Cénote

Les cénotes sont des gouffres, avens ou dolines d'effondrement, en milieu karstique, totalement ou partiellement remplis d'eau. Il peut s'agir d'eau douce, ou parfois d'une couche superficielle d'eau douce et d'une couche inférieure d'eau de mer s'ils communiquent avec l'océan par des failles ou autres conduits[1]. Lorsqu'ils sont entièrement immergés dans l'eau de mer, on les désigne comme « trous bleus » (par exemple dans la péninsule du Yucatán au Mexique).

Nageurs dans un cénote, à Quintana Roo, dans le Yucatán, Mexique.

On les trouve essentiellement en Amérique du Nord et centrale. Ce sont des puits naturels qui peuvent atteindre plusieurs dizaines, voire centaines, de mètres de profondeur.

Le cénote Zacatón, au nord-est du Mexique, est le plus profond connu au monde. Un robot plongeur autonome, le DepthX[2], l'a exploré et cartographié[3]. Il a atteint son fond à 318 mètres de profondeur en [4].

Étymologie

Leur nom provient du maya dz'onot signifiant « puits sacré », via l'espagnol cenote : certains d'entre eux étaient en effet considérés par les anciens Mayas comme communiquant avec l'« inframonde » et on y jetait des offrandes aux dieux du Xibalba.

Formation

Le cercle de cénotes du cratère de Chicxulub, dans la péninsule du Yucatán (en bas).

Les cénotes sont produits par un phénomène de dissolution et d'effondrement des terrains calcaires situés au-dessus d'un réseau souterrain de grottes et rivières. On les trouve tant dans des endroits pittoresques dans la jungle (Celestún, Yucatán) qu'en ville (Valladolid, Yucatán).

Au Yucatán, un anneau de cénotes se trouve disposé de manière concentrique autour du cratère de Chicxulub ; c'est pourquoi on impute leur formation aux failles et fractures formées lors de l'impact d'une météorite de 10 km de diamètre, qui aurait également été l'une des causes de l'extinction des dinosaures non-aviens il y a environ 65 millions d'années.

Les cénotes dans la zone du Yucatán, sont pour la plupart reliés entre eux par un système de grottes aquatiques, formées par l'élargissement de ce même réseau de failles et fractures.

Lorsque l'orifice d'un cénote est situé au-dessous de la surface d'un plan d'eau (lagune, lac, mer), il apparaît sous forme d'une tache plus foncée ; on parle alors de blue hole (« trou bleu ») ou black hole (« trou noir ») selon la couleur perçue.

Cénotes chez les Mayas

L'aspect sacré des cénotes chez les anciens Mayas était lié au fait que c'étaient leurs seules réserves d'eau douce (il n'y a pas d'eau douce en surface dans la péninsule du Yucatán). D'après l’archéologue Carmen Rojas Sandoval, de l’Institut National d’Anthropologie et d’Histoire du Mexique, et Arturo H. González González, du Musée du Désert, « l’un des rituels les plus connus relativement aux cénotes sacrés était celui dénommé Chen Ku, consistant à jeter des victimes sacrificielles dans ses eaux, comme le cas bien connu du cénote sacré de Chichén Itzá[5] ».

Les restes de cet héritage culturel ont une valeur historique et scientifique importante. Ils sont protégés par la Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique[6].

Listes de cénotes

Cénotes du Yucatán

Le tableau ci-dessous donne une liste non exhaustive de cénotes de la péninsule du Yucatán :

