Bataille de Marchfeld

La bataille de Marchfeld eut lieu le , entre les villages de Dürnkrut et Jedenspeigen, en Basse-Autriche et fut un événement décisif pour l'histoire de l'Europe centrale pour les siècles à venir. Cet affrontement opposa les forces impériales, dirigées par Rodolphe de Habsbourg et son allié Ladislas IV de Hongrie, à celles du royaume de Bohême, menées par le roi Ottokar II, et se termina par la victoire des premiers.

Bataille de Marchfeld
La bataille de Marchfeld selon un tableau de Julius Schnorr von Carolsfeld (1794–1872).
Informations générales
Date
Lieu entre Dürnkrut et Jedenspeigen, Basse-Autriche
Issue Victoire décisive du Saint-Empire et de la Hongrie
Belligérants
Saint-Empire
Royaume de Hongrie
Royaume de Bohême
Commandants
Rodolphe Ier de Habsbourg
Ladislas IV de Hongrie
Ottokar II de Bohême
Forces en présence
30 000 hommes25 000 hommes
Pertes
inconnues12 000 hommes
Coordonnées 48° 28′ 53″ nord, 16° 52′ 38″ est
Géolocalisation sur la carte : Autriche

Situation

Les possessions d'Ottokar Přemysl entre 1253 et 1271.

La déposition de l'empereur Frédéric II du Saint-Empire par le pape Innocent IV en 1245 a provoqué une grave crise pour le Saint-Empire romain germanique car, durant le Grand Interrègne des décennies suivantes, plusieurs nobles sont élus comme roi des Romains sans qu'aucun d'entre eux ne soit capable de détenir un pouvoir effectif. Durant cet interrègne, Ottokar II, fils du roi Venceslas Ier de Bohême, se rend en 1250 dans les duchés d'Autriche et de Styrie, dont le dernier titulaire Frédéric de Babenberg est mort en 1246 sans descendance mâle, et s'y fait proclamer duc l'année suivante.

En 1253, Ottokar II devient roi de Bohême à la suite de la mort de son père. Sa montée en puissance dans le sud-est de l'Empire est vue d'un mauvais œil par le roi Béla IV de Hongrie, qui entre en campagne contre lui mais est finalement vaincu en 1260 à la bataille de Kroissenbrunn (en). En 1269, Ottokar s'empare du duché de Carinthie, incluant la marche de Carniole et la marche windique, et il chassait Philippe de Carinthie, le frère du dernier duc, également de son patriarcat en Frioul. Arrivé au faîte de son pouvoir, il vise désormais la couronne impériale ; néanmoins, les princes-électeurs se méfient de lui et préfèrent élire comme roi des Romains le comte Rodolphe de Habsbourg le .

Prélude

Comme l'élection s'est déroulée en son absence, le roi Ottokar II ignore que le « petit comte » Rodolphe a été élu. Rodolphe, quant à lui, promet de reconquérir les territoires qui devraient être réunis au pouvoir impérial, avec l'assentiment des princes-électeurs. Il proclame que les duchés d'Autriche, de Styrie et de Carinthie doivent être rattachés à l'Empire et convoque Ottokar à la Diète d'Empire de Würzburg en 1275. En n'apparaissant pas à la Diète trois fois, Ottokar est mis au ban de l'Empire et tous ses droits territoriaux sont révoqués, y compris celui sur le patrimoine de la Bohême.

Dans le même temps, Rodolphe rassemble des alliés et se prépare à la bataille. Il conclut deux de ses alliances par des mariages : il marie tout d'abord son fils Albert à Élisabeth de Gorizia-Tyrol et, en retour, le père de celle-ci, Meinhard de Goritz, reçoit la Carinthie en fief. Ensuite, Rodolphe établit une fragile alliance avec le duc Henri XIII de Bavière en offrant en mariage sa fille Catherine au fils de celui-ci, Othon, et en offrant la région correspondant actuellement à la Haute-Autriche comme présent pour sa dot. Rodolphe réusssit également á apaiser la dispute entre Henri XIII et son frère le comte palatin Louis le Sévère. Il conclut pour finir une alliance avec le roi Ladislas IV de Hongrie qui a l'intention de régler de vieux comptes avec Ottokar.

