Alan Smithee

Alan Smithee (on rencontre aussi les formes Allen Smithee, Alan Smythee et Adam Smithee) est « né » à Hollywood en 1955 : c'est un pseudonyme utilisé aux États-Unis par les réalisateurs mécontents de leur film, généralement à la suite de différends avec la production et d'interférences au niveau du montage final.

Origine

Dans un pays où l'Oscar du meilleur film est souvent attribué à son producteur (qui a également le dernier mot sur le montage final[1]), la DGA (Directors Guild of America, le syndicat des réalisateurs) s'est battue pendant des années pour imposer le réalisateur comme l'auteur du film. A contrario, elle n'autorise pas un réalisateur à utiliser un pseudonyme ou à demander le retrait de son nom du générique. Un réalisateur estimant que son travail a été bafoué par son producteur peut néanmoins saisir la DGA ; si sa requête est acceptée, celle-ci l'autorise à signer son film « Alan Smithee ».

Le nom apparaît pour la première fois en 1955 dans le film de télévision The Indiscret Mrs. Jarvis. Le premier film de cinéma signé Alan Smithee est Une poignée de plombs (Death of a Gunfighter) réalisé en 1967 par Don Siegel et Robert Totten : suite à un différend avec l'acteur principal Richard Widmark, Totten a été remplacé par Siegel à un stade avancé de la production, si bien qu'une proportion à peu près égale de plans des deux réalisateurs figurent au montage final, et ni l'un ni l'autre ne tenait à être crédité comme seul réalisateur. La DGA a statué qu'en effet le résultat final ne reflétait la vision d'aucun des deux, et a donc proposé l'utilisation exceptionnelle d'un pseudonyme. Le pseudonyme initialement proposé était « Al Smith », mais un nom aussi commun risquait de créer des confusions par la suite, c'est pourquoi la graphie atypique « Alan Smithee » a été préférée, car suffisamment distincte pour éviter les confusions tout en étant suffisamment passe-partout pour éviter d'attirer l'attention. Une légende urbaine prétend que ce nom a été choisi comme étant une anagramme ironique de The Alias Men (« les hommes au nom d'emprunt »), mais il s'agit d'un hasard et cette origine est apocryphe[2].

« Quand j'ai refusé d'être crédité pour la réalisation du film Une poignée de plombs, de même que Bob Totten, la DGA a inventé un pseudonyme pour Totten et moi, Allen Smithee. Comme le film a été bien accueilli, j'ai dit à tous mes amis qui voulaient être réalisateurs de changer leur nom en Smithee et de revendiquer la paternité du film. Je ne sais pas si quelqu'un l'a fait. Je persiste à penser que dans certaines circonstances ils auraient pu briser la “barrière magique” et devenir réalisateurs. »

« When I refused to take directing credit for the film Death of a Gunfighter, as did Bob Totten, the Directors' Guild made up a pseudonym for Totten and myself, 'Allen Smithee'. As the picture was well received, I told my young friends who wanted to be directors to change their name to Smithee and take credit for direction of the picture. I don't know if anyone did this. I still think under certain circumstances, they might have cracked the 'magic barrier' and become directors. »

 Don Siegel, A Siegel Film, Faber and Faber, Londres, 1993, p. 320, 321.

À cause de la publicité négative générée autour de ce nom par le film An Alan Smithee Film: Burn Hollywood Burn (sorti en 1997 et cuisant échec tant critique que commercial), la DGA a cessé d'en faire usage ; pour le film Supernova (2000), le réalisateur insatisfait Walter Hill a été crédité en tant que « Thomas Lee ». Néanmoins le pseudonyme a continué à être utilisé, plus sporadiquement, en dehors du milieu cinématographique, ou pour des films sortis hors de la supervision de la DGA, ou hors des États-Unis.

Dans le même registre, la traduction du roman Code source de William Gibson est signée « Alain Smissi[3] ».

Filmographie

Comme réalisateur

comme scénariste

  • 1989 : Dune dans sa version TV (David Lynch, réalisateur du film, a en fait utilisé le pseudonyme de « Judas Booth » pour signifier qu'il considérait que le studio l'avait trahi et avait tué le film : Judas étant le prénom de l'apôtre qui aurait trahi Jésus de Nazareth, et Booth le nom de l'assassin d'Abraham Lincoln)[6].
  • 2000 : 2 G's & a Key (vidéo) : Warren
  • 2000 : The Tony Blair Witch Project
  • 2000 : The Frozen Inferno (vidéo)
  • 2002 : An Enraged New World
  • 2003 : Grønne slagtere – en virkelig god marinade, De (TV)
  • 2005 : Snowed

comme acteur

  • 1989 : Panique sur le green (Blades) : Engineer
  • 1993 : Flynn : Man in Black
  • 1995 : Destination Vegas : Cop #3
  • 2000 : Space Travelers (en) : Carl's voice (Version anglaise)
  • 2000 : 2 G's & a Key : Warren
  • 2007 : Eternal Sonata : Additional voices
  • 2010 : Sasha : Der Gleichgültige

comme producteur

  • 1998 : Wadd: The Life and Times of John C. Holmes
  • 2004 : Alan Smithee Presents 'The Andy Griffith Show' (vidéo)

comme directeur de la photographie

  • 2003 : Grønne slagtere - en virkelig god marinade, De (TV)
  • 2003 : Wash Dry and Spin Out

comme compositeur

comme monteur

comme assistant réalisateur

  • 2019 : American Froggies Movie

Séries télévisées

Jeux vidéo

  • Le générique de fin du jeu Equinox de la Super Nintendo sorti en 1993 indique Alan Smithee comme chef de projet ; on ignore si c'est une plaisanterie de la part des développeurs ou bien son nom réel.

Voir aussi

Références

  1. Sauf dans le rare cas de réalisateurs bénéficiant du final cut privilege.
  2. (en) Jeremy Braddock et Stephen Hock, Directed by Allen Smithee, University of Minnesota Press, (ISBN 0816635331, 9780816635337 et 081663534X, OCLC 45532399, lire en ligne)
  3. Cynthia Ghoraa-Gobin, Géographie et éthique, p. 195
  4. Dune (1984) reviewed by Mike Watson, IMDb
  5. Alternate versions for Dune (1984), IMDb
  6. page « trivia » du film (en) Dune sur l’Internet Movie Database

Articles connexes

Liens externes

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