Bartolomeu Bueno da Silva

Bartolomeu Bueno da Silva, l’Anhangüera, fut un des plus importants bandeirantes et découvreurs de l’intérieur du Brésil.

Accompagné de son père, sa première expédition partit de São Paulo en 1682 et traversa le territoire de l’actuel État de Goiás et suivit le Rio Araguaia. Recherchant le cours du Rio Vermelho, l’expédition trouva um village indigène du peuple Goiá. La légende dit que les indiennes du village étaient richement ornées de feuilles d’or et refusaient de dévoiler l’origine du métal. Le père, montrant de l’alcool brûlant dans un récipient, aurait menacé de mettre le feu à toutes les rivières et les sources. Impressionnés, les Indiens montrèrent le gisement et lui donnèrent le surnom de Anhangüera ce qui signifie «vieux diable» en langue tupi.

En 1722, quarante ans plus tard, il partit de São Paulo avec l’intention de s’enfoncer dans l’intérieur que son père avait parcouru. Pendant trois ans, cette nouvelle expédition, sous ses ordres, se déplaça dans l’intérieur à la recherche des anciennes découvertes. Ils ne les retrouvèrent pas mais fondèrent un noyau de peuplement, appelé Barra, qui en 1727 fut transféré vers les marges du Rio Vermelho sous le nom de Santana, devenant plus tard la Vila Bueno et aujourd’hui la cité Goiás Velho.

Anhangüera fut le dernier des grands bandeirantes qui ont découvert les chemins vers l’Est du Brésil. La Via Anhangüera est une importante autoroute qui relie São Paulo à Campinas.

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