Blastoidea

Description et caractéristiques

Ces fossiles rappellent par leur forme de petites noix de pécan. Comme leurs cousins les crinoïdes, les blastoïdes étaient des suspensivores sessiles, se nourrissant par filtration de l'eau. Comme chez la plupart des échinodermes, leur corps était protégé par un ensemble de plaques calcaires emboîtées et fermement soudées formant une « thèque » solide à la symétrie pentaradiaire marquée[1]. Celle-ci contient la bouche au centre, entourée de cinq dépressions buccales (les ambulacres) disposées en pétales et supportant des organes filtreurs appelés brachioles, ainsi que les pores respiratoires débouchant vers des hydrospires formant un système respiratoire complexe (ce qui est rare chez les échinodermes[2]). Cette thèque se trouvait à l'extrémité d'une tige faite d'articles circulaires emboîtés (comme chez les crinoïdes à tige), l'autre extrémité étant fixée au substrat[3].

Registre fossile

Comme de nombreuses autres classes d'échinodermes, les espèces classées parmi ce groupe apparaissent durant l'Ordovicien (vers -488 millions d'années[4]). Ce groupe atteint sa plus grande diversité au cours du Mississippien, la sous-période supérieure du Carbonifère[3]. Leurs fossiles finissent par disparaître des formations géologiques datées de la fin du Permien. Ils ont donc été assez abondants sur une période de 250 Ma spécialement vers le Mississippien (vers -250 millions d'années[4]), même si les espèces de ce groupe sont globalement bien moins présentes et diversifiées que celles d'autres groupes d'échinodermes comme celles des Crinoidea.

Ce groupe a été décrit par l'américain Thomas Say en 1825.

Classification

Selon BioLib (6 juin 2016)[5] :

  • ordre Coronata
    • famille Stephanoblastidae Jaekel, 1918
    • famille Stephanocrinidae Wachsmuth & Springer, 1886
  • ordre Fissiculata
    • famille Brachyschismatidae Fay, 1961
    • famille Codasteridae Etheridge & Carpenter, 1886
    • famille Neoschismatidae Wanner, 1940
    • famille Phaenoschismatidae Etheridge & Carpenter, 1886
  • ordre Spiraculata
    • famille Orbitremitidae Bather, 1899
    • famille Pentremitidae d'Orbigny, 1851
    • famille Schizoblastidae Etheridge & Carpenter, 1886



Références taxinomiques

Notes et références

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