var. caespitosa
Agave petiolataTrel.1913
Agave petrophilaA.García-Mend. & E.Martínez1998Agave gracilis
Agave phillipsianaW.C.Hodgs.2001
Agave pintillaS.González, M.González & L.Reséndiz2011
Agave polianthifloraGentry1972
Agave polyacanthaHaw.1821Agave brauniana
Agave chloracantha
Agave chloracantha
Agave engelmannii
Agave flaccifolia
Agave muilmannii
Agave uncinata
Agave potatorumZucc.1832Agave amoena
Agave auricantha
Agave elegans
Agave latifolia
Agave potatorum var. verschaffeltii
Agave pulchra
Agave quadrata
Agave saundersii
Agave schnittspahnii
Agave scolymus
Agave scolymus var. polymorpha
Agave verschaffeltii
Agave potrerianaTrel.1920
Agave promontoriiTrel.1911Agave brandegeei
Agave pumilaDe Smet ex Baker1888
Agave rhodacanthaTrel.1920
Agave rovellianaTod.1889Agave terraccianoi
Agave rutteniaeHummelinck1936
Agave rzedowskianaP.Carrillo, Vega & R.Delgad.2003
Agave salmianaOtto ex Salm-Dyck1859Agave salmiana subsp. salmiana
Agave atrovirens var. sigmatophylla
Agave caratas
Agave chinensis
Agave cochlearis
Agave compluviata
Agave dyckii
Agave ferdinand-cortezii
Agave jacobiana
Agave lehmannii
Agave maximilianea
Agave montezumae
Agave quiotifera
Agave ragusae
Agave salmiana var. cochlearis
Agave salmiana var. glauca
Agave whitackeri
Agave scaposaGentry1982
Agave schidigeraLem.1861Agave filifera var. schidigera
Agave filifera subsp. schidigera
Agave perplexans
Agave taylorii
Agave vestita
Agave wrightii
Littaea rezlii
Agave schneiderianaA.Berger1915
Agave schottiiEngelm.1875Agave schottii var. schottii
Agave geminiflora var. sonorae
Agave mulfordiana
Agave schottii var. serrulata
Agave sonorae
Agave sebastianaGreene1885Agave disjuncta
Agave shawii var. sebastiana
Agave seemannianaJacobi1869Agave caroli-schmidtii
Agave guatemalensis
Agave pygmaea
Agave scolymus var. seemanniana
Agave seemanniana var. perscabra
Agave seemanniana subsp. pygmaea
Agave seemanniana var. pygmaea
Agave tortispina
Agave shaferiTrel.1913
Agave shawiiEngelm.1875Agave shawii subsp. shawii
Agave orcuttiana
Agave pachyacantha
Agave shreveiGentry1942Agave shrevei subsp. shrevei
Agave sisalanaPerrine1838Agave amaniensis
Agave rigida var. sisalana
Agave segurae
Agave sisalana f. armata
Agave sisalana var. armata
Agave soboliferaHoutt.1777Agave morrisii
Agave sobolifera f. spinidentata
Agave sobriaBrandegee1889Agave sobria subsp. sobria
Agave affinis
Agave carminis
Agave slevinii
Agave spicataCav.1802Agave cohniana
Agave guccifolia
Agave hookeri
Agave yuccifolia
Agave yuccifolia var. caespitosa
Agave yuccifolia var. spicata
Agave striataZucc.1832Agave striata subsp. striata
Agave ensiformis
Agave hystrix
Agave recurva
Agave richardsii
Agave striata var. mesae
Agave striata var. recurva
Agave striata f. recurva
Bonapartea hystrix
Agave strictaSalm-Dyck1859Agave echinoides
Agave striata var. echinoides
Agave striata subsp. stricta
Agave striata var. stricta
Agave striata f. stricta
Bonapartea stricta
Agave stringensTrel.1920
Agave subsimplexTrel.1911
Agave tectaTrel.1915
Agave tenuifoliaZamudio & E.Sánchez1995
Agave tequilanaF.A.C.Weber1902Agave angustifolia subsp. tequilana
Agave palmaris
Agave pedrosana
Agave pes-mulae
Agave pseudotequilana
Agave thomasiaeTrel.1915
Agave titanotaGentry1982
Agave toumeyanaTrel.1920Agave toumeyana var. toumeyana
Agave triangularisJacobi1865Agave hanburyi
Agave kerchovei var. inermis
Agave rigidissima
Agave triangularis var. subintegra
Agave tubulataTrel.1913Agave ekmanii
Agave tubulata subsp. brevituba
Agave turneriR.H.Webb & Salazar-Ceseña2011
Agave underwoodiiTrel.1913
Agave univittataHaw.1831Agave caerulescens
Agave heteracantha
Agave heteracantha var. univittata
Agave heteracantha var. vittata
Agave lophantha
Agave lophantha
Agave lophantha var. angustifolia
Agave lophantha var. brevifolia
Agave lophantha var. caerulescens
Agave lophantha f. caerulescens
Agave lophantha var. gracilior
Agave lophantha var. pallida
Agave lophantha var. poselgeri
Agave lophantha var. subcanescens
Agave lophantha var. univittata
Agave univittata var. angustifolia
Agave univittata var. brevifolia
Agave univittata var. caerulescens
Agave univittata var. caerulescens
Agave univittata var. gracilior
Agave univittata var. heteracantha
Agave univittata var. lophantha
Agave univittata var. subcanescens
Agave vittata
Agave utahensisS.Watson1871Agave haynaldii var. utahensis
Agave newberyi
Agave scaphoidea
Agave utahensis var. discreta
Agave utahensis var. scaphoidea
Agave valencianaCházaro & A.Vázquez2005
Agave vazquezgarciaeCházaro & J.A.Lomelí2006
Agave vera-cruzMill.1768Agave breviscapa
Agave cyanophylla
Agave haworthiana
Agave lepida
Agave lurida
Agave magni
Agave manguai
Agave mexicana
Agave polyphylla
Agave vera-crucis
Agave vernae
Agave vicinaTrel.1913Agave vivipara var. cabaiensis
Agave vivipara var. cuebensis
Agave victoriae-reginaeT.Moore1875Agave victoriae-reginae subsp. victoriae-reginae
Agave consideranti
Agave ferdinandi-regis
Agave victoriae-reginae f. dentata
Agave victoriae-reginae f. latifolia
Agave victoriae-reginae f. longifolia
Agave victoriae-reginae f. longispina
Agave victoriae-reginae f. ornata
Agave victoriae-reginae f. stolonifera
Agave vilmorinianaA.Berger1913Agave eduardi
Agave houghii
Agave mayoensis
Agave viviparaL.1753
Agave vizcainoensisGentry1978
Agave wallisiiJacobi1871
Agave warellianaBaker1877
Agave weberiJ.F.Cels ex J.Poiss.1901Agave franceschiana
Agave werckleiF.A.C.Weber ex Wercklé1907
Agave wildingiiTod.1889
Agave wocomahiGentry1942
Agave xylonacanthaSalm-Dyck1859Agave amurensis
Agave carchariodonta
Agave heteracantha var. splendens
Agave hybrida
Agave kochii
Agave perbella
Agave splendens
Agave univittata var. carchariodonta
Agave vanderdonckii
Agave xylacantha
Agave zebraGentry1972

