Alaric Ier

Alaric Ier (en gotique, AlareiksūźĆįūźĆĽūźĆįūźćāūźĆīūźĆĻūźĆļūźćÉ), n√© vers 370 √† Pteros (en Dobrog√©e, dans l'actuelle Roumanie), mort en 410 en Italie, est un aristocrate wisigoth, roi des Wisigoths de 395 √† 410. Il est particuli√®rement connu, en raison de la prise et du pillage d'Ath√®nes en 396, puis de Rome en 410.

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Alaric Ier

Alaric Ier représenté dans la Chronique de Nuremberg.
Titre
Roi des Wisigoths
‚Äď
Prédécesseur Athanaric
Fritigern
Successeur Athaulf
Biographie
Titre complet Roi des Wisigoths
Dynastie Balthe
Date de naissance vers 370
Lieu de naissance Pteros (en Dobrogée)
Date de décès
Lieu de décès en Calabre
Nature du décès fièvre
Père Alaviv
Conjoint fille de Modaharius
Enfants Pélagie
Pédauque reine des Wisigoths
Religion Arianisme

Biographie

Origine et formation

Alaric appartient à une famille noble, membre du clan des Balthes. Selon Herwig Wolfram, il était le fils d'Alaviv.

Alaric, reproduction photographique de 1894 d'une peinture de Ludwig Thiersch.

Il na√ģt dans le castrum de Platei Pegiae, aux bouches du Danube, √† l'√©poque o√Ļ les Wisigoths (alors nomm√©s Thervingues) se trouvent, depuis le trait√© de 332 avec Constantin, pourvus du statut de f√©d√©r√©s (fŇďderati[1]), occupant le territoire de l'ancienne province de Dacie, abandonn√©e r√©cemment par Rome.

Durant son enfance, il participe sous la direction de Fritigern et Alaviv au grand d√©placement des Wisigoths : l'entr√©e dans l'Empire romain en 376 afin d'√©chapper √† la menace des Huns ; la bataille d'Andrinople en 378, o√Ļ est tu√© l'empereur Valens, remplac√© par Th√©odose ; le nouveau trait√© de f√©d√©ration de 382, qui installe les Wisigoths en M√©sie.

En 394, il devient chef des f√©d√©r√©s wisigoths et participe, sous les ordres de Stilicon, √† la campagne contre l'usurpateur Eug√®ne dans les parages de la rivi√®re Frigidus. Lors de la bataille qui s'ensuit, les Goths n'ayant ni ravitaillement, ni soutien des Romains, ressentent l'attitude imp√©riale comme une trahison : ils repartent vers l'Est et rejoignent la M√©sie en pillant tout sur leur passage, mais l√†, ils se retrouvent face aux Huns qui viennent de franchir le Danube.

En 395, Théodose meurt, partageant son empire entre ses deux fils, Arcadius en Orient et Honorius en Occident.

Roi des Wisigoths (395) et première invasion de l'Italie (400-403)

Alaric esp√®re recevoir un grand commandement √† l'occasion du changement de r√®gne, mais cela lui est refus√©, et de plus les fŇďderati sont spoli√©s de leur part de butin. Ils acclament Alaric roi, et celui-ci envahit et pille la Thrace, la Mac√©doine et le P√©loponn√®se en 395-396, mettant √† sac les prestigieuses cit√©s grecques et vendant leurs habitants comme esclaves. Aux fronti√®res de l'√Člide et de l'Arcadie, ils se heurtent aux troupes de leur ancien commandant, Stilicon qui les force √† √©vacuer le P√©loponn√®se. Sans doute dans l'espoir de neutraliser Alaric, Arcadius le nomme ¬ę Ma√ģtre des Milices en l'Illyrie ¬Ľ, importante province romaine. Il se trouve donc g√©n√©ral de l'arm√©e romaine qui commande une l√©gion palatine, six auxilia palatines, huit l√©gions comitatenses, neuf l√©gions pseudo-comitatenses et deux corps de cavalerie conduites chacune par un comte (vexillationes) soit pr√®s de 150 000 hommes[2]. La plupart des historiens pensent que ce contingent correspond √† l'effectif des Goths, environ cent mille hommes. Malgr√© la puissance √©voqu√©e par son titre et ses hommes, Alaric est sous l'autorit√© du Pr√©fet du Pr√©toire et ne peut collecter directement les imp√īts alors que son titre le lui permet.

