Alphasyllabaire thaï

L'alphasyllabaire thaï (en thaï : อักษรไทย, akson thai) est un système d'écriture de type alphasyllabique utilisé pour écrire la langue thaï.

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Alphasyllabaire Thaï

« Àksǒn thai » écrit en thaï
Caractéristiques
Type Alphasyllabaire
Langue(s) thaï
Historique
Époque XIIIe siècle jusqu’à nos jours
Système(s) parent(s) Protosinaïtique

 Phénicien
  Araméen
   Brahmi
    Gupta
     Nāgarī
      Khmer
       Alphasyllabaire Thaï

Codage
Unicode U0E00 à U0E7F
ISO 15924 Thai[1]

Il est très proche des alphasyllabaires lao (Laos), tamoul (Sri Lanka) et khmer (Cambodge) sans leur être vraiment identique : la graphie de certaines lettres diffère ainsi que leur prononciation.

Stèle de Ramkhamhaeng (Musée national de Bangkok) portant les plus anciennes inscriptions en alphabet proto-thaï

Historique

Cet alphabet est probablement dérivé du khmer ancien (อักขระเขมร), lui-même issu du devanagari[2]. Suivant la légende, c'est le roi de Sukhothaï, Pho-khun Ramkhamhaeng le Grand (พ่อขุนรามคำแหงมหาราช - RTGS : pho khun ramkhamhaeng maha rat), qui en 1283 codifia et imposa cet alphabet.

Description de l'alphabet thaï

Tableau des consonnes

Il y a 44 lettres différentes (dont 2 désormais non utilisées) qui représentent 21 sons-consonnes différents. Les consonnes sont divisées arbitrairement en trois classes (basses, moyennes et hautes) qui en conjonction avec la durée de la voyelle associée, la présence éventuelle d'une marque tonale au dessus de la consonne, et le type de consonne finale, permettent de déterminer la tonalité de la voyelle associée. Les consonnes répliquées (même son, même classe) proviennent des origines sanscrit et pâli et sont prononcées à l'identique en thaï, elles sont cependant conservées pour différencier des mots thaï homophones. Il existe aussi 4 signes consonnes-voyelles combinées qui ne sont pas comptabilisés dans la liste des 44 consonnes mais figurent dans le tableau.

Pour aider à l'apprentissage, chaque consonne est traditionnellement associée à un mot typique l'ayant en initiale ou la mettant en valeur. Le nom de la consonne est formé en lui associant la voyelle or et en rappelant le mot type. Exemple : la lettre « ข », ( k de œuf) s'épellera kho khai (ข ไข่).

Dans le tableau ci-dessous, la colonne « Équivalence » propose la transcription la très approximative en alphabet latin. De nombreuses consonnes ont une prononciation différente si elles sont consonnes initiales ou finales d'une syllabe (ka et ak). La première notation de la colonne « Équivalence » donne la valeur en position initiale, la seconde en position finale. Les sons de consonnes en finale de mot sont limités à 'k', 'm', 'n', 'ng', 'p' et 't'. Quand une syllabe écrite se termine par plusieurs consonnes, seule la première est prononcée. L'addition de deux consonnes ne se trouve qu'en initiale d'un mot, on trouve sr, pr, kl, kr et tr. Dans la dernière colonne est indiquée la classe de la consonne : basse (B), moyenne (M) ou haute (H).