Espèces les plus courantes

Agave americana

Agave americana est l'espèce la plus connue. Il est parfois aussi appelé maguey (au Mexique), Aloes Américain Aloe (mais il ne fait pas partie de la famille des Aloe), ou encore « plante centenaire » par allusion à sa longévité. Le délai nécessaire à la floraison est de plusieurs années, mais dépend aussi de la vigueur de l'individu, de la richesse du sol et du climat.

Agave americana, a été introduit en Europe vers le milieu du XVIe siècle. Il s'est répandu dans le milieu naturel tout autour de la Méditerranée, bien qu'il craigne les fortes gelées. Il est cultivé pour son bel aspect, avec une bande jaune sur le bord de feuilles (var. marginata), ou une bande blanche dans le milieu des feuilles (var. medio-picta). Comme les feuilles se déroulent du centre de la rosette vers l'extérieur, on voit nettement la trace des épines sur le bord extérieur des feuilles au cœur de la rosette. Il se reproduit très rapidement par ses rejets.

Agave attenuata

Agave attenuata est originaire du centre du Mexique, mais il est rare dans son habitat naturel. Contrairement à la plupart des espèces d'agave, Agave attenuata a une hampe florale courbe dont il tire un de ses nombreux surnoms : Agave queue de renard.

Agave attenuata est aussi cultivé comme une plante de jardin. Contrairement à beaucoup d'agaves, Agave attenuata n'a pas de fortes épines. C'est donc une plante idéale pour les bords de sentiers.

Agave tequilana

Agave tequilana ou Agave bleu est utilisé pour la production de la boisson nationale appelée Tequila.

Utilisations

Culture industrielle d'agave et usine produisant en Indonésie des fibres végétales au sein d'une association professionnelle dite "Amsterdam", début du XXe siècle.