Liste non exhaustive de cénotes yucatèques, issue de l'article en espagnol
Nom Localité Municipio État Dimensions Type Coordonnées Observations Image
San Ignacio ou Tuunich-Há[7]Chocholá (es)Chocholá (es)YucatánNon connuNon connuNon connuDans un centre de loisir[8]
Chansinic'Ché ou Chak-zinik-ché
(Maison de la fourmi rouge)
Cuzamá (es)Cuzamá (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
ChelentúnCuzamáCuzamáYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
Bolonchoojol ou Bolom-Chokol
(Neuf trous de souris)
Chinkilá (es)CuzamáYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
CerveraDzilam de Bravo (es)Dzilam de Bravo (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
ChiuánHolcá (es)Kantunil (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
Non connuCholul (es)MéridaYucatánNon connuCaverne21° 02′ 31″ N, 89° 33′ 29″ O Situé dans le parc principal
Xlacah ou Xlacaj (Vieux village)DzibilchaltúnMéridaYucatánNon connuNon connu21° 05′ 27″ N, 89° 35′ 53″ O Aucune
Chen-Há
(Puits de l'eau) ou Pochote
Dzityá (es)MéridaYucatánDimensions de l'entrée : 10 × 6 mètres (ovale) ; distance au plan d'eau : 2 mètres ; profondeur maximale : 4 mètres[9].Noyé21° 04′ 02″ N, 89° 41′ 30″ O Vestiges archéologiques ; eau polluée par les effluents venant d'un cénote privé voisin
Non connuMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuActuellement situé sous l'immeuble « Siglo XIX »
Non connuMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuActuellement situé sous la cathédrale de San Idelfonso
El TívoliMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuSitué sur les terrains d'une école (à l'angle des rues calle 62 et calle 45)
TulipanesMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuSitué sur les terrains d'un restaurant
Villa MaríaMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuSitué sur les terrains d'un couvent
HuolpochMéridaMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuAucune
Kambul
(Œil de cerf)
Noc-Ac (es)[10]MéridaYucatánNon connuCántaro21° 04′ 25″ N, 89° 43′ 15″ O Présence de fossiles, notamment de manatíes et de requins (Carcharodon Megalodon)
Dzonot-ichSan Nicolás Dzoyaxché (es)MéridaYucatánNon connuCaverne20° 47′ 18″ N, 89° 35′ 26″ O Situé dans la réserve écologique de Cuxtal
Non connuSan Pedro Cholul (es)MéridaYucatánNon connuCaverne21° 01′ 48″ N, 89° 33′ 01″ O Situé à l'intérieur de l'hacienda
Non connuSierra Papacal (es)MéridaYucatánNon connuNon connu21° 07′ 24″ N, 89° 43′ 20″ O Aucune
Non connuZodzil NorteMéridaYucatánNon connuCaverneNon connuAucune
Dzonot-Tzik
(Cénote Bravo)
San CrisantoSinanché (es)YucatánNon connuNon connuNon connuÉcotourisme
Non connuSabacché (es)Tecoh (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
Tza-itzaTecoh (es)Tecoh (es)YucatánLa surface du plan d'eau mesure 20 × 15 mètres, avec une profondeur de 0,50 mètre au bord et de 21 mètres au plus profondCaverneNon connuAucune
TimulTekit (es)Tekit (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
X'PakayTekitTekitYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
Cénote des sacrifices ou Cénote sacréChichén Itzá
Pisté (es)
TinumYucatánNon connuCilindrique20° 41′ 16″ N, 88° 34′ 04″ O Lieu de sacrifices humains et d'offrandes
X'toloc
(Iguane)
Chichén Itzá
Pisté
TinumYucatánNon connuNon connu20° 40′ 49″ N, 88° 34′ 08″ O Captage d'eau pour les populations locales
Ik KilChichén Itzá
Pisté
TinumYucatánNon connuPuits20° 39′ 43″ N, 88° 33′ 01″ O Situé dans un centre touristique
Non connuAkéTixkokob (es)YucatánNon connuCaverne20° 57′ 55″ N, 89° 18′ 02″ O Aucune
Yaax-Ha
(Eau verte)
Tixkokob (es)Tixkokob (es)YucatánNon connuCaverne20° 59′ 09″ N, 89° 24′ 07″ O Aucune
Kikil[11]Kikil (es)TizimínYucatánNon connuNon connuNon connuSitué dans un centre touristique
DzitnupValladolidValladolidYucatánNon connuCaverneNon connuAucune
SambuláValladolidValladolidYucatánNon connuNon connuNon connuSitué dans une station balnéaire
SuytúnValladolidValladolidYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
Xkekén
(Sanglier)
ValladolidValladolidYucatánNon connuCaverneNon connuAucune
Zací
(Faucon blanc)
ValladolidValladolidYucatánNon connuCaverneNon connuAucune
Non connuYaxunaYaxcabá (es)YucatánNon connuNon connuNon connuAucune
X'Tojil[12]Yaxcabá (es) ou Libre Unión (es)YaxcabáYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
ExplorateursNon connuNon connuYucatánNon connuNon connuNon connuAucune
X'BisNon connuNon connuYucatánNon connuNon connuNon connuAucune

Cénotes hors du Yucatan

Des formations du même type, portant parfois d'autres noms (sumidero (es), sinkholes, blackholes, blueholes, etc.) ont été recensées dans d'autres régions du monde.

Galerie de photos

Notes et références

  1. [vidéo]www.terre.tv Terre TV : Reportage sur le fonctionnement de l'écosystème associé à un cénote.
  2. (en)Exploring the deepest underwater caves on Earth…, sur www.frc.ri.cmu.edu.
  3. Au fond du plus grand trou du monde, Futura-sciences, 18 mars 2007.
  4. En bref : le puits le plus profond du monde exploré par un robot, Futura-sciences, 2 juin 2007.
  5. (es)El inframundo, parte 4[PDF], passage mentionné dans l'article Découverte : les cénotes de la péninsule du Yucatán.
  6. UNESCO, Convention sur la protection du patrimoine culturel subaquatique (lire en ligne).
  7. (es)www.en-yucatan.com.mx Cenote San Ignacio o Tuunich-Há, Chocholá Yucatán.
  8. (es)www.cenotesanignacio.com Cenote San Ignacio.
  9. (es)www.conabio.gob.mx[PDF] Patrones de variación espacial y temporal de la biodiversidad fitoplanctónica de los cenotes abiertos de Yucatán.
  10. (es)www.nuestro-mexico.com Noc Ac - Yucatán.
  11. (es)yucatan.com.mx Kikil para turistas.
  12. www.panoramio.com Photos de mavipol > Yucatan - Cenote Xtogil.
  13. Voir le site du parc écologique de Hun Nal Ye (espagnol).
  14. Bottom Lakes State Park (Wikipedia anglophone).

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes

  • (es) Patricia Beddows, Paul Blanchon, Elva Escobar, Olmo Torres-Talamante ; « Los cenotes de la península de Yucatán[PDF] »
  • (es) Schmitter-Soto J.J., E. Escobar-Briones, J. Alcocer, E. Suárez-Morales, M. Elías-Gutiérrez, L.E. Marín ; « Los cenotes de la península de Yucatán » ; en G. de La Lanza y J.L. García Calderón (comps.), Lagos y presas de México, agt, México, 2002.
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