Lettre Nom Équivalence Classe
ko kai (poulet)k (g)M
kho khai (œuf)-, -kH
kho khuat (bouteille) [obsolète] -, -kH
kho khwaai (buffle d'eau)-, -k B
kho khon (personne) [obsolète] -, -kB
kho rakhang (cloche)-, -k B
ngo nguu (serpent)ŋB
jo jaan (assiette)ʨ-, -t M
cho ching (cymbale)ʨʰ-, - H
cho chaang (éléphant)ʨʰ-, -t B
so soo (chaîne)s-, -tB
cho choe (arbuste)ʨʰ-, - B
yo ying (femme)j-, -nB
do chadaa (diadème)d-, -t M
to patak (aiguillon [pointe en fer placée au bout d'un bâton pour piquer le bétail pour le faire avancer])tM
tho sunthaan (socle)-, -t H
tho naangmonthoo ([nom d'une princesse]) - (d), -tB
tho phuuthao (vieillard)-, -t B
no neen (shramanera)n B
do dek (enfant)d-, -tM
to tao (tortue)tM
tho thung (sac)-, -t H
tho thahaan (soldat)-, -t B
tho thong (drapeau)-, -t B
no nuu (souris)nB
bo baimaai (feuille)b-, -p M
po plaa (poisson)pM
pho phueng (abeille)-, - H
fo faa (couvercle)f-, - H
pho phaan (phan [plateau avec socle])-, -p B
fo fan (dent)f-, -pB
pho samphao (jonque)-, -p B
mo maa (cheval)mB
yo yak (yaksha)jB
ro ruea (bateau)r-, -n B
lo ling (singe)l-, -nB
wo waen (bague)wB
so saalaa (sala)s-, -t H
so reusii (rishi)s-, -t H
so seua (tigre)s-, -tH
ho hiip (coffre)hH
lo chulaa (cerf-volant)l-, -n B
o aang (bassine)ʔ M
ho nokhuuk (hibou)hB

Tableau des voyelles

Les sons voyelles de la langue thaï sont très nombreux, dont des diphtongues.

Dans l'écriture, certaines voyelles s'écrivent avant leur consonne dans la syllabe, d'autre après, dessus ou dessous. Dans certains cas, les signes peuvent encadrer la consonne active. La voyelle ะ ([a]) est aussi utilisée avec d'autres voyelles pour raccourcir la longueur de celles-ci. La transcription en alphabet latin des sons voyelle thaï reste aléatoire, les équivalences données dans le tableau ne peuvent représenter qu'une valeur approximative aux oreilles francophones. Seul l'alphabet phonétique international permet à ce jour de transcrire correctement la prononciation du thaï. Il existe une manière officielle d'écrire le thaï en lettres latines : le RTGS (Royal Thai General System). La plupart des translittérations courantes n'ont aucun sens en français ("koh" pour "ko", "or" pour "o"...) et se ont été imposées abusivement par anglomanie.

Pour compliquer encore ce système d'écriture, certaines voyelles ne sont pas écrites. Ainsi, dans la première syllabe d'un mot polysyllabique ou dans un mot monosyllabique, un [a] n'est souvent pas marqué. De même [ɔ] n'est pas marqué quand il est dans une syllabe avec consonne finale.

Lettres Nom API Équivalence Variantes Sons
กะsara aaua de « patte »
กัmai han-akaataaua de « patte »
กาsara aaaaaâ long dans « pâte »
กิsara iiiii dans « vite »
กีsara iiiieeî long dans « dîne »
กึsara euɯeuue uhcomme un « ou » mais lèvres non arrondies (ouvertes), court
กือsara euuɯ:euuecomme un « ou » mais lèvres non arrondies (ouvertes), long
กุsara uuuoo ouou dans « fou »
กูsara uuuuu oo ouou long dans « douce »
เกะsara eeeé court « nez »
เกsara eeay a ae aié long dans « fée »
แกะsara aeεʔaeaè dans « lèpre »
แกsara aeεːaea eê long dans « fête »
เกอะəʔeee dans « je »
เกอəːeee long dans « je »
โกะsara oooo dans « dose »
โกsara oooh orô long dans « rôti »
เกาะsara oɔʔooh o oro dans « note »
กอ*or aangɔːoro aw owo long dans « dehors »
เกียะsara iahiaʔiahy a dans « il y a »
เกียsara e…sara ii yor yakiaiay a dans « il y a »
เกือะɯaʔeua« ou » non arrondi suivi de a
เกือɯaeua« ou » non arrondi suivi de a
กัวะsara uahuaʔuaouahoua dans « ouate »
กัวmai han-akaat wor waenuauaouaoua dans « ouate »
กวก*wo waenuauauaoua « ouate »
กำsara amamamumam dans « dame »
ไกsara ai maimalaiɑjaiay yail dans « vantail »
ใกsara ai maimuanɑjaiay yail dans « vantail »
เกาsara e...sara aaawaoaw owau dans l'allemand « raus »
ro reureur suivi de « ou » non arrondi court
ฤาro reuurɯːreur suivi de « ou » non arrondi long
lo leuleul suivi de « ou » non arrondi court
ฦาlo leuulɯːleul suivi de « ou » non arrondi long
กรɔnononne dans « bonne »
กรร*ro hanananunanne dans « Anne »
กรรก*ro hanaau