Le 12 juillet 400, les Goths assiègent Constantinople mais se font massacrer ; à l'annonce de cette nouvelle, Alaric s'allie avec le chef Ostrogoth Radagaise, marche sur l'Italie et en dévaste toute la partie nord, avant d'être arrêté de nouveau par Stilicon, le 6 avril 402. Stilicon n'extermine pas les troupes d'Alaric, espérant peut-être en faire des mercenaires. Après une autre défaite à la bataille de Vérone, Alaric quitte l'Italie en 403 pour revenir en Illyrie. À cause de son invasion, l'empereur quitte Rome en 402 et la capitale de l'empire d'Occident passe de Milan à Ravenne (Rome, délaissée par les empereurs depuis bien des années, n'était plus la capitale de l'Empire).

Seconde invasion de l'Italie (408-410)

Mort d'Arcadius et de Stilicon

En 408, Arcadius meurt. Alaric en profite pour demander √† √™tre pay√© pour cesser la guerre, et r√©clame la somme de 2 000 kg d'or, que Stilicon fait promettre au S√©nat romain de payer. Alaric re√ßoit alors le titre de ¬ę Ma√ģtre des Milices des Gaules ¬Ľ[3] dans l'espoir qu'il se d√©barrasse de l'usurpateur Constantin.

Quelques mois plus tard, Honorius, jaloux du prestige et du pouvoir de son g√©n√©ral et influenc√© par ses favoris, fait tuer Stilicon et ses proches. Dans la confusion qui s'ensuit, les troupes romaines massacrent les familles des fŇďderati, qui rejoignent alors en grand nombre les troupes d'Alaric. En septembre 408, Alaric franchit de nouveau les Alpes et assi√®ge Rome. Les habitants affam√©s finissent par accepter de payer plus de 2 500 kg d'or, 15 000 kg d'argent, 4 000 robes de soie, 3 000 peaux teintes en pourpre et 1 500 kg de poivre.

Alaric établit un camp permanent en Toscane et organise son armée. Il est rejoint par Athaulf et ses cavaliers.

Le siège et la prise de Rome (409-410)

Sac de Rome en 410
(miniature fran√ßaise du XVe si√®cle).

Alaric r√©clame √©galement un vaste territoire entre le Danube et la V√©n√©tie, ainsi que le titre de commandant en chef de l'arm√©e imp√©riale. Prot√©g√© √† Ravenne, Honorius refuse. En 409, Alaric met de nouveau le si√®ge devant la ¬ę Ville √©ternelle ¬Ľ. Le S√©nat romain s'accorde alors avec lui pour instituer un nouvel empereur, le faible Priscus Attale, qui s'av√®re vite incomp√©tent, et perd la riche province d'Afrique, grenier de l'Empire, tenue par les partisans d'Honorius. Alaric doit faire face √† des √©meutes frumentaires √† Rome et √† des l√©gions envoy√©es par le neveu d'Honorius, Th√©odose II. Il chasse Priscus Attale, et tente d'ouvrir de nouveau des n√©gociations avec Honorius. Apr√®s leur √©chec, il fait une troisi√®me fois le si√®ge de Rome, en 410. En voyant les hautes murailles de la ville, qui semblent quasiment imprenables, il dit : ¬ę ‚Ķplus l'herbe est drue, plus elle est facile √† faucher‚Ķ ¬Ľ. Il prend la ville sans grande difficult√©, car on lui ouvre tout simplement l'une des portes, et c'est alors le c√©l√®bre sac de Rome d'ao√Ľt 410, le premier depuis la prise de la ville par des Celtes au IVe si√®cle av. J.-C.. Le pillage dure √† peine trois jours ; les Goths √©pargnent tous ceux qui trouvent refuge dans les lieux saints[4], et rendront ensuite aux basiliques tout ce qui leur a √©t√© pris. Galla Placidia, fille du d√©funt Th√©odose et sŇďur de l'empereur Flavius Honorius, est retenue captive dans la ville par les Goths[5]. Cette violation de l'ancienne capitale imp√©riale, tombant aux mains des ¬ę Barbares ¬Ľ, marque durablement les esprits dans les deux empires.