En 1276, les forces alliées avancèrent. Rodolphe, désormais renforcé dans son pouvoir, traversa le duché de Bavière sans entraves, est descendu le Danube en bateau et met le siège devant la résidence d'Ottokar à Vienne öe . Sans perspective, Ottokar est forcé de renoncer à toutes ses acquisitions en présence des princes. Il conserve seulement la Bohême et la Moravie en tant que fiefs impériaux qu'il tient de Rodolphe. La paix humiliante obtenue par la force des armes ne peut tenir longtemps : dans une tentative pour reconquérir les territoires dont il a été privé, Ottokar contracte une alliance avec le margrave Othon IV de Brandebourg, le duc silésien Henri III de Głogów et le duc Henri XIII de Bavière qui s'est révolté contre Rodolphe. En , il envahit de nouveau l'Autriche avec une attaque sur les fortifications de Drosendorf. Rodolphe quitte Vienne pour l'affronter dans une bataille en terrain ouvert où la cavalerie du roi Ladislas pourra aisément le rejoindre.

La bataille

Le champ de bataille.

Les villes de Drosendorf et de Laa ont été prises par les forces d'Ottokar après plusieurs jours, ce qui a donné à Rodolphe le temps pour rassembler ses alliés, notamment les Coumans de Hongrie, dans les vastes plaines de la Morava au nord-est de Vienne. Dès qu'il apprit la nouvelle, Ottokar se mit en route. Le , il se porte à la rencontre de l'armée adverse près de Dürnkrut. Quand il arrive, ses ennemis ont déjà eu l'opportunité d'étudier la topographie du futur champ de bataille.

Le matin, les deux armées se ruaient l'un sur l'autre. En peu de temps, les troupes bohémiennes sont entraînées dans de durs combats avec la cavalerie hongroise mais, au fur et à mesure que la bataille avance, la cavalerie d'Ottokar semble prendre le dessus, alors même que le cheval de Rodolphe est tué sous lui et que le sexagénaire sauve sa vie de justesse. Après trois heures de combat sans discontinuer, cependant, les chevaliers d'Ottokar en armures lourdes sont exténués et démoralisés, confrontés aux attaques permanentes de la cavalerie archère des Hongrois. À midi, Rodolphe donne l'ordre à un corps de chevaliers qu'il avait caché derrière des bois et des collines aux abords du champ de bataille, d'attaquer les troupes d'Ottokar par l'arrière.

Bien qu'une embuscade de la sorte soit communément regardée comme déshonorante, elle entraîne la déroute de l'armée bohémienne et la victoire décisive de Rodolphe et de ses alliés. Le camp d'Ottokar est pillé et lui-même est trouvé mort sur le champ de bataille.

Conséquences

Rodolphe assure sa mainmise sur les duchés d'Autriche et de Styrie, territoires qui vont dès lors constituer le centre des territoires héréditaires des Habsbourg. La dynastie régnait à Vienne jusqu'èn 1918. Rodolphe veille à ce que les forces hongroises quittent le pays le plus rapidement possible. À la Diète d'Augsbourg, le , il élève conjointement au titre de ducs d'Autriche et de Styrie ses fils Albert et Rodolphe II.

En Bohême, Rodolphe agit prudemment et arrive à un accord avec la noblesse et la veuve d'Ottokar, Cunégonde de Slavonie, pour l'accession de Venceslas II au trône. Il se réconcilie également avec le margrave du Brandebourg en lui cédant la tutelle de Venceslas, âgé de sept ans. Grandi comme un homme emprisonné, il rétourna à Prague en 1283. À la mort de son cousin Henri IV le Juste en 1290, le jeune roi de Bohême a hérité du duché de Cracovie. Après l'extinction de la dynastie Árpád, son fils Venceslas III est sacré roi de Hongrie.

Le roi Ladislas IV de Hongrie est assassiné en 1290 par ses Coumans.

Références

Monument érigé en 1978 sur le champ de bataille de Marchfeld.

Annexes

Bibliographie

  • (de) Kurt Peball, Die Schlacht bei Dürnkrut am 26. August 1278 (La bataille de Marchfeld), Österreichischer Bundesverl. f. Unterricht, Wissenschaft u. Kunst, 1968
  • (de) Richard Schmitt, Rot-weiss-rote Schicksalstage Entscheidungen um Oesterreich (Les batailles décisives de l'Autriche), St. Pölten: NP Buchverlag, 2004
  • (cs) Václava Kofránková, 26. 8. 1278 – Moravské pole: poslední boj Zlatého krále (Marchfeld: le dernier combat du roi Ottokar), Havran, 2006
  • (cs) Josef Žemlička, Století posledních Přemyslovců (Le siècle du dernier des Přemyslides), (en tchèque), Melantrich, 1998

Articles connexes


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