Archivistique

L’archivistique est la discipline relative aux principes et aux techniques relatifs à la gestion des archives. Elle relève à la fois des sciences auxiliaires de l'histoire et des sciences de l'information et des bibliothèques.

Selon les traditions, elle regroupe ou non le contrôle de la production de l'information (gestion documentaire ou records management).

Principes fondamentaux

Les deux principes de base de l'archivistique sont d’une part le principe du respect des fonds (principe de provenance), d'autre part le contrôle du cycle de vie de l'information[1].

Respect des fonds et principe de provenance

Le respect des fonds impose de traiter les documents en fonction de leur provenance et non de leur sujet, ce qui implique de les classer et de les inventorier sans perdre de vue leur lien organique avec l'entité qui les a produits.

Ce principe implique de respecter l'intégrité matérielle et intellectuelle de chaque fonds d'archives sans tenter de séparer les uns des autres les documents qui le composent et sans les répartir dans des catégories artificielles en fonction de leur sujet. Classement et instruments de recherche (répertoire, inventaire, bases de données, etc.) doivent permettre au chercheur de ne pas perdre de vue le lien organique unissant chaque document à l'entité qui l'a produit.

Cycle de vie des documents

Le cycle de vie de l'information (cycle de vie des documents) est un concept qui décrit les différentes étapes de la vie d'un dossier, depuis la production des documents (création ou réception) jusqu'à leur élimination ou leur conservation à long terme (archivage).

L'archivistique contemporaine francophone distingue généralement deux phases principales d'utilisation de l'information (active et inactive) ou trois âges en fonction de la responsabilité et de la valeur des dossiers (archives courantes pour les dossiers actifs et archives intermédiaires pour les dossiers clôturés à valeur probante, archives définitives pour les dossiers à valeur archivistique).

Fonctions de l'archivistique

Un système d'archivage comprend plusieurs éléments décrits de façon légèrement différentes selon les diverses théories et traditions archivistiques.

La tradition québécoise distingue les fonctions archivistiques suivantes (Couture et Rousseau, 1982, p. 281) :

Le Modèle de référence pour un Système ouvert d'archivage d'information (ou modèle OAIS) (ISO 14721:2003) considère dans son modèle fonctionnel les éléments (ou fonctions) suivants :

  • Pré-ingest : Préparation des dossiers à archiver (gestion des documents, évaluation).
  • Entrée (ingest) : Collecte et acceptation des dossiers à archiver (versement).
  • Gestion des données (data management) : Description des dossiers afin de pouvoir identifier leur contenu d'information (classification, indexation, inventaire).
  • Stockage (archival storage) : Préservation des dossiers, c'est-à-dire la conservation de l'information sur le long terme.
  • Accès (access) : Diffusion des informations auprès des utilisateurs qui en font la demande et qui en ont les droits, valorisation des informations contenues dans le système.
  • Gestion du système (administration) et veille (planification de la préservation).

Largement utilisé pour l'archivage des dossiers sur support électronique (archivage électronique), ce modèle fonctionnel est également valable pour des archives sur supports analogiques (papier, microfilms, etc.).

Sauvegarde des archives

Armoire des archives électroniques du site de Fontainebleau (Archives nationales de France).

Au cours du temps, et en ce moment même, de nombreux documents disparaissent à tout jamais, privant ainsi les générations futures d'une part importante de leur patrimoine. Que cela soit par processus naturel, papier acidifié qui tombe en poussière, cuir, parchemins, films et bandes magnétiques attaqués par la lumière, la chaleur, l'humidité ou la poussière, ou par causes naturelles, telles qu'inondations, incendies, ouragans, tempêtes, séismes, sans oublier les destructions volontaires causés par l'homme, incendies criminels, destruction de documents, en cas de guerre ou de purification ethnique. Les documents privés, que nous possédons tous dans nos armoires, n'échappent pas non plus à la règle. De simples photos de famille, mais qui ont toute leur importance pour leurs détenteurs peuvent en subir les frais. À ce propos, il est conseillé d'en garder une double copie, stockée dans un lieu différent.

De meilleurs locaux de stockage, répondant aux normes pour une bonne conservation, la numérisation de documents, sont parmi d’autres mesures un frein à cette perte.

L'UNESCO a dressé une liste de bibliothèques et d’archives, qui ont été détruites au cours du XXe siècle. Elle ne tient pas compte des documents postérieurs à 1996, date de sa rédaction.

Histoire de la discipline

Ancêtres de l’archivistique : Jacob von Rammingen, Von der Registratur (1571), Baldassare Bonifacio, De Archivis (1632).

L'origine de cette tradition savante est inconnue. Bien que les archives, tant comme documents que comme institution, apparaissent aux premiers siècles de l'histoire, la réflexion sur leur organisation et leur gestion est beaucoup plus récente. La création, par divers souverains européens, aux XIVe et XVe siècles, des premières institutions chargées de regrouper les documents nécessaires à la défense des droits de l'État ne semble pas en effet avoir suscité des textes normatifs ou théoriques sur le rôle des archivistes ou sur la nature des archives.

