Château de Rundale

Le château de Rundale (en letton Rundāles pils, en allemand Schloss Ruhenthal) est un château baroque, situé à Pilsrundāle dans le Rundāles novads, à 13 km de Bauska, en Lettonie. Le palais a été construit en deux temps, de 1736 à 1740 puis de 1764 à 1768.

Rundale

Vue du château de Rundale
Nom local Rundāles Pils
Période ou style Architecture baroque
Architecte Rastrelli
Début construction 1736
Fin construction 1768
Propriétaire initial Ernst Johann von Biron
Destination actuelle Musée
Site web http://www.rundale.net
Coordonnées 56° 24′ 50″ nord, 24° 01′ 29″ est
Pays Lettonie
Région historique Zemgale
Novads Rundāles novads
Géolocalisation sur la carte : Lettonie

Histoire

La construction du palais a commencé en 1736 et a duré quatre ans sous la direction de l'architecte rocaille italien Rastrelli, à qui l'on doit aussi d'autres monuments à Saint-Pétersbourg (dont le palais d'hiver) en Russie. Le premier propriétaire est Ernst Johann von Biron, élu duc de Courlande en 1737. À la mort (en ) de l'impératrice de Russie, Anna Ivanovna dont il était le favori, le duc est arrêté () et part en exil. La plus grande partie de l'intérieur est réalisée pendant les années 1765-1768, alors qu'il revient d'exil () après l'intronisation de Catherine II. Ces travaux sont accomplis par Francesco Martini et Carlo Zucchi, architectes italiens à Saint-Pétersbourg tandis que la décoration est confiée à Johann Michael Graff et son équipe.

Lorsque le duché est annexé (1795) à l'Empire russe, le château passe au prince Zoubov, puis aux comtes Chouvalov (dont le fameux ambassadeur Pierre Chouvalov), jusqu'en 1920.

Pendant la Première Guerre mondiale l’armée impériale allemande installe un hôpital de campagne dans le château. Durant les troubles suivant la chute de l’empire russe les troupes de Bermondt-Avalov occupent Rundale et causent de sévères dégradations.

Après son indépendance, le nouvel État de Lettonie engage une réforme agraire et le château est confisqué et nationalisé. Il est transformé en école et en appartements malgré un état général pitoyable. En 1933, il est donné aux Musées de Lettonie qui le réhabilitent peu à peu. L'occupation soviétique va mettre un terme à cette phase en le transformant en grenier. Ce n'est qu'en 1972 que les autorités installent un musée et que les travaux de réhabilitation reprennent pour s'achever en [1].

Musée

L'édifice compte en tout 138 pièces et est entouré par un grand parc. Les intérieurs comportent différentes expositions témoignant de la vie au château ainsi que de très beaux exemples d'architecture baroque.

Galerie photos

Notes et références

  1. Article du New York Times (11 août 2014)

Voir aussi

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