Anthony Eden

Robert Anthony Eden, 1er comte d'Avon, né le à Rushyford et mort le à Salisbury, est un homme d'État britannique. Membre du Conseil privé du Royaume-Uni, il fut ministre des Affaires étrangères à trois reprises, puis Premier ministre conservateur du au . Il démissionna peu après la crise de Suez et fut élevé à la pairie sous les titres de vicomte Eden et comte d'Avon, en 1961, après avoir été connu sous le nom de sir Anthony Eden de 1954 (année où il est fait chevalier de la Jarretière) à cette date.

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Anthony Eden
Fonctions
Premier ministre du Royaume-Uni

(1 an, 9 mois et 2 jours)
Monarque Élisabeth II
Prédécesseur Sir Winston Churchill
Successeur Harold Macmillan
Vice-Premier ministre du Royaume-Uni

(3 ans, 5 mois et 12 jours)
Premier ministre Sir Winston Churchill
Prédécesseur Herbert Morrison
Successeur Rab Butler
Secrétaire d'État des Affaires étrangères et du Commonwealth

(3 ans, 5 mois et 10 jours)
Premier ministre Sir Winston Churchill
Prédécesseur Herbert Morrison
Successeur Harold Macmillan

(4 ans, 7 mois et 4 jours)
Premier ministre Winston Churchill
Prédécesseur Edward Frederick Lindley Wood
Successeur Ernest Bevin

(2 ans, 9 mois et 28 jours)
Premier ministre Stanley Baldwin
Neville Chamberlain
Prédécesseur Sir Samuel Hoare
Successeur Edward Frederick Lindley Wood
Leader de la Chambre des communes

(3 ans, 5 mois et 4 jours)
Premier ministre Winston Churchill
Prédécesseur Sir Stafford Cripps
Successeur Herbert Morrison
Secrétaire d'État aux Affaires du Dominion

(8 mois et 11 jours)
Premier ministre Neville Chamberlain
Winston Churchill
Prédécesseur Sir Thomas Inskip
Successeur Sir Thomas Inskip
Secrétaire d'État à la Guerre

(7 mois et 11 jours)
Premier ministre Winston Churchill
Prédécesseur Oliver Stanley (en)
Successeur David Margesson
Lord du sceau privé

(10 mois)
Premier ministre Ramsay MacDonald
Prédécesseur Stanley Baldwin
Successeur Marquis de Londonderry
Membre du Parlement pour
Warwick and Leamington
Prédécesseur Ernest Pollock (en)
Successeur John Hobson
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Windlestone Hall (en), Rushyford, Durham
Date de décès
Lieu de décès Alvediston, Salisbury,
Wiltshire
Nationalité Britannique
Parti politique Parti conservateur
Conjoint Béatrice Beckett (Divorcée)
Clarissa Churchill
Enfants Simon Eden
Robert Eden
Nicholas Eden
Diplômé de Collège d'Eton
Christ Church
Profession Membre du Parlement
Religion Anglicanisme

Premiers ministres du Royaume-Uni

Anthony Eden
Allégeance Royaume-Uni
Arme British Army
Grade Major
Commandement King's Royal Rifle Corps
Conflits Première Guerre mondiale
Distinctions Croix militaire
Victory Medal
British War Medal

Prémices politiques

Robert Anthony Eden, est né le à Windlestone Hall (en), près de Rushyford, dans le comté de Durham.

Il fait ses études au collège d'Eton puis à Christ Church College (Oxford) où il étudie les langues orientales (persan et arabe). Très doué pour les langues, il parlait couramment le français et l'allemand, appris dans son enfance.

Il renonce à une carrière militaire à cause d'une mauvaise vue mais réussit à s'engager en 1917.

Sous-lieutenant au 21e bataillon (Yeoman Rifles) du King Royal Rifle Corps[1], il reçoit la Military Cross le [2] (bataille de la Somme)[3].

Député conservateur depuis 1923 (pour l'arrondissement de Warwick et Lemington), il est sous-secrétaire d'État aux Affaires étrangères de 1931 à 1933. Nommé au Conseil privé (PC) du roi en , il représente la Grande-Bretagne auprès de la Société des Nations (SDN) en 1934 dans le gouvernement de Stanley Baldwin.

Il est nommé ministre des Affaires étrangères en . Partisan d'une attitude de fermeté face aux dictatures, il démissionne en et se rapproche de Winston Churchill. Il est quasiment l'un des seuls députés conservateurs avec lui à critiquer l'attitude passive et pacifique de Chamberlain au moment de la signature des accords de Munich. Cela lui vaudra d'être désigné comme le dauphin officieux de Churchill en privé le 30 septembre 1940, puis officiel dans une lettre que Churchill, en partance pour Washington, adresse au roi le 16 juin 1942 : Churchill y demande à Georges VI de prendre Eden comme premier ministre s'il lui arrivait quelque chose pendant le voyage[4].