a dans « patte »

(*) voyelles ou diphtongues écrite avec une consonne.

Diacritiques

Chaque symbole est présenté en situation par rapport à la consonne « ก » ko kaï. Ces petits signes servent à corriger les indications de tons données par les classes de consonnes pour les 4 premiers.

Symbole Nom Valeur
ก่mai ekaccent de ton
ก้mai thoaccent de ton
ก๊mai triaccent de ton
ก๋mai jattawaaccent de ton
ก็mai taikhuvoyelle courte
ก์mai thanthakhatlettre non prononcée

Détermination du ton d'une syllabe

La détermination du ton d'une syllabe est assez complexe. Les syllabes sont divisées en syllabes fermées (terminées par les phonèmes -[p], -[t], -[k] et -[ʔ]) et les syllabes ouvertes (terminées par les voyelles, -[w], -[y], -[n], -[m] ou -[ŋ]). Notons qu'une voyelle courte ne peut jamais se placer en fin de syllabe : elle est toujours suivie de l'arrêt glottal, [ʔ]. Seules les syllabes ouvertes peuvent porter un signe diacritique indicateur du ton. Dans ce cas, le ton dépend à la fois de la classe de la consonne initiale et du signe diacritique, selon la règle suivante:

pas de signe ก่ ก้ ก๊ ก๋
Hascendantbasdescendant----
Mmoyenbasdescendanthautascendant
Bmoyendescendanthaut----

Le ton des syllabes fermées dépend de la classe de la consonne initiale et de la longueur de la voyelle, selon la règle suivante:

voyelle courte voyelle longue
Hbasbas
Mbasbas
Bhautdescendant


Le tableau suivant tente de proposer un « parcours » pour la détermination du ton d'une syllabe en se basant sur la présence ou l'absence d'un signe de tonalité, sur la longueur de la finale et sur la classe de la consonne initiale (classe notée I, II, ou III, correspondant respectivement au H, M, ou B dans les tableaux ci-dessus). Pour chacun des douze cas de figure, un exemple de mot est indiqué.

Schéma de détermination des tons en thaï

Autres symboles

Symbole Nom Signification
paiyan noile mot précédent est abrégé
ฯลฯpaiyan yaietc.
mai yamokle mot précédent est répété

Chiffres thaï

  • [nɯŋ] : un (1)
  • [sɔːŋ] : deux (2)
  • [saːm] : trois (3)
  • [siː] : quatre (4)
  • [haː] : cinq (5)
  • [hok] : six (6)
  • [t͡ɕet] : sept (7)
  • [pεːt] : huit (8)
  • [kaːw] : neuf (9)
  • [suːn] : zéro (0)


Thaï Unicode

Les codes Unicode pour le thaï sont dans l'intervalle U+0E00 ... U+0E7F.

  0123456789ABCDEF
E00 
E10 
E20 
E30 ฿
E40 
E50 
E60 
E70 ๿

Divers

Notes et références

  1. (en) Consortium Unicode, « Codes pour la représentation des noms d’écritures » (consulté le 16 mai 2013)
  2. Michel Jacq-Hergoualch, Le Siam, Guide Belles Lettres des Civilisations, Les Belles Lettres 2004, (ISBN 2-251-41023-6), p. 142.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Charles Degnau, Lire et écrire la langue thaï, (ISBN 974-7313-11-1)
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