Amérique du Sud

L’Amérique du Sud est un continent ou un sous-continent et la partie méridionale de l'Amérique. Il est situé entièrement dans l'hémisphère ouest et principalement dans l'hémisphère sud. Il est bordé à l'ouest par l'océan Pacifique et au nord et à l'est par l'océan Atlantique. L'Amérique centrale, qui relie le sous-continent à l'Amérique du Nord, et les Caraïbes sont situées au nord-ouest.

Pour les articles homonymes, voir Amérique (homonymie).

Amérique du Sud

Carte de localisation de l'Amérique du Sud.
Superficie 17 840 000 km2
Population 415 897 337 hab. (2018)
Densité 23 hab./km2
Pays Argentine
Bolivie
Brésil
Chili
Colombie
Équateur
Guyane (France)
Guyana
Paraguay
Pérou
Suriname
Uruguay
Venezuela
Principales langues Espagnol, Portugais, Quechua, Guarani, Aymara, Mapudungun, Anglais, Néerlandais, Français, Créole
Fuseaux horaires UTC−02:00 (Brésil) à UTC−05:00 (Équateur)
Principales villes São Paulo, Buenos Aires, Rio de Janeiro, Bogota, Lima, Santiago, Caracas

Le portugais et l'espagnol sont les deux langues dénombrant le plus grand nombre de locuteurs en Amérique du Sud.

L'Amérique du Sud fut nommée, à Saint-Dié-des-Vosges en 1507, par les cartographes Martin Waldseemüller et Mathias Ringmann d'après Amerigo Vespucci, qui fut le premier Européen à suggérer que l'Amérique n'était pas les Indes mais un Nouveau Monde inconnu des Européens.

L'Amérique du Sud a une superficie de 17 840 000 km2, soit 11,9 % de la surface des terres émergées de la Terre. En 2015, sa population est d'environ 410 millions d'habitants[1]. Le gentilé de ses habitants est les « Sud-Américains ». L'Amérique du Sud est classée quatrième continent en superficie (après l'Asie, l'Afrique et l'Amérique du Nord) et cinquième en nombre d'habitants (après l'Asie, l'Afrique, l'Europe et l'Amérique du Nord).

Géographie

Localisation des pays de l'Amérique du Sud.
Image satellite de l'Amérique du Sud.

L'Amérique du Sud constitue la majeure partie australe des terres émergées de ce qui est généralement désigné comme le Nouveau Monde, l'hémisphère ouest, les Amériques, ou simplement l'Amérique (qui est parfois considérée comme un seul continent[2] et l'Amérique du Sud un sous-continent)[3]. Il se trouve au sud et à l'est du canal du Panama, qui traverse l'isthme de Panama. Géographiquement, presque tout le territoire sud-américain est situé sur la plaque sud-américaine. Géopolitiquement, tout le Panama – y compris le segment à l'est du canal de Panama de l'isthme – est souvent considéré comme faisant partie de l'Amérique du Nord et un pays d'Amérique centrale.

Géologiquement, le continent n'est rattaché à l'Amérique du Nord que tout récemment avec la formation de l'isthme panaméen il y a environ 3 millions d'années, ce qui provoqua le Grand échange américain. De même, les Andes sont des chaînes de montagnes relativement jeunes et sismiquement instables, descendent du nord au sud en suivant la bordure occidentale du continent ; le territoire à l'est des Andes est principalement occupé par la forêt tropicale humide, le vaste bassin de l'Amazonie. Le continent présente aussi des régions plus sèches telle la Patagonie orientale ou l'Atacama.

Le continent sud-américain comprend aussi de nombreuses îles, dont beaucoup appartiennent aux pays du continent. Beaucoup d'îles des Caraïbes (les Antilles) – par exemple, les Grandes Antilles et les Petites Antilles – sont situées au-dessus de la plaque caraïbe, une plaque tectonique avec une topographie diffuse. Aruba, les Barbades, Trinité-et-Tobago sont situées sur le plateau continental sud-américain. Les Antilles néerlandaises et les dépendances du Venezuela sont situées au nord du continent. Géopolitiquement, les îles-États et les territoires d'outre-mer des Caraïbes sont généralement regroupés et considérés comme une partie ou une sous-région d'Amérique du Nord. Les nations d'Amérique du Sud qui bordent la mer des Caraïbes – dont la Colombie, le Venezuela, le Guyana, le Suriname et la Guyane – forment l'Amérique du Sud caribéenne. Les autres îles sont les Galapagos, l'île de Pâques (en Océanie mais qui appartient au Chili), l'île Robinson Crusoe, l'île de Chiloé, la Terre de Feu, et les îles Malouines.