Ministre de la Guerre en 1940, puis secrétaire aux Affaires étrangères (Foreign Office) de la fin 1940 à 1945 dans le cabinet de Churchill, il renforce les liens avec les Alliés et soutient le général de Gaulle. Ce dernier lui rendit cet hommage : « Ce diplomate, entièrement dévoué aux intérêts de son pays, ne méprisait pas ceux des autres et restait soucieux de morale internationale au milieu des brutalités cyniques de son temps » (Mémoires de guerre, t. I, p. 198).

Le , il représente l'Angleterre à Moscou avec son homologue américain Cordell Hull ; ils sont reçus par Viatcheslav Molotov. Le , ils sont reçus par Joseph Staline avec Hastings Lionel Ismay et Clark Kerr[5].

Carrière ministérielle

Après la victoire des travaillistes aux élections de 1945, il devient, aux côtés de Churchill, l'un des chefs de l'opposition conservatrice.

Nommé ministre des Affaires étrangères en 1951, lors du retour au pouvoir de Churchill, il lui succède au poste de Premier ministre le . Il est décoré de l'ordre de la Jarretière (KG) le [6].

Ses rapports avec les États-Unis furent quelquefois tendus. Il se plaignit ainsi que le gouvernement américain espérait que les anciens territoires coloniaux britanniques, « une fois libérés de leurs maitres, deviendraient dépendants économiquement et politiquement des États-Unis[7]. »

En , partageant la même analyse que Guy Mollet sur la nationalisation par Nasser du canal de Suez, il engage le Royaume-Uni dans l'expédition militaire de Suez aux côtés de la France, mais doit mettre fin aux opérations sous la pression des Américains. Le , il se retire de la vie politique pour raisons de santé et est remplacé par Harold Macmillan. Il se consacre alors à l'écriture.

Le , il est fait vicomte Eden et comte d'Avon[8].

Autres activités

Eden a été chancelier de l'université de Birmingham de 1945 à 1957. Il parlait le français parfaitement ainsi que le persan, l'arabe, l'allemand et le russe. Il avait de bons rapports avec Charles de Gaulle pendant la guerre et le défendit toujours devant Churchill et  surtout  devant Roosevelt.

Son fils aîné Simon fut tué pendant les dernières semaines de la guerre, alors qu'il était navigateur d'un appareil de la RAF volant au-dessus de la Birmanie, tandis que son fils benjamin Nicholas (1930-1985) fut ministre de Margaret Thatcher et mourut prématurément du sida. Il divorça de sa première femme Béatrice (1905-1957) qui lui avait donné trois fils, l'aîné étant décédé en bas âge, et épousa en 1952 une nièce de Churchill, Clarissa (née en 1920).

Il est décédé le à Salisbury.

Anthony Eden est l'auteur de Mémoires, traduits en français chez Plon en 1960. Il y traite de la Corée, de l'Indochine, de Trieste, du Proche-Orient, de la construction européenne et de l'affaire de Suez.

Il apparaît dans le documentaire Le Chagrin et la Pitié de Marcel Ophüls.

Distinction

Outre le fait d'être décoré de l'ordre de la Jarretière en , il reçoit la croix militaire et est membre du Conseil privé.

Dans la fiction

Au cinéma

À la télévision

Références

  1. Site anglais consacré au régiment KRRC pendant la guerre 1914-18.
  2. London Gazette du 1er juin 1917.
  3. Article du Daily Telegraph du 26 février 2008, avec photographie du sous-lieutenant Eden.
  4. Capet, Antoine., Churchill : Le dictionnaire., Paris, Perrin, , 867 p., p. 539-540
  5. Jean Elleinstein, Staline, Fayard.
  6. London Gazette du 26 octobre 1954.
  7. J. Anderson, The United States, Great Britain and the Cold War, 1944-1947, page 6
  8. London Gazette du 14 juillet 1961.

Ouvrages abordant sa carrière aux Affaires étrangères

  • Roger Faligot, Les Services spéciaux de sa Majesté, Messidor/ Temps actuels, 1982.
  • Colonel David Smiley Au cœur de l’action clandestine. Des Commandos au MI6, L’Esprit du Livre Éditions, 2008 (ISBN 978-2-915960-27-3), avec un cahier de photographies. Traduction de (en) Irregular Regular, Michael Russell, Norwich, 1994 (ISBN 0 85955 202 0). Les mémoires d'un officier du SOE en Albanie en 1943-44 puis du SOE en Asie du Sud-Est et enfin du MI6 après guerre (Pologne, Albanie, Oman, Yémen).
  • (en) Stephen Dorril MI6 : Inside the Covert World of Her Majesty's Secret Intelligence Service, The Free Press, New York, 2000 (ISBN 0-7432-0379-8). La référence sur le MI6. Toutes les opérations clandestines du service sont détaillées. Index en ligne. A. Eden est cité plusieurs fois.
  • François Kersaudy, De Gaulle et Churchill, 2001. On y observe le rôle clé de A. Eden dans les relations entre les 2 hommes.
  • Antoine Capet, Churchill : Le Dictionnaire , Paris, Perrin, 2018, 867 p. Notice 'EDEN, Anthony', p. 539-542.

Annexes

Article connexe

Liens externes

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