Cercle vertical

En astronomie, un cercle vertical ou un vertical est un grand cercle de la sphère céleste qui est perpendiculaire au plan de l'horizon et passe par la verticale, qui relie la zénith au nadir.

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Les quatre points solaires sur la sphère céleste. PS est le point solaire, PSS est le point subsolaire, PA est le point anthélique, PAS est le point antisolaire. L'angle a est l'azimut du Soleil, mesuré depuis le nord, et l'angle h est la hauteur du Soleil sur l'horizon.

Exemples de cercles verticaux

Le premier vertical est le cercle vertical qui passe par les points est et ouest de l'horizon.

Le vertical d'un astre est celui qui passe par le centre de l'astre observé.

Points remarquables du vertical du Soleil

Points solaires

Les points solaires désignent quatre points particuliers de la sphère céleste en relation avec la position apparente du Soleil. Ils sont situés sur le cercle solaire vertical, c'est-à-dire le grand cercle passant par le zénith et le centre du Soleil. Ces quatre points sont :

  • le point solaire situé au centre apparent du Soleil;
  • le point subsolaire[1] situé à l'azimut du Soleil et à une hauteur opposée à celle du Soleil;
  • le point anthélique situé à la même hauteur que le Soleil, et à 180° d'azimut de celui-ci;
  • le point antisolaire (ou point subanthélique) situé à l'opposé du Soleil.

Ces quatre points définissent, en outre, deux cercles :

Les quatre points solaires permettent de localiser différents phénomènes optiques atmosphériques liés au Soleil, comme les halos autour du point solaire, la gloire, l'heiligenschein ou l'effet d'opposition au point anti-solaire, le sous-soleil, ou encore l'arc parhélique le long du cercle du même nom.

Points neutres

Le plan vertical du Soleil contient, de plus, trois points neutres.

Mis en évidence au XIXe siècle, ils sont désignés en l'honneur de leurs découvreurs respectifs :

Ils sont aujourd'hui interprétés dans le cadre de la théorie du transfert radiatif de Subrahmanyan Chandrasekhar[2].

Notes et références

  1. Ce point situé sur la sphère céleste ne doit pas être confondu avec le point subsolaire à la surface d'une planète qui désigne le point de cette planète où le soleil se trouve au zénith.
  2. Jean-Louis Leroy, La polarisation de la lumière et l'observation astronomique, Amsterdam, Gordon and Breach, , 206 p. (ISBN 978-90-5699-111-1, notice BnF no FRBNF37753011, lire en ligne)
  • TERMIUM PLus :
    1. Fiche « point d'Arago » (consulté le 7 septembre 2014)
    2. Fiche « point de Brewster » (consulté le 7 septembre 2014)
  • Georges-Orcar Villeneuve, Glossaire de météorologie et de climatologie, Laval, Presses de l'Université Laval, coll. « Choronoma » (no 5), 1980 (2e éd.), XIX-645 p. (ISBN 978-2-7637-6896-0 et 2-7637-6896-2, OCLC 8347079, notice BnF no FRBNF37480178, lire en ligne) :
    1. Entrée « point d'Arago »
    2. Entrée « point de Binet »
    3. Entrée « point de Brewster »
  • David Lynch et William Livingston (trad. de l'anglais), Aurores, mirages, éclipses, ... : Comprendre les phénomènes optiques de la nature, Paris, Dunod, , 262 p. (ISBN 2-10-006507-6)


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