Les Andes.
Une rivière dans la forêt amazonienne.
Le centre de l'Amérique du Sud est un des points chauds d'émission de méthane, gaz à effet de serre facteur de dérèglement climatique.

L'Amérique du Sud est la terre des plus hautes chutes d'eau, Salto Ángel, du fleuve au débit le plus important, l'Amazone, de la chaîne de montagne la plus longue, les Andes, du désert le plus aride, le désert d'Atacama, de la voie ferrée la plus élevée, Ticlio, de la capitale la plus haute, La Paz, du plus haut lac commercialement navigable, le lac Titicaca, et de la ville la plus australe, Puerto Toro.

Les ressources naturelles de l'Amérique du Sud sont l'or, le cuivre, le minerai de fer, l'étain et le pétrole.

L'Amérique du Sud abrite de nombreuses espèces d'animaux uniques comme le lama, l'anaconda, les piranha, le jaguar, la vigogne et le tapir. La forêt tropicale humide d'Amazonie possède une biodiversité élevée, contenant une fraction importante des espèces de la planète.

Le plus grand pays d'Amérique du Sud est de loin le Brésil, à la fois du point de vue de sa superficie et de sa population[4].

En Amérique du Sud, on distingue plusieurs sous-régions : les États andins, les Guyanes, le cône Sud et le Brésil.

Histoire

Environnement

Le nord de l'Amérique du Sud abrite une grande partie de la biodiversité planétaire des terres émergées. Les forêts y sont cependant en forte régression au profit des prairies d'élevage (bovin notamment, destiné à l'exportation) et cultures industrielles (de soja notamment, pour partie transgénique). Les feux de forêts, la dégradation des sols, et l'élevage et l'agriculture industrielle sont à l'origine d'émissions importantes de gaz à effet de serre (qui font par exemple du Brésil un des premiers émetteurs mondiaux). Par ailleurs le sud du continent est situé sous le trou de la couche d'ozone de l'antarctique, qui a conduit à une forte hausse des taux d'UV (cancérogènes, mutagènes).

Économie

São Paulo, au Brésil, est le centre financier du pays et la 5e plus grande ville du monde par agglomération.
Centre Financier de Santiago du Chili.

L'agriculture reste le secteur d'activité le plus important de l'Amérique du Sud, même si le chômage rural et la pauvreté chassent la population vers les énormes villes côtières. Les ressources minières et pétrolières, bien que substantielles, sont inégalement réparties selon les pays. Pour limiter l'importation de matières premières, relancer la production et renforcer les infrastructures, les gouvernements se sont lourdement endettés auprès de la Banque mondiale dans les années 1960 et 1970. Aujourd'hui, le Brésil est la première puissance économique, suivie de loin par l'Argentine, qui est, à son tour, suivie de près par la Colombie et le Venezuela[5]. L'ouest de l'Amérique du Sud, moins développé, a récemment su tirer parti de sa position géographique. Ainsi, le Chili exporte de plus en plus de matières premières vers le Japon.

PIB par habitant (PPA) 2008

Rang mondialPaysPIB
par habitant[6] (USD)
 Îles Malouines (Royaume-Uni)49 129
Guyane (France)18 143
54 Venezuela11 388
58 Chili10 117
60 Uruguay9 654
64 Brésil8 295
65 Argentine8 171
78 Suriname5 504
84 Colombie4 989
89 Pérou4 448
96 Équateur3 928
113 Paraguay2 601
124 Bolivie1 656
126 Guyana1 509

Source : Liste des pays par PIB (PPA)

