Championnat du pays de Galles de football

Le championnat du pays de Galles de football est une compétition annuelle de football disputée entre clubs gallois.

Championnat du pays de Galles de football de Première Division
Généralités
Sport Football
Création 1992
Organisateur(s) Fédération de football de Galles
Catégorie Division 1
Périodicité Annuelle
Nations Pays de Galles
Participants 12 clubs de l'élite
Site web officiel www.welsh-premier.com

Palmarès
Tenant du titre The New Saints (2018-2019)
Plus titré(s) The New Saints (13)
Pour la compétition en cours voir :
Championnat du pays de Galles de football 2019-2020

Cette compétition est connue depuis 2002 sous le nom de Principality Building Society Welsh Premier Football League et a été créée en 1992.

Histoire

Avant 1992, des championnats régionaux étaient disputés, mais à la demande de l'UEFA, une compétition nationale fut mise en place. Cependant, les clubs gallois évoluant en championnat d'Angleterre refusèrent de s'inscrire dans ce championnat gallois :

En octobre 1991, la ligue fut formée car Aulun Evans, secrétaire de la fédération a senti que l'équipe nationale était sous la menace de la FIFA qui souhaitait que les quatre nations composants le Royaume-Uni ne forme plus qu'une seule équipe. Il faut dire qu'à l'époque, le pays de Galles était l'un des rares pays à ne pas avoir son propre championnat et les meilleures équipes jouaient en Angleterre. La composition du championnat a souvent varié au cours des années: certaines équipes jouant en Angleterre sont revenues, comme Bangor City ou Rhyl FC. D'autres sont quant à elles parties, à l'image de Merthyr Tydfil Football Club.

Format de la compétition

Championnat

Geoff Kellaway lors d'un match de Welsh Premier League à Rhyl en 2008.

Les 18 clubs s'affrontent lors d'une série de matchs aller-retour s'étalant sur 34 journées. Le titre est attribué à la meilleure équipe au terme de ces matchs.

Les clubs en bas de tableau descendent, soit en Cymru Alliance League, championnat de D2 pour les clubs du nord et du centre du pays de galles, soit en Welsh Football League First Division, pour les clubs du sud du pays. Cependant, le nombre de clubs relégués a varié suivant les saisons et les démissions de certains clubs, allant de 4 à 1 seul club descendant dans les divisions inférieures.

En 2008, la fédération a prévu une modification du système de ligue. Mais celui-ci a été revu à la baisse. Après l'accord de tous les clubs, la première division est réduite à 12 clubs au lieu de 18 à partir de la saison 2010–2011.

Le championnat manque cependant cruellement d'attractivité, car les clubs des grandes villes comme Cardiff ou Swansea évoluent dans les championnats anglais. C'est pourquoi on retrouve des clubs évoluant dans des villages d'à peine 2 000 habitants en première division. Il a été un moment proposé aux équipes jouant de l'autre côté de la frontière d'engager leurs équipes réserves dans le championnat.

Qualifications et parcours européens

Le champion est qualifié pour le premier tour préliminaire de la Ligue des champions.

Les 2e et 3e sont qualifiés pour le premier tour préliminaire de la Ligue Europa avec le vainqueur de la coupe du pays de Galles.

Les résultats des clubs gallois en Europe sont très mitigés. Le Barry Town FC a réussi de bons résultats, comme un match nul 3-3 à l'extérieur contre Aberdeen FC ou une victoire de prestige contre le FC Porto 3-1 en Ligue des champions. Mais la plupart des clubs échouent dès le premier tour, parfois avec de cuisante défaite, comme le 12–1 (score cumulé) encaissé par le TNS Llansantffraid face à l'Amica Wronki. Le Barry Town FC est le club qui a connu le plus de succès ces quinze dernières années, en remportant un total de six matches en compétitions européennes.

Palmarès

Vainqueurs

Champion Dauphin Meilleur buteur
1992-1993 Cwmbran Town (1)Inter CardiffSteve Woods (Ebbw Vale) – 20 buts
1993-1994 Bangor City (1)Inter CardiffDavid Taylor (Porthmadog) – 43 buts
1994-1995 Bangor City (2)Afan LidoFrank Mottram (Bangor City) – 30 buts
1995-1996 Barry Town (1)NewtownKen McKenna (Conwy United) – 38 buts
1996-1997 Barry Town (2)Inter CardiffTony Bird (Barry Town) – 42 buts
1997-1998 Barry Town (3)NewtownEifion Williams (Barry Town) – 40 buts
1998-1999 Barry Town (4)Inter CardiffEifion Williams (Barry Town) – 28 buts
1999-2000 TNS Llansantffraid (1)Barry TownChris Summers (Cwmbran Town) – 28 buts
2000-2001 Barry Town (5)Cwmbran TownGraham Evans (Caersws) – 25 buts
2001-2002 Barry Town (6)TNS LlansantffraidMarc Lloyd-Williams (Bangor City) – 47 buts
2002-2003 Barry Town (7)TNS LlansantffraidGraham Evans (Caersws) – 24 buts
2003-2004 Rhyl (1)TNS LlansantffraidAndy Moran (Rhyl) – 27 buts
2004-2005 TNS Llansantffraid (2)RhylMarc Lloyd-Williams (TNS) – 31 buts
2005-2006 TNS Llansantffraid (3)LlanelliRhys Griffiths (Llanelli) – 28 buts
2006-2007 The New Saints (4)RhylRhys Griffiths (Llanelli) – 30 buts
2007-2008 Llanelli (1)The New SaintsRhys Griffiths (Llanelli) – 40 buts
2008-2009 Rhyl (2)LlanelliRhys Griffiths (Llanelli) – 31 buts
2009-2010 The New Saints (5)Llanelli Rhys Griffiths (Llanelli) – 30 buts
2010-2011 Bangor City (3)The New SaintsRhys Griffiths (Llanelli) - 25 buts
2011-2012 The New Saints (6)Bangor CityRhys Griffiths (Llanelli) - 24 buts
2012-2013 The New Saints (7)Airbus UK BroughtonMichael Wilde (The New Saints) – 25 buts
2013-2014 The New Saints (8)Airbus UK BroughtonChris Venables (Aberystwyth Town) – 30 buts
2014-2015 The New Saints (9)Bala TownChris Venables (Aberystwyth Town) – 25 buts
2015-2016 The New Saints (10)Bala TownChris Venables (Bala Town) – 20 buts
2016-2017 The New Saints (11)Connah's Quay NomadsJason Oswell (Newtown) - 22 buts
2017-2018 The New Saints (12)Bangor City Greg Draper (The New Saints) - 21 buts
2018-2019 The New Saints (13)Connah's Quay Nomads Greg Draper (The New Saints) - 27 buts
2019-2020

Bilan

Club Titres
The New Saints FC (incluant TNS Llansantffraid)13
Barry Town FC7
Bangor City3
Rhyl FC2
Cwmbran Town FC1
Llanelli AFC1

Classement au coefficient UEFA

En 2019, le classement UEFA des fédérations est le suivant :

Nᵒ Nation Drapeau UEFA
45Malte4.750
46Estonie5.000
47Géorgie4.750
48Pays de Galles4.125
49Monténégro4.125
50Îles Féroé4.000
51Gibraltar4.000
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