Calendrier Tzolk'in

Le calendrier Tzolk'in est basé sur un cycle de 13 × 20 = 260 jours à caractère divinatoire et religieux du calendrier maya.

Ce calendrier rituel de 260 jours est commun à toutes les civilisations précolombiennes de la Mésoamérique (les Nahuas l'appelaient tonalpohualli). L'origine de ce calendrier est obscure. Les plus anciennes attestations remontent à dans des noms calendaires[1].

Structure

C'est le produit d'un cycle de 13 rangs « a » (numéros allant de 1 à 13) et d'un cycle ordonné de 20 signes « X » de jours (le premier signe est lu Imix, il est suivi par Ik, le dernier est Ahau, la liste exhaustive est précisée plus bas).

Un jour du tzolk'in se dit « a X », par exemple 4 Ahau (qui est la très célèbre date du jour origine associé à un lever de Vénus). La loi de succession est : successeur de « a X » = successeur de « a » successeur de « X » : 1 Imix, 2 Ik, 3 Akbal, 4 Kan... (le successeur de 13 est 1, et celui de Ahau est Imix). 13 étant premier avec 20, le procédé permet de faire se succéder toutes les combinaisons possibles, soit 260.

La combinaison d'une date du calendrier tzolk'in avec une date du calendrier haab se représente une fois tous les 18 980 jours (73 tzolk'in ou 52 ha'ab, soit 52 ans environ), ce qui fait de cette période, souvent appelée Calendrier Rituel ou Calendar Round (CR), une sorte d'équivalent d'un « siècle » dans le calendrier grégorien actuellement en usage dans de très nombreux pays essentiellement du monde occidental. Les dates CR ont deux constituants : une date tzolk'in et une date ha'ab, par exemple : 4 Ahau 8 Cumku. À noter que les spécialistes (archéologues, épigraphistes) n'ont trouvé, chez les Aztèques, aucune date CR parce que les Aztèques n'ont pas écrit de dates équivalentes aux dates ha'ab des Mayas.

Jours et glyphes

Voici les 20 signes de jour du tzolk'in :

calendrier Tzolk'in: nom de jours et glyphes associés
No 
séq.[2]
Nom du
Jour[3]
Exemple de
glyphe gravé[4]
Exemple de
glyphe de codex[5]
Yucatèque
du 16e[6]
Maya classique
reconstruit[7]
Phénomène associé
ou sens[8]
01 Imix'ImixImix (?) / Ha' (?)nénuphar
02 Ik'IkIk'vent
03 Ak'b'alAkbalAk'b'al (?)noir, nuit
04 K'anKanK'an (?)maïs
05 ChikchanChicchan(inconnue)serpent céleste
06 KimiCimiCham (?)mort
07 Manik'ManikManich' (?)cerf
08 LamatLamatEk' (?)Vénus
09 MulukMuluc(inconnue)jade, eau
10 OkOc(inconnue)chien
11 ChuwenChuen(inconnue)singe
12 Eb'Eb(inconnue)pluie
13 B'enBen(inconnue)maïs vert/jeune
14 IxIxHix (?)jaguar
15 MenMen(inconnue)Aigle
16 Kib'Cib(inconnue)cire
17 Kab'anCabanChab' (?)terre
18 Etz'nab'Etznab(inconnue)silex
19 KawakCauac(inconnue)tempête
20 AjawAhauAjawseigneur

(Ainsi, après 5 Imix on aurait 6 Ik, puis 7 Akbal, etc., jusqu'à 13 Muluc, puis 1 Oc, 2 Chuen, etc., jusqu'à 12 Imix, puis 13 Ik.)

Notes et références

  1. Pohl, M., et alt., 2002, « Olmec Origins of Mesoamerican Writing », Science, 6-298, p. 1984-7.
  2. Le numéro de séquence du jour dans le calendrier Tzolk'in.
  3. Le nom du jour, dans son orthographe standardisée et révisée par la Guatemalan Academia de Lenguas Mayas.
  4. Exemple de glyphe du jour, normalement gravé sur les monuments. Note : il existe souvent plusieurs glyphes alternatifs.
  5. Exemple de glyphe du jour, trouvé dans les codex mayas (style plus économique). Note: il existe aussi des variations.
  6. Le nom du jour, telle qu'il était utilisé au XVIe siècle en Yucatèque (d'après Diego de Landa) ; orthographe souvent utilisée jusqu'à récemment.
  7. Le nom du jour, tel qu'il était prononcé pendant la période classique (c. 200-900) quand la plupart des inscriptions ont été faites (d'après une reconstruction phonologique).
  8. Chaque jour est associé à ou identifié avec un phénomène naturel.

Voir aussi

Articles connexes

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