Association américaine (XXe siècle)

L’Association américaine (anglais : American Association ou AA) était une ligue mineure de baseball de niveau Triple-A, juste en dessous de la Ligue majeure de baseball. Elle a opéré de 1902 à 1962 et de 1969 à 1997. De 1904 à 1975, les champions de l'Association américaine et de la Ligue internationale se sont rencontrés lors des Junior World Series pour déterminer le champion du niveau Triple-A, du moins pour l'est des États-Unis.

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American Association
Généralités
Sport Baseball
Création 1902
Disparition 1997
Organisateur(s) American Association
Catégorie Ligue mineure (AAA)
Lieu(x) États-Unis
Participants 8
Statut des participants Professionnels

Histoire

Pendant toute l'histoire de l'Association américaine, les équipes étaient situées principalement au centre des États-Unis. Le nombre de spectateurs diminue progressivement dans les années 1950 et au début des années 1960 lorsque la Ligue majeure de baseball entame son expansion vers le centre et l'ouest en installant des franchises dans les grandes villes possédant déjà une équipe au sein de l'Association : les Braves de Milwaukee (en 1953), les Athletics de Kansas City (en 1955) et les Twins du Minnesota (en 1961). En 1961, la ligue n'a plus que 6 membres et après la saison 1962, elle est dissoute. Les Colonels de Louisville et les Dodgers d'Omaha disparaissent, alors que les quatre autres équipes intègrent la Ligue de la côte du Pacifique.

En 1969, la Ligue majeure accorde quatre nouvelles franchises (Montréal, Seattle, Kansas City et San Diego) et le besoin de quatre nouvelles équipes mineures permet de faire revivre la ligue. La saison inaugurale de la nouvelle version de l'Association se joue entre 6 équipes. Deux équipes d'expansion portent le nombre d'équipes à 8 dès la saison suivante jusqu'à la seconde disparition de la ligue en 1997.

Les 8 équipes sont alors intégrées aux deux autres ligues mineures de niveau Triple-AAA : les Iowa Cubs, les Nashville Sounds, les New Orleans Zephyrs, les Oklahoma City 89ers et les Omaha Royals rejoignent la Ligue de la côte du Pacifique à l'ouest du pays en 1998. Les Bisons de Buffalo, les Indianapolis Indians et les Louisville Redbirds débutent la saison 1998 au sein de la Ligue internationale.

Les Bisons de Buffalo ont été les derniers champions couronnés en 1997 et détiennent toujours le trophée.

Rencontres interligues

De 1905 à 1975 de manière irrégulière, le champion de l'Association américaine affronte le champion de la Ligue internationale lors des Junior World Series (en référence aux World Series de la Ligue majeure). En 1983, les champions des trois ligues de niveau Triple-A se sont rencontrés lors de la première édition des Triple-A World Series.

De 1988 à 1992, les équipes de l'Association américaine et la Ligue internationale ont joué des rencontres interligues pendant la saison régulière, comme le font actuellement la Ligue américaine et la Ligue nationale.

De 1988 à 1997, les meilleurs joueurs des trois ligues étaient sélectionnés pour participer au match des étoiles Triple-A (Triple-A All-Star Game) aux alentours du milieu de la saison. Une équipe était composée des meilleurs joueurs des équipes affiliées aux franchises de la Ligue nationale, son adversaire constitué avec les meilleurs joueurs des équipes affiliées aux franchises de la Ligue américaine.

Liste des équipes

Actuellement en Ligue de la côte du Pacifique :

Actuellement en Ligue internationale :

Franchises disparues :

  • Louisville Colonels (1902-1962)
  • Milwaukee Brewers (1902-1952) → Toledo Mud Hens (1953-1955) → Wichita Braves (1956-1958) → Fort Worth Cats (1959) → Dallas Rangers (1960-1962)
  • Minneapolis Millers (1902-1960)
  • Columbus Senators (1902-1939) → Columbus Red Birds (1940-1954) → Omaha Cardinals (1954-1959)
  • Saint Paul Apostles (1902-1914) → Saint Paul Saints (1915-1960) → Omaha Dodgers (1961-1962)
  • Toledo Mud Hens (1902-1952) → Charleston Senators (1953-1960)

Palmarès (1969-1997)

Saison Champion Meilleur joueur
1969Omaha RoyalsBernie Carbo, Indianapolis RF
1970Omaha RoyalsGeorge Spriggs, Omaha OF
1971Denver BearsRichie Scheinblum, Denver OF
1972Evansville TripletsPat Bourque, Wichita 1B
1973Tulsa OilersCliff Johnson, Denver DH
1974Tulsa OilersPete LaCock, Wichita 1B
1975Evansville TripletsHéctor Cruz, Tulsa 3B
1976Denver BearsRoger Freed, Denver 1B
1977Denver BearsFrank Ortenzio, Denver 1B
1978Omaha RoyalsChamp Summers, Indianapolis OF
1979Evansville TripletsKarl Pagel, Wichita OF
1980Springfield RedbirdsRandy Bass, Denver 1B
1981Denver BearsManny Castillo, Omaha 3B
1982Indianapolis IndiansKen Phelps, Wichita 1B
1983Denver BearsMike Stenhouse, Wichita 1B
1984Louisville RedbirdsAlan Knicely, Wichita 1B
1985Louisville RedbirdsSteve Buechele, Oklahoma City 3B
1986Indianapolis IndiansBarry Larkin, Denver SS
1987Indianapolis IndiansLance Johnson, Louisville OF
1988Indianapolis IndiansLuis De Los Santos, Omaha 1B
1989Indianapolis IndiansGreg Vaughn, Denver OF
1990Omaha RoyalsJuan González, Oklahoma City OF
1991Denver ZephyrsJim Olander, Denver OF
1992Oklahoma City 89ersJim Tatum, Denver 3B
1993Iowa CubsEduardo Zambrano, Iowa OF
1994Indianapolis IndiansDwayne Hosey, Omaha OF
1995Louisville RedbirdsEric Owens, Indianapolis 2B
1996Oklahoma City 89ersLee Stevens, Oklahoma City DH
1997Bisons de BuffaloMagglio Ordóñez, Nashville OF

Source

  • (en) Bill O'Neal, The American Association, Eakin Press, , 410 p. (ISBN 978-0-89015-812-8)

Liens externes

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