Avions-X

Les avions-X, ou X-planes en anglais, sont une série d'aéronefs expérimentaux, (avions pilotés ou non, hélicoptères et fusées) développés par les États-Unis en vue d'étudier et de développer des technologies novatrices ou de nouveaux concepts aérodynamiques. Certains de ces appareils, comme les Bell X-1 et North American X-15 ont été très médiatisés, le plus souvent pour faire valoir l'avance technologique américaine, d'autres comme le X-16 ont été entourés du plus grand secret[1]. Le premier avion-X, le Bell X-1 fut piloté par Chuck Yeager le [2],[3].

Pour les articles homonymes, voir X-plane.
Le Bell X-1 connu pour avoir été le premier appareil à franchir le mur du son.

Certains projets ne dépassèrent pas le stade de la planche à dessin, d'autres ont été abandonnés à différentes phases de développement, d'autres encore ont donné naissance à de prolifiques séries d'aéronefs (comme dans le cas des Convair X-11 et X-12 qui ont donné la série de lanceurs et missiles balistiques intercontinentaux SM-65 Atlas).

Désignation des appareils

La plupart des programmes « X-planes » ont été menés par le NACA, puis par la NASA à partir du , parfois conjointement avec l'USAF. Tous les avions expérimentaux américains ne font pas partie de la série des avions-X ; avant que les États-Unis n'unifient les codes de désignation pour les trois Départements (USAF/US Navy/US Army) du ministère américain de la Défense (Department of Defense, ou DoD), certains appareils reçurent des désignations de l'US Navy, d'autres ne sont connus que sous leur nom constructeur[N 1], pour les plus secrets (appelés « Black projects ») seul un nom de code est attribué au programme[N 2].

La famille « X-Plane »

En 2013, la famille des « avions-X » compte 55 représentants numérotés de 1 à 56[N 3].

Liste des X-planes

Nom Constructeur Image Premier vol Notes
X-1 Bell Aircraft Corporation Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir le mur du son en vol horizontal
X-2 Starbuster Bell Recherches sur le vol à haute vitesse
Premier appareil à franchir Mach 3
X-3 Stiletto Douglas Recherches sur le vol supersonique prolongé
Structure en alliage de titane
X-4 Bantam Northrop Recherches sur les caractéristiques aérodynamiques d'un avion dépourvu d'empennage horizontal
X-5 Bell Recherches sur les ailes à géométrie variable
Premier aéronef doté d'un tel système (les réglages ne sont toutefois réalisables qu'au sol)
X-6 Convair Aucun vol Projet de bombardier à propulsion nucléaire
X-7 Flying Stove Pipe Lockheed avril 1951 Plateforme de test de statoréacteur
X-8 Aerobee Aerojet Fusée sonde supersonique
X-9 Shrike Bell avril 1949 Plateforme de développement pour le missile air-surface GAM-63 Rascal
X-10 North American Plateforme de développement pour le missile SM-64 Navajo
X-11 Convair Prototype du missile Atlas
X-12 Convair Seconde série de prototypes du missile Atlas
X-13 Vertijet Ryan Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-14 Bell Avion à décollage et atterrissage vertical expérimental
X-15 North American Recherches sur le vol hypersonique
Premier appareil piloté capable de vols suborbitaux
X-16 Bell Aucun vol Projet d'avion de reconnaissance à haute altitude
X-17 Lockheed Recherche sur les véhicules de rentrée atmosphérique
X-18 Hiller ADAC/ADAV expérimental à voilure basculante
X-19 Curtiss-Wright novembre 1963 ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants
X-20 Dyna-Soar Boeing Aucun vol Projet de navette spatiale à usage militaire
X-21 Northrop Prototypes dotés d'un système d'aspiration de la couche limite en vue de réduire la traînée.
X-22 Bell ADAC/ADAV expérimental à rotors basculants carénés
X-23 PRIME Martin Marietta Recherche sur la rentrée atmosphérique
X-24 Martin Marietta Série d'appareils de recherche à corps portant
X-25 Bensen (en) Autogyre ULM
X-26 Frigate Schweizer (en) Planeurs et Moto-planeurs d'entrainement et d'observation
X-27 Lancer Lockheed Projet de chasseur à hautes performances
X-28 Sea Skimmer Osprey Aircraft Hydravion ULM
X-29 Grumman Démonstrateur technologique à ailes en flèche inversée
X-30 NASP Rockwell Aucun vol Projet de lanceur orbital monoétage
X-31 Rockwell-MBB Chasseur à haute manœuvrabilité par poussée vectorielle
X-32 Boeing Concurrent malheureux du programme JSF
X-33 Venture Star Lockheed Martin Aucun vol Maquette d'avion spatial
X-34 Orbital Sciences Aucun vol Prototype d'avion spatial
X-35 JSF Lockheed Martin Vainqueur du programme JSF
X-36 McDonnell Douglas Chasseur sans empennage
X-37 Future X Boeing Prototype d'avion spatial
X-38 NASA 1999 Véhicule de rentrée orbitale à corps portant
X-39 (en) Inconnu Aucun vol Avion de technologie avancée (FATE : Future Aircraft Technology Enhancements)
X-40 SMV Boeing Maquette Véhicule de test de rentrée (SMV=Space Maneuver Vehicle)
X-41 Common Aero Vehicle (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Projet de navette spatiale à usage militaire
X-42 (en) Inconnu Spécifications non révélées Inconnu Fusée militaire à carburant liquide
X-43 NASA Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-44 MANTA Lockheed Martin Aucun vol Avion sans queue à poussée vectorielle (MANTA=Multi-Axis No-Tail Aircraft)
X-45 Boeing
Prototype de drone de combat
X-46 Boeing Aucun vol Prototype de drone de combat embarqué
X-47 Grumman Prototype de drone de combat embarqué
X-48 Boeing Aile volante à fuselage intégré (BWB : Blended Wing Body)
X-49 Speedhawk Piasecki Hélicoptère rapide avec un rotor de queue orientable "VTDP : Vectored Thrust Ducted Propeller.
X-50 Boeing Transformation d'un rotor d'hélicoptère en aile fixe
X-51 Waverider Pratt & Whitney et Boeing Drone hypersonique à superstatoréacteur
X-52 Désignation non attribuée (possible confusion avec le Boeing B-52)
X-53 Boeing Phantom Works Voilure souple (AAW : Active Aeroelastic Wing)
X-54 (en) Gulfstream Aerospace, NASA En prévision Avion de ligne supersonique
X-55 (en)[4] Lockheed Martin Skunk Works ACCA : Advanced Composite Cargo Aircraft

Notes et références

Notes

  1. C'est le cas notamment de l'AD-1.
  2. Comme dans le cas du Northrop Tacit Blue.
  3. Le numéro 52 n'est pas attribué afin d'éviter toute confusion avec le bombardier B-52.

Références

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « List of X-planes » (voir la liste des auteurs).
  1. Miller 2001, p. 209.
  2. « Chuck Yeager Biography -- Academy of Achievement », sur www.achievement.org (consulté le 12 octobre 2015).
  3. « Mach Buster | General Chuck Yeager », sur www.chuckyeager.com (consulté le 12 octobre 2015).
  4. (en) ACCA sur le site de l'Air Force.

Voir aussi

Bibliographie

  • Jay Miller, The X-Planes: X-1 to X-45. Motorbooks International, 2001.
  • (en) Melvin Smith, An Illustrated History of Space Shuttle : US winged spacecraft : X-15 to Orbiter, Haynes Publishing Group, (ISBN 0-85429-480-5), p. 24-28.

Articles connexes

Liens externes

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