Alliage plomb-étain

Les alliages plomb-étain, parfois aussi appelés métaux blancs, sont des alliages à bas point de fusion.

Assiette ancienne
Vase contemporain
Alliage plomb-étain

Histoire

Les premiers alliages plomb-étain ont été utilisés au Ier millénaire av. J.-C. en Chine et en Égypte. Ils étaient composés d'environ 90 %m d'étain et de 10 %m de plomb en masse.

Au Moyen Âge, ils ont été utilisés pour faire des récipients (gobelets, vasques…), qui ont pu être sources de saturnisme.

Usages

Actuellement, les alliages plomb-étain sont principalement utilisés pour la soudure, interdits dans les boites de conserve où ils ont été sources d'intoxications au plomb, notamment lorsqu'en contact avec des produits acides (citron, concentré de tomate, vinaigre, etc.).
Les proportions des alliages de soudure varient, mais sont environ de 63 %m d'étain pour 37 %m de plomb ; l'alliage peut également contenir du cuivre, de l'antimoine, du bismuth, de l'indium ou de l'argent[1]. Les alliages plomb-étain sont toujours utilisés en grande quantité en facture d'orgue.

L’alliage étain-plomb 60/40 était très employé en électronique pour la soudure sur circuit imprimé, mais l'usage du plomb a été interdit par la directive RoHS. On utilise maintenant de nouveaux alliages à base étain dont la température de fusion est plus élevée.

Santé-environnement

La manipulation fréquente de ces produits à main nue, notamment en condition acide, ou sous forme de particule, ou l'inhalation de leurs vapeurs sont dangereuses pour la santé et l'environnement. La combustion de ces alliages (dans les incinérateurs, lors d'incendies) est source de fumées et vapeurs, cendres ou scories toxiques et éventuellement de pollution du sol ou de l'eau (en contexte acide).

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Die metallischen Werkstoffe des Maschinenbaues, Dr-Ing. E. Bickel, Seiten 417-419. Springer-Verlag, 1958

Liens externes

Notes et références

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