XVIe siècle

Nous pouvons toutefois mentionner les manuels archivistiques les plus anciens qui sont historiquement connus. Imprimés en 1571, ces documents ont probablement été composés au cours de la première moitié du XVIe siècle. Leur auteur, l’aristocrate allemand Jacob von Rammingen, peut être considéré comme le « père » (prédécesseur) de ce sujet académique. Il a fondé une tradition archivistique qui en Allemagne a persisté pendant au moins deux siècles. La théorie archivistique a été formulée pour la première fois par lui.

XVIIe siècle

Une réflexion plus systématique sur les documents d'archives prend la forme, au XVIIe siècle, d'une recherche des moyens de distinguer les documents authentiques de ceux qui ont été falsifiés ou fabriqués après coup : c'est la diplomatique, dont une des bases est la comparaison systématique des actes d'un même souverain ou d'une même autorité ou datant de la même époque aux fins de repérer constantes et différences. Ce travail n'est toutefois possible qu'à condition que les archives soient non seulement conservées, mais classées et rendues accessibles par des instruments de recherche qui en décrivent le contenu. C'est dans cette perspective que sont menés, au XVIIIe siècle, les premiers travaux qu'on peut considérer comme relevant de l'archivistique : ils consistent à dégager les principes directeurs du classement des archives et de l'établissement des instruments de recherche.

Le De re diplomatica publié en 1681 par Jean Mabillon, bénédictin de la congrégation de Saint-Maur, est livre fondateur de la diplomatique.

XVIIIe siècle

  • Jacques Wencker, né le à Strasbourg, actif comme archiviste en cette ville en 1713, auteur d'un Apparatus et instructus archivorum ex usu nostri temporis.
  • La Diplomatique pratique de Pierre Camille Le Moine publié en 1765 aura importante répercussion sur les pratiques des archivistes.
  • Chevrière, Le Nouvel archiviste, 1775. Voir en ligne.

La Révolution française s'est fait un principe de l'accessibilité à tous les citoyens français des archives des pouvoirs publics. En conséquence, un imposant réseau de services d'archives fut engendré, qu'il fallut doter de règles. C'est à Natalis de Wailly qu'on doit, dans une circulaire envoyée en 1841 par le ministre de l'Intérieur aux Archives départementales, la première conceptualisation du principe du « respect des fonds ». Dans la pratique, ce principe existait déjà ici et là, et pas seulement en France.

Ce principe du respect des fonds, qui impose de traiter les documents en fonction de leur provenance et non de leur sujet, est un des concepts de base de la discipline archivistique. La constitution des fonds d'archives, d'autre part, et leur utilisation pour prouver des droits et concourir à l'administration, puis comme source de l'histoire est, à partir du XIXe siècle, le grand sujet de réflexion et d'inquiétude des archivistes.

La constitution des fonds ne va pas de soi et il s'en faut de beaucoup que les documents passent de façon régulière et efficace des bureaux administratifs où ils sont produits aux institutions d'archives où ils doivent être conservés. Le rôle de l'archiviste dans le processus de création des documents et sa place par rapport aux personnes et organismes produisant ou détenant des archives deviennent donc des thèmes majeurs de l'archivistique.

Une question connexe est celle de l'usage des documents archivés. Produits et conservés à l'origine comme preuves, donc pour répondre aux besoins de ceux qui les détiennent, notamment en matières financière et juridique, ils peuvent aussi servir à mieux connaître le passé et à écrire l'histoire. Or ces deux usages ne sont pas forcément successifs, mais peuvent être concomitants, à la fois parce que les documents peuvent garder très longtemps leur fonction de preuves (c'est le cas des titres de propriétés et des accords et traités internationaux, par exemple) et parce que la recherche historique peut porter sur des périodes et des événements récents.

Dès lors les archivistes doivent trouver les moyens de concilier le souci des autorités de voir protéger certains secrets avec la volonté du public que les archives soient bien conservées et aisément consultables. Toute la réflexion en matière archivistique depuis la Première Guerre mondiale est ainsi consacrée à l'élaboration de solutions à ces problèmes. Les principales sont :

  • la « théorie des trois âges » (autre concept de base de l'archivistique), qui analyse le cycle de vie du document en trois phases successives ;
  • l'élaboration progressive dans chaque pays de lois et de règlements obligeant les administrations à tenir compte, lors de la production des documents, de la vocation de certains d'entre eux à devenir des archives (procédures de Registratur dans les pays de culture allemande et de Records Management dans le monde anglo-saxon) et soumettant les destructions à l'accord des archivistes ;
  • la définition de la place des institutions d'archives dans l'administration et dans la société, qui est très variable selon les pays ;
  • la définition des fonctions de l'archiviste, qui ne sont plus seulement de conserver, mais aussi de collecter, de communiquer, et de valoriser.

