Arlequin plongeur

L'Arlequin plongeur ou Canard arlequin ou Garrot arlequin (Histrionicus histrionicus) est une espèce de canard plongeur de la famille des anatidés. C'est la seule espèce du genre Histrionicus.

Histrionicus histrionicus

Pour les articles homonymes, voir Arlequin (homonymie).
Histrionicus histrionicus
Arlequin plongeur
Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Anseriformes
Famille Anatidae

Genre

Histrionicus
Lesson, 1828

Espèce

Histrionicus histrionicus
(Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN


LC  : Préoccupation mineure

oeufs de Histrionicus histrionicus - MHNT

Morphologie

L'Arlequin plongeur est un petit canard (de 38 à 45 cm[1]) très sombre au bec court. En plumage nuptial, le mâle présente un plumage gris bleu sombre, paraissant noir de loin avec les flancs marron et des taches et raies blanches sur la tête, le cou et la poitrine. En plumage internuptial, il ressemble à la femelle mais s'en distingue par le dessus du corps ardoisé sombre et l'absence de blanc à la poitrine. La femelle est brun foncé uniforme avec la poitrine blanchâtre, deux taches blanches indistinctes devant les yeux et une plus nette derrière.

Les mâles pèsent en moyenne 653 grammes (de 590 à 726 g) et les femelles pèsent 100 g de moins (de 500 à 590 g)[1].

Comportement

Locomotion

L'Arlequin plongeur se regroupe fréquemment en bandes denses aux mouvements simultanés. Il nage gracieusement en secouant la tête sans cesse et en relevant souvent la queue. Il apprécie de plonger dans le ressac. Lors des plongeons, les ailes sont ouvertes lorsque le courant est rapide. Cela leur sert à maintenir leur équilibre. Ils contrent également le courant en marchant sur le fond rocheux[1].

Alimentation

En Islande, les Arlequins plongeurs se nourrissent d'insectes et des larves et des pupes de mouches[1]. Lors de la période d'hivernage, ils se nourrissent également de crustacés et de mollusques. Ils s'alimentent en plongeant.

Reproduction

Généralement grégaire, le Arlequin plongeur se disperse pendant la période de nidification. En revanche, les densités peuvent être relativement élevées (10 couples par kilomètre de rivage) dans certaines rivières avec un habitat très favorable[1]. Il n'y a pas de défense d'un territoire mais les activités sont souvent confinées à des sections spécifiques des rivières[1]. Les adultes utilisent la même section d'une rivière année après année pour nicher[1].

Les individus se reproduisent vers l'âge de deux ans[1]. Il existe peu de données sur les nids mais il semble que ceux-ci soient construits au sol sous des buissons ou débris végétaux, dans des arbres tronqués ou dans des cavités rocheuses[1]. Les nids sont construits par les femelles et placés à moins de cinq mètres de l'eau[1].

La femelle pond en moyenne six œufs (de 3 à 7) à une fréquence d'un œuf par 2-4 jours[1]. L'incubation commence dès la ponte du dernier œuf et dure environ 28 jours[1]. Les poussins sont nidifuges à l'éclosion.

Le mâle quitte le site de nidification au début de la période d'incubation et laisse à la femelle le soin des canetons[1].

Habitat

Cet oiseau se reproduit sur les îles au milieu de torrents, souvent près des rapides et des cascades. Il hiverne le long des côtes abruptes avec de nombreux récifs immergés.

Répartition

Carte de répartition
  • Aire de nidification
  • Aire d'hivernage

En Amérique du Nord, cette espèce niche au Québec, au Labrador, et probablement sur l'Île de Baffin, au Nouveau-Brunswick et à Terre-Neuve. Néanmoins, il est beaucoup plus nombreux dans l'ouest du continent, où on le retrouve de l'Alaska jusqu'en Californie. L'Arlequin plongeur niche également en Islande, au Groenland et dans le nord-est de l'Asie. Il peut s'égarer notamment jusqu'en Grande-Bretagne, en Scandinavie, en Allemagne, en France et en Italie.

Systématique

Il n'y a pas de sous-espèces reconnues. Les populations de l'Atlantique et du Pacifique ne semblent pas avoir divergé bien que les populations du Pacifique aient tendance à être légèrement plus larges.

L'Arlequin plongeur et l'humain

Étymologie

Son nom vient du personnage Arlequin de la commedia dell'arte dont le costume est multicolore tout comme le plumage de l'oiseau. À son tour, le nom du personnage viendrait de celui du roi de Grande-Bretagne « Herla » (Herla King) ou bien d'un diable nommé « Hellequin »[2], ce qui donna Harlequin puis en français Arlequin. On pense aussi aux termes anglais « hell » (enfer) et « king » (roi).

Articles connexes

Galerie

Liens externes

Genre Histrionicus

Espèce Histrionicus histrionicus

Notes et références

  1. Les Oiseaux nicheurs du Québec: Atlas des oiseaux nicheurs du Québec méridional, Montréal, Association québécoise des groupes d'ornithologues, Société québécoise de protection des oiseaux, Service canadien de la faune, Environnement Canada, région du Québec,
  2. La Mesnie hellequin : horde composée de monstres et de revenants, de créatures infernales et de femmes nues, venant harceler les vivants. Elle donne, curieusement, dans la commedia dell'arte, naissance à une personne totalement différent : Arlequin dont les habits et la fantaisie semblent tourner en dérision le monde des cauchemars dont il est issu.
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