PIB (PPA) 2005

Rang mondialPaysPIB (milliards de USD)
9e Brésil2 013
22e Argentine533,7
29e Colombie337,2
43e Chili193,2
50e Pérou167,2
51e Venezuela163,5
70e Équateur57,0
90e Uruguay34,3
96e Paraguay28,3
101e Bolivie25,6
Guyane (France)4,15
157e Guyana3,4
162e Suriname2,8
 Îles Malouines (Royaume-Uni)0,146

Source : Liste des pays par PIB (PPA)

Index du développement humain 2006 (Les flèches indiquent les changements de l'IDH depuis les valeurs de 2006) [6]

Rang mondialPaysIDH
 Îles Malouines (Royaume-Uni)0,874
38 Argentine 0,870 (-4)
43 Uruguay 0,861 (+3)
69 Chili 0,860
70 Colombie 0,790
72 Venezuela 0,784
75 Brésil 0,813 (+6)
78 Pérou 0,806
83 Équateur 0,765
88 Suriname 0,759
91 Paraguay 0,757
103 Guyana 0,725
115 Bolivie 0,692

Source : Liste des pays par classement IDH

Langues

Les langues les plus utilisées en Amérique du Sud sont l'espagnol et le portugais, qui est la langue officielle du Brésil. L'Amérique du Sud présente un très grand nombre de langues minoritaires : on dénombre près de 600 langues qui appartiennent à 118 familles linguistiques. Par exemple, les 32 langues de Bolivie sont de 15 familles différentes, y compris 6 isolats. Les 68 langues de Colombie appartiennent à 13 familles différentes, dont 10 sont des isolats. Toutefois, le contraste est marqué entre les « grandes » langues (andennes et guarani) et les petites langues amazoniennes.

Langues européennes

Les cinq langues d'origine coloniale de l'Amérique du Sud sont le portugais, l'espagnol, l'anglais, le néerlandais et le français.

Langues européennes et nombre de locuteurs
Langue Nombre de locuteurs
Portugal Portugais 191 908 598
Espagne Espagnol 191 225 429
Royaume-Uni Anglais 800 000
Pays-Bas Néerlandais 510 000
France Français 230 000

Langues autochtones

La population amérindienne, chiffrée par millions, a été progressivement refoulée vers l'intérieur du continent. Paradoxalement, l'importance de cette population locutrice ne garantit en rien la pérennité des langues amérindiennes, qui sont pour la plupart menacées d'extinction.

On distingue habituellement les langues d'Amérique du Sud selon l'importance recensée de la population locutrice. On dénombre ainsi habituellement quatre « grandes » langues :

Langues autochtones et nombre de locuteurs
Nombre de locuteurs
Quechua 9 600 000
Guarani 6 000 000
Aymara 2 000 000
Mapudungun ~ 800 000

Les langues amazoniennes sont parlées par des groupes minoritaires dans les neuf pays du bassin amazonien :

Beaucoup de ces langues sont parlées à cheval sur les frontières, en zones marginales des pays, pour beaucoup parce que les populations indigènes des côtes et du centre, exploitées par les européens, ont été exterminées. Ce sont dans leur ensemble des langues très menacées.

La région amazonienne constitue un «trou noir » linguistique, au même titre que la Nouvelle-Guinée. Le travail linguistique sur ces langues, qui se sont révélées être très intéressantes dans leur diversité pour le développement de la linguistique, est encore très limité.

Langues significatives, mais non officielles

Religion

La religion principale en Amérique du Sud est le catholicisme. Cependant, les églises protestantes (principalement évangéliques) se développent rapidement en nombre de pratiquants, notamment au Brésil (voir Religion au Brésil) et au Suriname[7]. Dans de nombreux pays la pratique de ces religions, en particulier le catholicisme, se mêlent avec des rites et pratiques de religions précolombiennes[8].

Part des religions dans les pays d'Amérique du Sud (2014)[9].

Pays Chrétiens Catholiques Protestants Sans religion
Argentine88 %71 %15 %11 %
Bolivie96 %77 %16 %4 %
Brésil89 %61 %26 %8 %
Chili82 %64 %17 %16 %
Colombie 92 %79 %13 %6 %
Paraguay96 %89 %7%1 %
Pérou93 %76 %17 %4 %
Suriname51 %29 %22 %5 %
Uruguay58 %42 %15 %37 %
Venezuela90 %73 %17 %7 %

Peuples

Existants

Les groupes ethniques et indigènes de l'Amérique du Sud incluent :

Danseurs Marinera à Trujillo, Pérou.
Descendants européens, Buenos Aires.

