Bois pétrifié

Le bois pétrifié (du grec petro signifiant « pierre », littéralement « bois transformé en pierre ») est un type de fossile. L'étude de ces bois fait partie de la géologie, mais aussi de la paléobotanique et de l'étude des paléoenvironnements.

Forêt fossile de West Lulworth (Dorset, Royaume-Uni), Jurassique supérieur. Les « anneaux » (jusqu'à m de large) visibles sur la photo seraient des moulages d'arbres appartenant au sous-embranchement paraphylétique des gymnospermes ensevelis dans des sédiments. La plupart ont été enfouis debout, mais certains étaient couchés. Des évaporites[1]associées à des biofilms d'algues rouges et/ou de cyanophycées ont contribué à la minéralisation de la croute qui s'est formée autour des troncs, dans une eau probablement sursalée ou très minéralisée, dans une région alors aride, mais non loin d'une zone tempérée, qui expliquerait la présence de grands arbres[2]).

La carbonisation (bois carbonisé), l'immersion dans l'eau (bois gorgé d'eau), la minéralisation et fossilisation (bois pétrifié) sont les trois moyens par lesquels un bois peut défier les temps historiques[3].

Description et processus

Le bois pétrifié est composé de bois fossilisé où la matière organique a plus ou moins complètement été remplacées par des minéraux (le plus souvent des silicates, comme le quartz, mais aussi de la pyrite, etc.), tout en conservant plus ou moins complètement la structure anatomique originale du bois.

Le processus de pétrification se produit quand le bois est enterré sous une couche de sédiments, où il se conserve d'abord en raison d'un manque d'oxygène, avant qu'une eau riche en minéraux ne circule dans le sédiment et imprègne peu à peu les cellules du bois de minéraux. Ceux-ci cristallisent ensuite éventuellement, de diverses manières. Il suffit probablement moins de cent ans pour que certains morceaux de bois puissent être pétrifiés[4], mais le processus pourrait aussi être parfois beaucoup plus long, incluant des phases de recristallisation.

Les bois fossiles ne sont pas tous pétrifiés, par exemple quand ils sont conservés comme lignite.

Exemples

On trouve du bois pétrifié un peu partout dans le monde, mais les morceaux de grande taille ou reproduisant fidèlement le bois sont plus rares.

  • France : forêt pétrifiée du village de Champclauson.
  • Grèce : forêt pétrifiée de Lesbos, à la pointe ouest de l'île de Lesbos, peut-être la plus grande forêt pétrifiée, couvrant une superficie de plus de 150 km2 et déclarée monument national en 1985. Elle comprend de grands troncs droits et complets avec leurs racines, ainsi que des troncs allant jusqu'à 22 m de long
  • Inde : Thiruvakkarai, Chennai, Tamil Nadu
  • Indonésie : le bois pétrifié couvre de nombreuses zones de Banten, ainsi que quelques parties du Mount Halimun Salak National Park
  • Libye : Grande mer de sable : Grande surface de troncs, branches et autres débris de bois pétrifiés mêlés à divers artefacts de l'âge de pierre.
  • Madagascar dans le centre ouest, entre la falaise du Bongolava à l’est et celle du Bemaraha à l’ouest, dans la Sakamena, dans l’Isalo , dans le bassin de Morondava

Galerie

Références

  1. (en) Ian M. West, « Evaporites and associated sediments of the basal Purbeck Formation (Upper Jurassic) of Dorset », Proceedings of the Geologists' Association, vol. 86, no 2, , p. 205–225 (DOI 10.1016/S0016-7878(75)80101-5)
  2. (en) M.E. Pugh, « Algae from the Lower Purbeck limestones of Dorset », Proceedings of the Geologists' Association, vol. 79, no 4, , p. 513-523 (DOI 10.1016/S0016-7878(68)80018-5)
  3. Jacqui Huntley. Northern England A review of wood and charcoal recovered from archaeological excavations in northern England. Research Department Report Series 68-2010. English Heritage. Lire en ligne
  4. (en) « FAQ », Petrified Forest National Park
  5. (en) J. Leloux, « A petrified forrest near Hoegaarden »,
  6. (pt) M. G. Sommer et C. M. S. Scherer, « Sítios Paleobotânicos do Arenito Mata (Mata e São Pedro do Sul), RS », sur Comissão Brasileira de Sítios Geológicos e Paleobiológicos, .
  7. (en) [PDF] Marwah M. Kamal El-Din, « Petrified wood from the Farafra oasis, Egypt », IAWA Journal
  8. (en) Brigitte Meyer-Berthaud et Anne-Laure Decombeix, « Palaeobotany: In the shade of the oldest forest », Nature, vol. 483, no 7387, , p. 41-42 (DOI 10.1038/483041a)
  9. (en) J.A. Campbell et M.S. Baxter, « Radiocarbon measurements on submerged forest floating chronologies », Nature, vol. 278, no 5703, , p. 409-413 (DOI 10.1038/278409a0)
  10. (en) « The petrified wood forest, Tak, Thailand », milkblitzstreetbomb

Articles connexes

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