Amplitude de probabilité

En mécanique quantique, une amplitude de probabilité est un nombre complexe utilisé pour décrire le comportement d'un système. Le carré de son module donne la probabilité (ou la densité de probabilité) pour que le système soit mesuré dans un état donné.

Un exemple basique

Dans le cas très simple d'un photon pouvant être polarisé verticalement ou horizontalement, son état peut être écrit ainsi :

 :

  • représente un état possible du photon.
  • et représentent les deux états de base (Horizontal et Vertical) pour la polarisation de ce photon.
  • et et sont les amplitudes de probabilité respectives de et . Le carré de leur module donne la probabilité d'observer le photon respectivement dans l'état H et dans l'état V.

Par exemple, si le photon est dans l'état , il a une chance sur trois d'être détecté avec une polarisation horizontale et deux chances sur trois d'être détecté avec une polarisation verticale.

Description

Soit une particule quantique. On la décrit par une fonction d'onde ; cette fonction décrit l'état du système. Dans l'interprétation de Copenhague, l'interprétation majoritairement admise dans la communauté scientifique, on dit que les valeurs de représentent des amplitudes de probabilité. Lors d'une mesure de la position d'une particule, la probabilité qu'elle soit dans un volume est donnée par

c'est-à-dire que représente la densité de probabilité de présence de la particule.

Applications

Les amplitudes de probabilités peuvent être décrites avec la notation bra-ket inventée par Paul Dirac.

Si ... est un état quantique, alors l'amplitude de probabilité d'obtenir à la mesure un des états propres () de cet état est le produit scalaire .

Amplitudes dans l'expérience des fentes de Young

Dans l'expérience montrant la dualité onde-corpuscule, celle des fentes de Young, on a une source de particules nommée , un détecteur nommé et une paroi avec deux fentes située entre et . La probabilité pour qu'une particule arrive au détecteur vaut le carré du module de l'amplitude de probabilité. L'amplitude pour qu'elle arrive en partant de est donnée par le nombre complexe suivant, en notation bra-ket[1] :

particule arrive en particule part de

ou plus simplement :

.

La probabilité pour que cette particule se trouve en après avoir quitté est alors :

.

Maintenant, si on prend en compte le fait que la particule peut emprunter deux voies différentes (les deux fentes), l'amplitude du phénomène est alors la somme des amplitudes des deux voies séparées[2] :

.

Enfin, si l'on s'intéresse uniquement au passage par la fente 1, il est possible de détailler les différentes parties du chemin, de à la fente 1 puis à . Les amplitudes correspondantes sont alors multipliées[3] :

,

ce qui donne pour l'ensemble de l'expérience :

.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • Richard Feynman, Robert Leighton et Matthew Sands (trad. B. Équer, P. Fleury), Le cours de physique de Feynman : Mécanique quantique [« The Feynman Lectures on Physics »], Paris, Dunod, (ISBN 978-2-10-059742-0).

Articles connexes

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