Disparus

États et territoires

Carte politique de l'Amérique du Sud.

Les pays (et territoires dépendants) dans cette table sont catégorisés d'après le schéma pour les régions et subrégions géographiques utilisé par les Nations unies.

Nom du pays (ou territoire) Superficie
Population[10]
estimations 2018
Densité de population
par km2
Capitale
Argentine +2 766 890, km2 +0044 694 198, +016,/km2 Buenos Aires
Bolivie +1 098 580, km2 +0011 306 341, +010,/km2 La Paz, Sucre[11]
Brésil +8 514 877, km2 +0208 846 892, +025,/km2 Brasilia
Chili[12] +0756 050, km2 +0017 925 262, +024,/km2 Santiago
Colombie +1 138 910, km2 +0048 168 996, +042,/km2 Bogota
Équateur +0283 560, km2 +0016 498 502, +058,/km2 Quito
Malouines (R.-U.) +0012 173, km2 +000 0003 198, +000,26/km2 Port Stanley-Londres
Guyane (France) +0086 504, km2 +0 000268 700,[13] +003,2/km2 Cayenne-Paris
Guyana +0214 970, km2 +0 000737 718, +003,/km2 Georgetown
Paraguay +0406 750, km2 +0 000737 718, +017,/km2 Asuncion
Pérou +1 285 220, km2 +0031 331 228, +024,/km2 Lima
Géorgie du Sud-et-les îles Sandwich du Sud (R.-U.) +0004 190, km2 +00 000 00033, +000,01/km2 Grytviken-Londres
Suriname +0163 270, km2 +0 000597 927, +004,/km2 Paramaribo
Uruguay +0176 220, km2 +0003 360 148, +019,/km2 Montevideo
Venezuela +0912 050, km2 +0031 689 176, +035,/km2 Caracas

Les douze pays indépendants du tableau ci-dessus ont lancé le (déclaration de Cuzco) un projet de Communauté sud-américaine de nations (CSN), devenu Union des nations sud-américaines (UNASUD), sur le modèle de l'Union européenne.

Notes et références

  1. (en)https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/
  2. Les cinq anneaux du drapeau olympique représentent les cinq continents habités, Afrique, Amérique, Asie, Europe, et Océanie.
  3. (en) Ambassadeur du Brésil à Washington Rubens A. Barbosa, « MERCOSUL IN THE REGIONAL CONTEXT » (consulté le 19 mai 2007).
  4. Schenoni, Luis, « Le Brésil et son parcours vers une hégémonie en Amérique du Sud », Sciences Po, (lire en ligne).
  5. Produit intérieur brut en parité de pouvoir d'achat respectif du Brésil, de l'Argentine, de la Colombie et du Venezuela donné par The World Factbook.
  6. Source
  7. Graziano Manlio, « L'Église catholique et la « théologie de la prospérité » en Amérique latine », Outre-Terre, 2007/1 no 18, p. 85.
  8. Syncrétisme en Amérique du Sud
  9. (en) Religion in Latin America: Widespread Change in a Historically Catholic Region, Pew Research Center, , 14, 162, 164 p., PDF (lire en ligne).
  10. cia.gov
  11. La Paz est la capitale administrative de la Bolivie ; Sucre la capitale constitutionnelle.
  12. En comprenant l'île de Pâques dans l'océan Pacifique, un territoire chilien souvent compté dans l'Océanie. Santiago est la capitale administrative du Chili ; Valparaíso le siège de l'assemblée législative.
  13. Combien sommes-nous en 2010 ? - Toute l'actualité de la Guyane sur Internet - FranceGuyane.fr

Annexes

Articles connexes

Lien externe

  • Portail de la géographie
  • Portail de l’Amérique du Sud
Cet article est issu de Wikipedia. Le texte est sous licence Creative Commons - Attribution - Sharealike. Des conditions supplémentaires peuvent s'appliquer aux fichiers multimédias.