Publications professionnelles

Revues spécialisées :

  • Archivum (ancien nom de la revue archivistique du CIA) ;
  • Janus (ancien nom de la revue professionnelle et scientifique du CIA) ;
  • Comma (revue archivistique) ; revue professionnelle et scientifique éditée par le CIA (deux fois par an, version papier, disponible gratuitement pour les membres)[2].
  • arbido (revue de l'AAS et de la BIS)
  • Archives (revue de l'AAQ)
  • Archivaria (revue canadienne)
  • La Gazette des archives (revue de l'AAF)
  • American Archivist (revue de la SAA)

Notes et références

  1. Rousseau, Jean-Yves, 1948-, Les fondements de la discipline archivistique, Presses de l'Université du Québec, (ISBN 978-1-4356-9917-5, 1-4356-9917-3 et 978-2-7605-2103-2, OCLC 417073227, lire en ligne)
  2. Comma

Bibliographie

Histoire de l'archivistique
  • Markus Friedrich, « Les feudistes : experts des archives au XVIIIe siècle : recherches des documents, généalogie et savoir-faire archivistique dans la France rurale », Bibliothèque de l’École des chartes, t. 171, 2013, p. 465-515.
  • Paul Delsalle, Une histoire de l'archivistique, Presses universitaire de Québec, 1998 (ISBN 9782760521261).
  • Dieter Gembicki, « La condition historienne à la fin de l'ancien régime », Dix-huitième siècle, 1981, n° 13, p. 271-287.
  • Louise Gagnon-Arguin, L' archivistique : son histoire, ses acteurs depuis 1960, Presses de l'Université du Québec, 1992.
  • (de) Adolf Brenneke, Archivkunde. Ein Beitrag zur Theorie und Geschichte des europäischen Archivwesens [Archivistique. Une contribution à la théorie et à l'histoire des archives européennes], 1953.
  • Donato Maria Pia, Saada Anne (dir.), Pratiques d’archives à l’époque moderne : Europe, mondes coloniaux, Paris, Classiques Garnier, 2019.

Manuels d'archivistique

XVIe siècle
  • Jacob von Rammingen, Von der Registratur, 1571.
    • (en) The earliest predecessors of archival science : Jacob von Rammingen's two manuals of registry and archival management, printed in 1571, translated by JBLD Strömberg, Lund Wallin & Dalholm, Lundaboken, 2010. Présentation du livre.
XVIIe siècle
XVIIIe siècle
XIXe siècle
  • Gabriel Richou, Traité théorique et pratique des archives publiques, Paris, Dupont, 1883.
  • Samuel Muller, Johan Feith & Robert Fruin, Handleiding voor het ordenen en beschrijven van archieven, Groningue, Van der Kamp, 1898.
  • Hilary Jenkinson, A Manual of Archive Administration, Oxford, Clarendon Press, 1922.
  • Eugenio Casanova, Archivistica, Sienne, Lazzeri, 1928.
  • Theodore R. Schellenberg, Modern Archives. Principles and Techniques, Chicago, University of Chicago Press, 1956
  • Yves Pérotin, « L'administration et les trois âges des archives », Seine et Paris, 1961.
  • Association des archivistes français, Manuel d'archivistique. Théorie et pratique des archives publiques en France, Paris, Sevpen,
  • Carol Couture, Jean-Yves Rousseau, Les archives au XXe siècle : une réponse aux besoins de l'administration et de la recherche, Université de Montréal, Montréal, 1982, vi-491 p.
  • Elio Lodolini, Archivistica : principi e problemi, 1984
  • Antonia Heredia Herrera. Archivística general. Teoría y práctica. Servicio de publicaciones de la diputación de Sevilla, Sevilla, 1986
  • Keeping Archives, 1987
  • Direction des archives de France, La Pratique archivistique française, Paris, 1993 (nouvelle édition 2008)
  • Carol Couture et al., Les fonctions de l’archivistique contemporaine. Presses de l’Université du Québec, coll. « Gestion de l’information », Sainte-Foix, 1999, xxii-559 p.
  • Marie-Anne Chabin, Le Management de l'archive, Paris, Hermès, , 246 p. (ISBN 978-2-7462-0107-1, notice BnF no FRBNF37110366)
  • Association des archivistes français, Abrégé d'archivistique, Paris, nouvelle édition 2012
  • (fr + de + it) Gilbert Coutaz, Rodolfo Huber, Andreas Kellerhals, Albert Pfiffner et Barbara Roth-Lochner, Archivpraxis in der Schweiz/Pratiques archivistiques en Suisse, Baden, hier+jetzt, (ISBN 978-3-03919-045-4)

Liens externes

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  1. Jean Irénée Depéry, Biographie des hommes célèbres du Département de l'Ain, vol. 1, Bourg, imp. P.-F. Bottier, 1835, p. 185-187.
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