Utilisations alimentaires

Dans l'agave sont comestibles : les fleurs, les feuilles (surtout au printemps quand elles sont riches en sève), les tiges florales (torréfiées, elles sont sucrées comme de la mélasse), et la sève aussi appelée aguamiel (=miel-eau). (Davidson 1999).

Aujourd'hui on peut trouver des dérivés alimentaires dans les supermarchés et épiceries : le sucre d'agave.

Avant l'arrivée des Espagnols, les Amérindiens produisaient le pulque (ou Octli), une boisson faiblement alcoolisée par fermentation du suc de Agave atrovirens prélevé en coupant la hampe florale. Il contient 12 % à 15 % de sucre. Les conquistadors ont distillé cette boisson pour obtenir le mesqual et la tequila à partir des cœurs de l'agave bleu nommé agave tequilana[3].

En 2001, le gouvernement mexicain et l'Union Européenne ont défini une appellation contrôlée « 100 % Blue Agave Tequila ». Elle doit être obtenue à partir de l'espèce « Weber Blue Agave » selon des méthodes bien définies et dans certains États du Mexique seulement.

Autres utilisations domestiques

Les feuilles de plusieurs espèces fournissent des fibres : Agave rigida var. sisalana, chanvre-Sisal, Agave decipiens, chanvre faux-Sisal. Agave americana est à l'origine de la fibre « pita » utilisée comme fibre végétale au Mexique, dans les Antilles et le sud de l'Europe.

Séchée et coupée en tranches, la hampe florale fournit des rasoirs, et le jus tiré des feuilles; de la mousse semblable à celle du savon.

Les Indiens du Mexique utilisent l'agave pour faire des stylos, des clous et des aiguilles. La plante est aussi largement utilisée pour des haies le long des chemins de fer.

Le sirop d'agave (également appelé « nectar d'agave ») est utilisé comme une alternative au sucre en cuisine.

Séchées, les tiges peuvent être utilisées pour fabriquer des sortes de flûtes.

C'est enfin à partir de l'agave que l'on produit la tequila et le mezcal en Amérique latine.

Utilisations médicales

  • Les feuilles prises par voie orale sont utilisées pour traiter la constipation et la flatulence ou comme diurétique.
  • Les racines sont prises par voie orale pour traiter les articulations arthritiques.

Valorisation énergétique des déchets d'Agave

La bagasse d'Agave peut être méthanisée ou séchée et brûlée ou faire l'objet d'une carbonisation hydrothermale pour en tirer de l'énergie.

Pouvoir irritant

Le jus de nombreuses espèces d'agaves peut provoquer, par contact cutané, une dermatite, due à des agents irritants contenus dans le suc de la plante : oxalate de calcium, saponine irritante. Le mal de agaveros est une dermatite irritative dont souffrent, au Mexique, les travailleurs manipulant des agaves pour la fabrication de la tequila[4]. On rapporte en Europe des cas de dermatite purpurique chez des jardiniers ayant coupé des agaves à la tronçonneuse[5].

Taxonomie

Contrairement aux apparences, les Agaves ne font pas partie de la famille des Cactaceae, mais de celle des Agavaceae, proche de celle des Liliaceae, où ils se trouvaient dans les classements précédents.

Le genre Agave est divisé en deux sous-genres : Agave et Littaea.

L'identification des différentes et nombreuses espèces est difficile, certaines d'entre elles n'étant que des variations. L'origine géographique de certaines espèces est indéterminée.

Références

  1. François Couplan, Dictionnaire étymologique de botanique, éd. Delachaux et Niestlé, 2000.
  2. http://www.catalogueoflife.org/col/search/scientific/genus/Agave/fossil/0/match/1
  3. Mariella Pizzetti, les plantes grasses, SOLAR, , 22 p. (ISBN 2-263-00462-9).
  4. M. Avenel-Audran, Peau, plantes et jardinage, Revue Française d'Allergologie, 49:3, 2009. consultable uniquement pour les abonnés.
  5. N. Genillier-Foin, M. Avenel-Audran. Dermatite purpurique de contact au suc d'Agave americana. Annales de dermatologie et de vénéréologie, 134:5, 2007 [Lire le résumé de l’article].

Annexes

Bibliographie

  • Howard Scott Gentry : Agaves of Continental North America (University of Arizona Press, 1982), recensement de 136 espèces
  • Alan Davidson : The Oxford Companion to Food Oxford University press, 1999 (ISBN 978-019-2115799)
  • Mezcal: L'esprit du Mexique, 2017 Hachette Livre (ISBN 978-2-01-391915-9)


Articles connexes

Liens externes

  • Portail de la botanique
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.