Tentative de gagner l'Afrique et mort d'Alaric

Peu de temps avant sa mort, Alaric pille l'Italie du Sud, et tente d'envahir l'Afrique, mais ses navires sont d√©truits par une temp√™te. Lui-m√™me meurt d'une fi√®vre, √† la fin de l'ann√©e 410 en Calabre, dans l'actuelle province de Cosenza. Selon une l√©gende cit√©e d√©j√† vers 550 par Jordanes[6], il serait enterr√© sous le lit de la rivi√®re Busento[7], qui coule √† Cosenza : la rivi√®re est d√©tourn√©e, la tombe creus√©e, son corps est inhum√© avec un important tr√©sor, puis la rivi√®re recouvre son cours. Les esclaves ayant creus√© la tombe sont mis √† mort pour garder le secret. Son successeur est son beau-fr√®re Athaulf.

Inhumation d'Alaric dans le lit du fleuve Busento.

Représentations artistiques

  • 1687 : Alaric le Balte, ou l‚Äôaudacieux roi des Goths, op√©ra en trois actes, d'Agostino Steffani.
  • 1952 : dans l'album de Tif et Tondu ¬ę Le Tr√©sor d'Alaric ¬Ľ, les h√©ros partent √† la recherche du tr√©sor du roi wisigoth.
  • 1990 : Jean d'Ormesson √©crit une Histoire du Juif Errant o√Ļ le h√©ros rencontre Alaric avant le sac de Rome en 410 et permet d'√©viter sa destruction totale par le chef des Goths. Alaric √©teint seulement le feu sacr√© des Vestales entretenu depuis plus de mille ans. √Ä la mort d'Alaric, le h√©ros donne l'id√©e d'enterrer le corps du roi sous le lit du fleuve Busento.
  • 1989 : Pierre Michon publie chez Fata Morgana un ouvrage intitul√© "L'Empereur d'Occident" dans lequel Alaric est racont√© par Priscus Attale.

Notes et références

  1. De fŇďdus, "trait√©" : un peuple f√©d√©r√© est un peuple barbare ayant sign√© un trait√© d'alliance avec Rome ; il obtient certains avantages en √©change de certaines obligations militaires.
  2. selon la Notitia Dignitatum Imperii
  3. Zosime, V,31, 4-6.
  4. (la) Hydace de Chaves, Hydatii Gallaeciae episcopi chronicon (lire en ligne), "Alaricus, rex Gothorum, Romam ingressus, cum intra et extra urbem caedes agerentur, omnibus indultum est qui ad sanctorum limina confugerunt. "
  5. (la) Hydace de Chaves, Hydatii Gallaeciae episcopi chronicon (lire en ligne), "Placidia Theodosii filia, Honorii imperatoris soror, a Gothis in urbe capta"
  6. Jordanes, Histoire des Goths, Paris, 1995.
  7. Voir la description de cet enterrement que donne Pierre Michon dans L'empereur d'Occident (Fata Morgana, 1989 ; réédition Verdier, 2007).

Voir aussi

Bibliographie

Sources anciennes
  • Sidoine Apollinaire, Lettres, V, 9.1. √Čdition Les Belles-Lettres (Collection des Universit√©s de France), Tome II (Correspondance, livres I-V), 199. Texte √©tabli et traduit par Andr√© Loyen. (ISBN 2251012486)
  • Gr√©goire de Tours, Histoire des Francs, II, 9. Histoire des Francs, √©d. Belles lettres, coll. ¬ę Classiques de l'Histoire ¬Ľ, Paris, 1980. (ISBN 2251340378)
  • Marcellinus, Chroniques, 379-444.
  • Zosime Histoire nouvelle. Livre V. Belles lettres texte √©tabli par Fran√ßois Paschoud. (ISBN 978-2-251-00391-7)
  • Salomon Reinach, Cultes, Mythes et Religions, Robert Laffont collection Bouquins, Les fun√©railles d'Alaric pages 957 √† 961, (ISBN 2-221-07348-7)
Sources modernes

Articles connexes

Liens externes

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